En dehors de la famille immédiate, les enseignants peuvent avoir certains des impacts les plus forts sur nos vies. Pour honorer les enseignants du monde entier, nous examinons neuf éducateurs qui ont influencé le monde.

Selon une enquête, 88% des Américains disent avoir eu un enseignant qui a eu un impact significatif et positif sur le cours de leur vie; et 87% disent qu’ils auraient aimé dire à leurs meilleurs enseignants à quel point ils appréciaient leur travail.

Pendant la pandémie, les enseignants du monde entier ont relevé le défi de l’apprentissage à distance, passant des heures inlassables à essayer de fournir aux enfants une éducation stable et transparente. Il a prouvé une fois de plus à quel point les enseignants sont importants pour les enfants et pour la société dans son ensemble. Nous examinons seulement neuf éducateurs du siècle dernier qui ont influencé la vie individuelle des élèves et les pratiques en classe, bien que beaucoup plus d’enseignants dans le monde méritent d’être honorés. Nous avons inclus des enseignants du secondaire et des théoriciens de l’éducation, des défenseurs et des activités, et même des présentateurs de télévision occasionnels.

Leur carrière et leur vie ont chacune pris des chemins et des trajectoires différents – souvent inspirants d’espoir, et parfois changeant le cours de l’histoire — mais ils ont tous contribué à façonner leurs communautés, que ce soit dans les limites d’une seule salle de classe ou via une plate-forme mondiale.

Neuf éducateurs influents et leurs histoires

Anne Sullivan (1866-1936)

 Helen Keller et Anne Sullivan (1839)
Helen Keller est lue par son professeur, Anne Sullivan (1839). Image par Historia /.

Après avoir obtenu son diplôme de la Perkins School for the Blind dans le Massachusetts, cette éducatrice, qui luttait elle-même contre une maladie oculaire depuis l’âge de cinq ans, est devenue l’enseignante d’Helen Keller, six ans, sourde et aveugle depuis l’âge de 19 mois. Après des mois d’études, elle s’est rendue à Tuscumbia, en Alabama, pour rencontrer son nouvel élève.

 Helen Keller et Anne Sullivan (1893)
Helen Keller (à gauche), avec son professeur et sa compagne, Anne Sullivan en 1893. Image par Everett Collection /.

Bien qu’ils aient commencé par suivre un horaire strict, Sullivan a rapidement adapté sa méthode à son élève, s’immergeant dans le monde de Keller et poursuivant ses intérêts. Elle communiquait et enseignait en épelant des mots sur la main de la jeune fille. Après seulement six mois, Keller avait appris le système braille et ajouté 575 mots à son vocabulaire.

 Helen Keller et Anne Sullivan
Helen Keller (à gauche) « entend » Anne Sullivan en sentant les vibrations sur ses lèvres. Anne allait devenir une source d’inspiration profonde pour les sourds-aveugles et leurs professeurs. Image par AP /.

Sullivan est restée l’amie et la compagne de Keller pour la vie, l’accompagnant finalement au Radcliffe College et au-delà. Ils ont passé 49ans à travailler ensemble, et Keller était au chevet de son professeur lorsqu’elle est morte, lui tenant la main. Leur travail continue d’influencer l’éducation des enfants aujourd’hui.

 Helen Keller et Anne Sullivan
Helen Keller tenant la main de son professeur, Anne Mansfield Sullivan (vers 1909). Sullivan a commencé à enseigner aux sourds et aveugles Keller en 1886 et a été son interprète jusqu’à la mort de Sullivan en 1936. Image par Everett Collection /.

Maria Montessori (1870-1952)

 Portrait de Maria Montessori (1935)
Maria Montessori, théoricienne italienne de l’éducation, a adapté ses méthodes d’éducation des enfants handicapés mentaux à l’enseignement ordinaire. CA. 1935. Image par Everett Collection /.

Cette médecin italienne a développé le système éducatif qui porte encore son nom, tout en travaillant à la Casa dei Bambini, une garderie d’enfants d’une journée dans le bidonville de San Lorenzo à Rome.

Les enseignements de Montessori ont été fondés en partie sur l’idée que les enfants apprennent mieux grâce à des activités pratiques et autodirigées. En classe, elle a introduit des outils riches en sens sensoriels comme des puzzles, des cylindres, des cubes et des perles dans le cadre du processus éducatif, permettant aux jeunes enfants d’embrasser leur désir naturel d’apprendre. Les élèves ont participé au jardinage, à la préparation du déjeuner et au soin des animaux, entre autres activités attrayantes.

