product-manager-ceo Lorsque Ben Horowitz a écrit son mémo révolutionnaire good product manager, bad product manager il y a près de 20 ans, il a décrit un chef de produit comme le PDG du produit. Bien que cela ait enthousiasmé beaucoup de gens pour le travail, je ne pourrais pas être plus en désaccord – à moins que vous ne soyez à la fois le fondateur et le chef de produit, vous n’êtes le PDG de rien.

Bien que l’on puisse affirmer qu’un chef de produit est en fin de compte responsable du succès ou de l’échec d’un produit de la même manière que le PDG est en fin de compte responsable du succès de l’entreprise, même cette similitude est exagérée. Un chef de produit a finalement un PDG derrière lui quelque part et peut toujours se passer de l’argent. Maintenant, la plupart des chefs de produits ne passent pas l’argent, et cette appropriation du problème et cette volonté de prendre les décisions difficiles sont là où un chef de produit se rapproche le plus d’être un PDG, mais il y a une énorme différence entre avoir quelqu’un derrière vous ou avoir vraiment le dernier mot.

Où les deux rôles diffèrent complètement est en autorité. Les chefs de produit n’ont tout simplement aucune autorité directe sur la plupart des éléments nécessaires au succès de leurs produits – de la recherche sur les utilisateurs et les données à la conception et au développement, en passant par le marketing, les ventes et le support. Même les chefs de produit les plus chevronnés d’aujourd’hui n’ont que le contrôle de l’embauche et du licenciement sur leurs rapports directs – d’autres chefs de produit. Ça ressemble à n’importe quel PDG que tu connais ?

Un PDG, en revanche, est vraiment seul, avec la responsabilité ultime du succès ou de l’échec non seulement de l’entreprise, mais de tous les produits qu’il contient. Le PDG contrôle également toutes les ressources de l’entreprise – avec des prérogatives d’embauche et de licenciement dans l’ensemble de l’entreprise et le dernier mot sur le budget. Cela ressemble-t-il à n’importe quel chef de produit que vous connaissez?

Pas seulement la sémantique

Cela peut sembler être une simple sémantique, mais la distinction est importante. Trop de chefs de produits que je rencontre adhèrent à ce trope de PDG du produit et pensent que leur rôle est d’agir comme un PDG autoritaire, avec souvent des résultats désastreux. Ces chefs de produits ont tendance à croire qu’ils ont toutes les réponses, qu’ils produisent les meilleures solutions et conceptions, et que leurs équipes devraient simplement faire ce qu’on leur dit. Ce sont des mini-PDG après tout!

Dirigez, ne commandez pas

Les leaders de produits vraiment performants acceptent plutôt leur manque d’autorité et dirigent leurs équipes et l’entreprise au sens large par la communication, la vision et l’influence. Ils se concentrent sur la collaboration au sein de l’entreprise, en réunissant les meilleures personnes pour faire avancer le produit et en laissant ces équipes libres de mettre en œuvre leur vision du produit.

Dans le livre de Daniel Pink, Vendre est humain, il désigne cette compétence comme la capacité de « déplacer » les gens d’un état d’esprit à un autre. Les chefs de produit et les dirigeants qui réussissent consacrent une partie importante de leur temps à ces activités « mobiles », rassemblant tout le monde autour d’une compréhension commune du problème du client afin que chacun puisse être impliqué pour aider à le résoudre pour atteindre les objectifs commerciaux.

La gestion de produits est un sport d’équipe après tout, et les meilleures équipes n’ont pas de patrons – elles ont des entraîneurs qui s’assurent que toutes les compétences et expériences nécessaires sont présentes dans l’équipe, que tout le monde est au bon endroit, sait où se trouve l’objectif, puis se détache et laisse l’équipe faire ce qu’elle fait de mieux pour atteindre cet objectif.

