le terme cadence ou Snap Count désigne, dans le Football américain, les équipes de départ de l’offensive, depuis la ligne de mêlée jusqu’au Snap avec lequel la balle est mise en jeu. Une cadence typique est en baisse! – Set! Chapeau! qui est analogue à  » sur les lieux! – Prêt! – Allez! »on peut comprendre que dans le Football, plus ou moins de commandes peuvent être utilisées pour surprendre la défense.

habituellement, la cadence est annoncée par le Quarterback au Huddle, car le Signal concret pour le début du tour ne devrait être connu que de l’offensive qui se trouve sur la ligne de mêlée avant le début d’un tour. Là, la plupart des joueurs D’attaque doivent rester immobiles pendant au moins une seconde dans certaines configurations, sinon des sanctions telles que « Illegal Motion » ou « False Start »risquent d’être infligées. Seul le quart-arrière peut regarder autour et un joueur D’attaque peut changer de Position comme « Man in Motion » le cas échéant. Typiquement, un départ est « sur un », C’est-à-dire sur Down! les joueurs se penchent dans leur position de départ, Set! annoncez la mise en place correcte, et au premier chapeau! c’est parti.

le Snap Count est un moment de surprise, car la défense doit réagir au mouvement réel de la balle (Snap). Souvent, L’attaque utilise la même cadence, qui n’est modifiée que dans des situations particulières. Cela a l’avantage, en particulier pour les équipes amateurs, de permettre aux joueurs D’attaque de se concentrer sur leur rôle dans le jeu réel et de réduire les erreurs dans le Snap. Bien sûr, on peut aussi essayer de surprendre la défense avec un départ plus rapide que d’habitude, par des changements plus fréquents, ou d’attirer dans le piège d’un « offside » avec un départ retardé. Le meneur de jeu doit toujours veiller à amener la balle dans le jeu à temps, sinon il risque une pénalité pour retard de jeu (Delay of Game).

une forme spéciale est ce que l’on appelle des Audibles, C’est-à-dire des instructions audibles par lesquelles le Quarterback annonce, compte tenu de la formation défensive, un changement dans le jeu précédemment programmé.