 Maria Montessori avec ses élèves
Maria Montessori, éducatrice italienne, avec un grand groupe d’enfants d’une de ses « œuvres » en Italie. Image par AP /.

Montessori a non seulement été l’une des premières femmes médecins d’Italie, mais elle a également plaidé pour les droits des femmes et des enfants tout au long de sa carrière, parlant ouvertement de l’égalité salariale à une époque où les opportunités pour les femmes restaient limitées. Dans le même temps, elle a plaidé pour la paix dans le monde par l’éducation, ce qui a abouti à des nominations consécutives au prix Nobel de la paix.

 Portrait de Maria Montessori
Portrait du Docteur Maria Montessori, experte en éducation italienne et fondatrice des écoles Montessori. Image par AP /.

Aujourd’hui, ses méthodes sont enseignées dans des écoles publiques et privées du monde entier.

Nannie Helen Burroughs (1883-1961)

 Portrait de Nannie Helen Burroughs (1909)
Portrait de Nannie Helen Burroughs, éducatrice afro-américaine et militante des droits civiques, Rotograph Co., 1909. Image par Glasshouse Images /.

Avec le soutien de la Convention baptiste nationale, cette éducatrice, intellectuelle et activiste légendaire a créé l’École nationale de formation pour femmes et filles dans le nord-ouest de Washington, DC, en 1909, à l’âge de 26 ans.

Le choix d’ouvrir l’école s’est heurté à une certaine résistance à l’époque, car certains pensaient que le rôle des femmes devrait se limiter au travail domestique. Mais elle a persisté, amassant finalement suffisamment d’argent au sein de la communauté noire — principalement des femmes et des enfants — pour soutenir le projet historique.

 Élèves de l'École Nationale de Formation pour Femmes et Filles, 1911-1918
Les femmes apprennent à coudre à l’École Nationale de Formation pour Femmes et Filles, à Washington, DC, vers 1911-1918. Image reproduite avec l’aimable autorisation de la Collection Everett /.

L’école offrait des cours universitaires et professionnels aux femmes noires du monde entier, y compris la couture, le fonctionnement de machines électriques, la musique, un journal scolaire et bien plus encore. Un cours d’histoire afro-américaine était exigé de tous les diplômés.

 Nannie Helen Burroughs avec deux connaissances vers 1905-1915
Nannie Helen Burroughs avec deux connaissances vers 1905-1915. Image reproduite avec l’aimable autorisation de la Collection Everett /.

Tout au long de sa carrière, Burroughs a été active à la fois dans le mouvement des droits civiques et dans la lutte pour le suffrage des femmes. Elle était une conférencière, une écrivaine et une dirigeante religieuse de renom, admirée par des contemporains allant du Dr Carter G. Woodson à Mary McCleod Bethune. Elle a passé du temps avec Mary Church Terrell, W. E. B. DuBois, Booker T. Washington, Anna Julia Cooper, Mary Church Terrell et d’autres voix de premier plan de sa génération.

Burroughs est restée présidente de l’école qu’elle a créée jusqu’à sa mort. Il a été renommé en son honneur trois ans après son décès, et son Trades Hall est maintenant un monument historique national désigné.

David Attenborough (depuis 1925)

 Portrait de Sir David Attenborough
Portrait de Sir David Attenborough en 1984. Image de Neville Marriner / Daily Mail /.

Pendant des décennies, cet historien de la nature et diffuseur a éduqué le public et sensibilisé le public au règne animal, en partie grâce à sa série emblématique de la BBC, The Life Collection. En 2019, sa série Our Planet a fait ses débuts sur Netflix et son documentaire Climate Change — The Facts a été diffusé par la BBC.

 David Attenborough avec des orangs-outans
David Attenborough avec une mère orang-outan et son enfant en 1982. Image par.

Tout au long de sa carrière, Attenborough nous a fait découvrir des paysages, des habitats et des communautés sur les sept continents, voyageant dans certaines des régions les plus reculées de la planète et capturant des images sans précédent de certaines des espèces les plus rares de notre planète.

 Jeune David Attendborough
Un jeune David Attenborough en 1965. Image par Evening News /.