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Comme le dit Ken Norton, Partenaire produit chez GV, dans mon livre à venir Product Leadership: How Top Product Managers Lance d’excellents Produits et forme des équipes performantes,  » Lorsque vous êtes chef de produit, vous n’êtes généralement pas le patron. Vous devez acquérir de l’autorité par vos actions et vos compétences en leadership, pas par votre rôle. »

La plupart des chefs de produit que nous avons interviewés pour le livre ont fait écho à de tels sentiments. « Beaucoup de gens disent que le chef de produit est comme le PDG ou le capitaine du navire. Je n’y pense pas vraiment de cette façon parce que lorsque vous décrivez des choses comme ça, il semble que vous preniez toutes les décisions, ou que vous conduisiez à ce que tout fonctionne ensemble, et ce n’est pas le cas. » ajoute Mina Radhakrishnan, la première responsable du produit chez Uber.

Vous n’êtes pas le PDG

Vous n’êtes pas le PDG de votre produit, vous n’êtes pas Steve Jobs, vous n’êtes pas un génie solitaire qui conçoit un produit à partir de votre tour d’ivoire. N’oubliez jamais qu’en tant que chef de produit, vous n’êtes aussi bon que votre équipe, et les préparer au succès et leur donner l’espace et la couverture d’air pour faire de leur mieux est finalement la façon dont vous et votre produit réussirez.

Maintenant, ce n’est pas parce que vous pouvez passer l’argent à quelqu’un de plus haut dans la chaîne de commandement que vous devriez le faire. De toute façon, vous devriez vivre et mourir du succès et de l’échec de votre produit, car il est important de tout donner, que vous soyez PDG ou non.

Mais un jour

« Je pense qu’en fait, les leaders de produits, sans surprise, sont souvent considérés comme de grands candidats potentiels pour le PDG ou le directeur de l’exploitation lorsqu’ils poursuivent leur carrière. Je pense que c’est parce qu’au niveau de la direction, tous les attributs de la gestion des produits sont vraiment pertinents parce que vous êtes concentré sur l’argent, vous êtes concentré sur les utilisateurs, vous êtes concentré sur les données et vous êtes concentré sur l’avenir « , explique Tanya Cordrey, Directrice non exécutive & Conseillère numérique au Schibsted Media Group.

Donc, même si vous n’êtes peut-être pas le PDG de quoi que ce soit en ce moment, ce qui est drôle, c’est que les leaders de produits font de grands PDG et que certains PDG pourraient peut-être agir plus comme des leaders de produits. Toutes ces compétences de diriger sans autorité, de faire bouger les mentalités et de préparer votre équipe au succès sont également ce qui définit les grands PDG, alors si vous voulez ce titre, continuez à travailler sur ces compétences et qui sait où vous pourriez vous retrouver!

 Livre de leadership produit Profitez de ce que vous avez lu? Bien, parce qu’il y a un livre entier plein de ce genre de choses!

J’ai travaillé avec deux maîtres du produit Richard Banfield et Nate Walkingshaw sur l’écriture d’un livre dont tous les professionnels du produit peuvent bénéficier. En partie par curiosité et sur la base de notre propre expérience, nous avons interviewé près d’une centaine de leaders de produits. Leurs idées et leurs expériences ouvriront la conversation et lèveront le voile sur le mystère d’un excellent leadership en matière de produits.

Le livre Product Leadership est publié par O’Reilly et sera sur les tablettes en mai 2017, mais vous pouvez précommander le livre sur Amazon dès aujourd’hui!

Vous pouvez nous suivre à @rmbanfield, @bfgmartin et @nwalkingshaw.

 Martin Eriksson

À propos de

Martin Eriksson

Martin Eriksson a plus de 25 ans d’expérience dans la création de produits en ligne de classe mondiale dans des environnements d’entreprise et de start-up pour des marques mondiales telles que Monster, Financial Times, Huddle et Covestor. Il est le fondateur de ProductTank, le Co-fondateur et conservateur de Mind the Product, et un partenaire de produit au fonds de capital-risque EQT Ventures. Il est également l’auteur du best-seller Product Leadership, How Top Product Leaders Launch Great Products and Build Successful Teams (O’Reilly, 2017).