Il n’y a pas de statues pour les femmes nommées à Cornwall. Il y a plusieurs plaques et monuments commémoratifs aux femmes qui ont accompli ou soutenu de bonnes causes, mais regardez autour de vous et vous aurez du mal à voir une femme célébrée dans un lieu public du Duché. Nous voulons changer cela.

National 100 pionnières

Emily Hobhouse a été choisie pour faire partie d’une campagne nationale visant à honorer 100 pionnières.

La campagne nationale est organisée par le Women’s Local Government Society Suffrage project avec le soutien du gouvernement local, du parlement et de la Chambre des Lords.

Être inclus parmi nos 100 pionniers lancera une campagne pour voir Emily Hobhouse devenir un nom familier afin que les autres puissent être inspirés par son courage et son dévouement.

Nous voulons utiliser son inclusion dans le national 100 pour rehausser le profil d’Emily Hobhouse à Cornwall et créer un mémorial / une statue / un héritage permanent à son nom.

Inspiration

Contrairement à de nombreux militants du suffrage, Emily Hobhouse a choisi de faire avancer sa cause en dehors des barrières de la région ou du pays. Elle n’avait pas peur de dénoncer le sentiment populiste et d’être ignorée et ridiculisée au cours de sa campagne.

Elle a été une source d’inspiration pour d’autres femmes et hommes qui ont pris la cause de la paix ou de la justice sociale.

Une femme seule sans soutien politique ou médiatique pour mettre en lumière le sort de personnes à des milliers de kilomètres de là dans un pays mal compris et mal traité, est la définition même d’une pionnière.

Ces mots m’ont inspiré à ne pas avoir peur de dénoncer l’injustice et le changement en tenant un miroir aux collègues, aux amis et à la société quand le temps l’exige.

En tant que personnalité, Hobhouse est intrigant et complexe.

John Hall, son biographe la résume:

 » La mention de son nom amènerait un public à ses pieds sous les acclamations et les huées, et une apparition en chair et en os garantirait des bouquets et des missiles. Aucune autre femme n’était plus aimée et plus détestée  » (2010).

Rejoignez-moi dans ma campagne pour voir une statue d’Emily Hobhouse à Cornwall. Courriel [email protected] ou Tweetez-moi @tehm.

Un peu sur Emily et son travail incroyablement courageux

Emily Hobhouse est née à Stve en 1860, près de Liskeard, en Cornouailles, de Caroline Trelawny et Reginald Hobhouse, recteur anglican et archidiacre de Bodmin. Elle est la sœur de Leonard Trelawny Hobhouse, partisan du libéralisme social et cousine au second degré du militant pacifiste britannique Stephen Henry Hobhouse. Son travail a eu une influence majeure sur lui.

Emily a fait ses études à la maison et a vécu avec ses parents. Après la mort de son père en 1895, elle s’installe au Minnesota pour effectuer des travaux d’aide sociale pour la communauté minière de Cornouailles. Elle fut brièvement fiancée à John Carr Jackson jusqu’en 1898, date à laquelle elle perdit son argent dans une entreprise commerciale et retourna en Grande-Bretagne.

 » Je pense que vous conviendrez avec moi que si sa Gracieuse Majesté la Reine, à qui vous avez chanté, était présente ici maintenant, elle aurait honte de ses sujets cornouaillais. »

Paroles d’Emily Hobhouse lors d’une réunion de paix tapageuse à Liskeard en 1900.

Réforme politique, campagnes de paix et suffrage

La conscience politique et sociale d’Emily Hobhouse a commencé alors qu’elle vivait à Cornwall, à une époque où la politique libérale de Leonard Courtney façonnait sa vision du monde, et vice versa.

À partir de 1895, avec d’autres réformateurs sociaux, elle devint l’une des principales partisanes de la Société du suffrage des adultes, qui s’opposait à l’idée que seules certaines catégories de femmes devaient avoir le droit de vote et fut l’une des premières à défendre l’égalité du suffrage.

La réforme politique inspirée par le mouvement du suffrage a été égalée par le dégoût d’Emily pour le traitement des civils et des prisonniers pendant les guerres d’Afrique du Sud (Boers).

À partir de 1900, face à une énorme opposition, elle organise des réunions de paix dans toute la Grande-Bretagne et dans sa ville natale de Liskeard pour mettre en lumière les injustices de la guerre et le traitement des Sud-Africains inhumés dans les camps de concentration.

Campagnes internationales de protection sociale

En 1899, Emily est devenue l’une des dirigeantes du Comité de conciliation sud-africain. À partir de 1900, Emily organise des réunions de paix à l’échelle nationale pour dénoncer l’injustice sociale, en particulier les camps de concentration britanniques de masse pendant les guerres d’Afrique du Sud (Boers).

Elle fonda le Fonds de secours pour les Femmes et les enfants sud-africains et fit plusieurs voyages en Afrique du Sud pour superviser personnellement sa distribution tout en continuant à faire campagne contre la politique de la Terre brûlée de Kitchener. Au déclenchement de la Première Guerre mondiale, elle poursuit sa position pacifiste et dénonce sa futilité.

Elle a eu le courage de dénoncer l’esprit impérialiste populiste dans la politique et la société britanniques en octobre 1900 lorsqu’elle a créé le Fonds de secours pour les Femmes et les enfants sud-Africains, son but:

 » Nourrir, vêtir, héberger et sauver des femmes et des enfants – Boers, Anglais et autres – qui ont été laissés sans ressources et en lambeaux à la suite de la destruction de biens, de l’expulsion de familles ou d’autres incidents résultant des opérations militaires « .

À l’exception des membres de la Société des Amis, très peu de personnes étaient disposées à contribuer à ce fonds.

Hobhouse et Millicent Fawcett

La campagne de Hobhouse conduit le gouvernement britannique à créer une commission dirigée par Millicent Fawcett pour se rendre en Afrique du Sud afin de mener une enquête sur la situation dans les camps sud-africains.

Bien que le gouvernement n’ait pas immédiatement pris des mesures, ses campagnes sont largement considérées comme ayant été des jalons majeurs dans la sensibilisation du public aux victimes civiles de la guerre.

Héritage

Après ses missions de protection sociale en Afrique du Sud, elle partage son temps entre Cornwall et Londres et meurt à Kensington à l’âge de 66 ans en 1926.

En 1921, les habitants de l’Afrique du Sud ont recueilli 2 300 £ pour Hobhouse en reconnaissance du travail qu’elle avait accompli en leur nom — spécialement pour qu’elle puisse acheter une maison sur la côte à Cornwall où elle pourrait convalescer et prendre sa retraite.

Elle a également reçu la citoyenneté d’honneur de l’Afrique du Sud et en 1913, le Monument national des femmes a été érigé à Bloemfontein en grande partie en son honneur. Sa mort a été ignorée dans son pays d’origine, Cornwall, et ses cendres ont été envoyées pour être inhumées au centre du monument.

Tehmina Goskar, Responsable du patrimoine. [email protected] .