Au fil des ans, il est devenu un défenseur dévoué du monde naturel, participant à des conférences sur le climat dans le monde entier tout en rappelant à des millions d’entre nous à la maison la beauté et la diversité de l’environnement — et l’importance de le protéger pour les générations à venir. « Nous ne pourrons pas en faire assez pour tout réparer », a-t-il déclaré à TIME l’année dernière. « Mais nous pouvons en faire un spectacle sacrément meilleur que si nous ne faisions rien du tout. »

Jaime Escalante (1930-2010)

 Jaime Escalante enseigne
Jaime Escalante enseigne les mathématiques à la Garfield High School, à Los Angeles, 1988. Image par Anonyme / AP/.

Ce professeur de mathématiques américano-bolivien s’est fait connaître après avoir enseigné le calcul à des étudiants du centre-ville de l’est de Los Angeles. Escalante a immigré aux États-Unis dans la trentaine, avec seulement 3 000 dollars. Il a appris la langue, a étudié les mathématiques et la physique, a travaillé comme technicien et a finalement décroché un emploi à la Garfield High School de Los Angeles.

Pendant son séjour à Garfield High, Escalante a joué un rôle déterminant dans la construction d’un vaste programme de placement avancé réussi, même si ses premières années ont été marquées par des défis de la part de collègues du système scolaire, dont beaucoup ne croyaient pas que les élèves pouvaient apprendre le calcul.

Au fil des années, de plus en plus de ses élèves réussirent l’examen, avec ses encouragements. Pas du tout conventionnel, il était connu pour jouer de la musique rock et incorporer des tours de magie dans ses leçons. Un panneau dans sa classe indiquait: « Le Calcul N’A Pas Besoin D’Être Facile — C’Est Déjà Facile. »

Le film de 1988 Stand and Deliver est inspiré de la vie et de l’œuvre d’Escalante. L’enseignant le décrira plus tard comme 90% de vérité, 10% de drame. Tout au long de sa carrière d’enseignant, il a souvent dit que pour s’épanouir, il fallait des « ganas », ou de la motivation et du désir. Ses élèves, qui avaient été négligés par beaucoup avant lui, avaient les deux.

Marva Collins (1936-2015)

 Marva Collins à la Westside Preparatory School
Marva Collins accueille le gouverneur de l’Alabama Fob James dans sa classe à la Westside Preparatory School à Chicago, IL, 1982. Image de Jim Bourdier / AP/.

Après des années de travail en tant qu’enseignante suppléante dans le système scolaire de Chicago, cette éducatrice s’est lancée seule, déterminée à lutter contre la négligence des élèves du centre-ville. L’école qu’elle a fondée avec ses 5 000 savings d’épargne-pension, Westside Preparatory School, a ouvert ses portes en 1975 et a établi des normes élevées et rigoureuses pour les élèves, dont beaucoup avaient été sous-estimés, mal desservis et ratés par le système scolaire public.

Malgré la célébrité montante sur la scène nationale, notamment un téléfilm basé sur sa vie et des offres de devenir secrétaire à l’éducation des États-Unis, Collins choisit de rester à l’école, qui est restée ouverte pendant plus de trente ans. Au fil des décennies, elle a formé plus de cent mille enseignants, directeurs et administrateurs à ses méthodes.

Collins a reçu la Médaille nationale des sciences humaines en 2004. À l’époque, elle réfléchissait: « Quand vous croyez en ce que vous faites et que vous avez une passion pour ce que vous faites, c’est facile. C’est comme escalader une belle montagne — c’est difficile d’y arriver, mais c’est magnifique une fois que vous y êtes. »

Christa McAuliffe (1948-1986)

 Portrait de Christa McAuliffe pour la NASA
Portrait de Christa McAuliffe pour le projet Teacher in Space de la NASA. Image par Encyclopaedia Britannica / Uig/.

Ce professeur de sciences sociales américain était l’un des sept membres d’équipage à mourir tragiquement dans la catastrophe de la navette spatiale Challenger. Dans le cadre du projet Teacher in Space de la NASA, elle s’est formée pendant un an et a prévu d’enseigner et de mener des expériences depuis l’espace. Elle aurait été la première citoyenne privée dans l’espace.

 Formation de Christa McAuliffe
Christa McAuliffe se préparant à un vol d’orientation à bord de l’un des avions d’entraînement T-28 de la NASA, à Houston, Texas, 1985. Image par Ed Kolenovsky / AP/.

En 2017-2018, Joe Acaba et Ricky Arnold, tous deux éducateurs devenus astronautes, ont filmé des démonstrations et des leçons en classe de la Station spatiale internationale en hommage à son héritage, intitulé Christa’s Lost Lessons. En 2019, le Congrès a voté pour émettre une pièce commémorative en son honneur.

