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par Piter Kehoma Boll

Aujourd’hui, nous reviendrons une fois de plus dans le petit monde des bactéries. Et je suppose que c’est le bon moment pour présenter une autre célébrité du monde bactérien, le bacille du foin ou bacille de l’herbe, Bacillus subtilis.

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Plusieurs colonies de Bacillus subtilis sur gélose. Photo de l’utilisateur de Wikimédia Debivort.*

Comme tout bacille typique, le bacille du foin a des cellules en forme de bâtonnets, d’où son nom. Ils mesurent environ 4-10 µm de longueur et 0,25-1,0 µm de diamètre et ont de nombreux flagelles, de sorte qu’ils peuvent se déplacer rapidement dans un milieu liquide. L’habitat naturel du bacille du foin est le sol, mais il peut également être trouvé dans l’intestin des mammifères, y compris les humains.

Comme il est courant chez les membres du phylum Firmicutes, le bacille du foin est capable d’entrer sous une forme dormante appelée endospore capable de tolérer des conditions environnementales extrêmes. Ils peuvent survivre sous cette forme pendant des décennies, des siècles, peut-être même des millénaires, jusqu’à ce que les conditions soient à nouveau adéquates.

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Image microscopique montrant les endospores végétatives (rouges) et (vertes) de Bacillus subtilis. Photo de l’utilisateur de Wikimédia Y tambe.*

Le bacille du foin est l’une des bactéries les plus étudiées et les plus cultivées au monde, étant considéré comme un organisme modèle. En Asie de l’Est, l’une de ses variétés est utilisée dans la production de la nourriture traditionnelle japonaise nattō. Avant l’introduction des antibiotiques, il était courant d’utiliser des cultures de B. subtilis dans les traitements pour améliorer les réponses immunologiques. Actuellement, il est utilisé dans des études de laboratoire axées sur la formation d’endospores et le phénomène de transformation, un processus par lequel une bactérie peut capturer l’ADN du milieu dans lequel elle se trouve et l’incorporer à son propre matériel génétique. De plus, il est utilisé pour produire une variété de substances, y compris des antibiotiques produits naturellement.

Notre camarade est en effet un bon ami pour nous.

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Anagnostopoulos, C.; Spizizen, J. (1961) Exigences de transformation chez Bacillus subitilis. Journal de bactériologie, 81 (5): 741-746.

Stein, T. (2005) Antibiotiques Bacillus subtilis: structures, synthèses et fonctions spécifiques. Biologie moléculaire, 56:845-857. https://dx.doi.org/10.1111/j.1365-2958.2005.04587.x

Wikipedia. Bacillus subtilis. Disponible à < https://en.wikipedia.org/wiki/Bacillus_subtilis >. Accès le 9 novembre 2017.

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* Licence Creative Commons
Cette œuvre est sous licence Creative Commons Attribution-NonCommercial-Share Alike 3.0 Unported License.

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