 Christa McAuliffe apesanteur
Christa MacAuliffe fait l’expérience de l’apesanteur lors d’un vol d’entraînement. Image par.

 » Elle m’a dit som qu’un jour, elle voulait rouler dans l’espace « , a déclaré un ami de McAuliffe au New York Times peu après la catastrophe, se souvenant de leurs jours d’école secondaire, quand ils ont vu les États-Unis envoyer le premier homme dans l’espace.

Dans sa candidature au projet Teacher in Space, McAuliffe a parlé de l’importance des opportunités pour les femmes et de la façon dont elle avait été inspirée par Sally Ride et d’autres femmes qui s’étaient entraînées comme astronautes. Tout au long de sa carrière, elle a cru fermement à l’influence des gens ordinaires sur l’histoire nationale et mondiale, ce qu’elle a souligné à ses élèves en classe.

Kakenya Ntaiya (depuis 1975)

 Kakenya Ntaiya avec Iman
Kakenya Ntaiya avec Iman lors d’un événement en 2011. Image de Fairchild Archive / Penske Media /.

Enfant grandissant dans un village massaï au Kenya, Ntaiya rêvait de devenir enseignante, malgré les obstacles qui se dressaient sur son chemin. Bien qu’elle ait été fiancée dès l’âge de cinq ans, elle s’est défendue de poursuivre ses études secondaires. Et, en tant que jeune adulte, lorsqu’elle a été acceptée au Randolph-Macon Women’s College en Virginie, elle a négocié avec son village pour leur soutien.

Avec le temps, la Dre Ntaiya est revenue défendre les filles de sa communauté, qui risquaient toujours de subir des mutilations génitales féminines en préparation aux mariages précoces. En 2009, elle a fondé Kakenya’s Dream, une organisation à but non lucratif dédiée à l’élévation des femmes et des filles dans les communautés rurales, tout en mettant fin aux pratiques néfastes telles que le mariage des enfants et les MGF.

La même année, elle ouvre le Centre d’excellence Kakenya, un internat pour filles. En 2018, ils ont inauguré leur deuxième campus. On estime que quatre-vingt pour cent des filles massaï du Kenya rural quittent l’école à l’âge de douze ans. Ntaiya vise à ramener ce nombre à zéro. En tant qu’anciennes élèves de l’école, des centaines de filles et de femmes ont évité les MGF et les mariages précoces et ont poursuivi leurs études.

Joe Wicks (depuis 1985)

 Joe Wicks dans l'émission de télévision This Morning
Joe Wicks apparaît dans l’émission de télévision This Morning pour une session PE en direct, mars 2020. Image par ITV /.

Cet entraîneur de fitness britannique est un phénomène depuis 2014, mais pendant la pandémie de coronavirus de 2020, il est devenu le professeur de l’éducation physique dans le monde, y compris des millions d’enfants coincés à la maison pendant les blocages. Les vidéos diffusées en direct sont si populaires, en fait, que les écoles les partagent directement avec les élèves.

Lors de sa deuxième classe, plus de 950 000 spectateurs s’étaient connectés pour élever leur rythme cardiaque et remonter le moral. « Nous avons eu la Jamaïque, l’Inde, l’Uruguay, l’Australie, la Nouvelle-Zélande et des gens de Scandinavie », a déclaré Wicks à ESPN plus tôt cette année. « Il y a tellement de pays qui y participent parce qu’ils veulent voir leurs enfants faire de l’exercice. Je prends ce rôle et j’aide les gens à passer à travers cette fois. »

 Les enfants suivent la leçon de PE en direct de Joe Wicks
Deux enfants à Londres rejoignent Joe Wicks pour une leçon de PE en direct pendant le coronavirus. Image par Andrew Parsons /.

En plus de son rôle d’entraîneur de conditionnement physique, de présentateur de télévision et d’auteur, il a atteint l’un de ses objectifs initiaux de devenir enseignant de l’éducation physique — bien qu’avec une portée beaucoup plus grande qu’il n’aurait pu l’imaginer.

Voir plus de nos archives éditoriales:

  • Mouvement des Droits LGBTQ+: Promenez-vous dans l’Histoire
  • Sept Écrivains et artistes du XXe siècle Qui Ont Défié le Statu Quo
  • 8 Jeunes Qui Ont Changé l’Histoire et le Monde

Image de couverture via Everett Collection /