J’adore entendre toutes les façons incroyables dont nos lecteurs et abonnés passent du temps à l’extérieur avec leurs enfants. La raison pour laquelle j’ai lancé ce site Web était d’aider les parents à inciter leurs enfants à sortir davantage avec des activités, de l’artisanat et des aventures. Cependant, dans le processus, j’ai été inspiré et submergé par les parents incroyables qui inculquent un amour profond de la nature et du plein air à leurs enfants. Je suis ravi de partager une de ces histoires avec vous aujourd’hui. Leslie Alvis est une mère de quatre enfants scolarisée à la maison dans l’Ohio. Elle a parfois l’occasion de prendre en charge les tâches ménagères de l’élevage de son père avec les enfants. Elle raconte l’histoire de leur dernière aventure à la ferme en janvier. Je ne pourrais pas aimer ça plus! Prenez une tasse de café et profitez de la lecture.

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Rencontrez la famille

Je suis Leslie et je suis une toxicomane désespérée de l’air frais. J’ai grandi dans une ferme, avec la conviction que l’herbe verte, l’air frais et le soleil guériront à peu près tout. Mon mari a grandi à la campagne, errant dans les bois et aidant son père avec des projets en plein air. Nous avons sorti chacun de nos quatre bébés (maintenant âgés de 10, 7, 4 et 1) le plus tôt possible. Ils ont tous hérité de notre amour pour l’herbe verte, l’air frais et le soleil. Nous refusons rarement toute excuse pour sortir, quelle que soit la saison. Bien que nous ne vivions pas actuellement à la campagne, nous aimons toute opportunité qui nous permet de prétendre que nous le faisons. Et c’est là que commence l’aventure d’aujourd’hui.

La ferme

Mon père, vétérinaire à la retraite devenu gentleman farmer, possède une petite exploitation de bovins de boucherie nourris au foin et à l’herbe dans le nord-est de l’Ohio. Il y a généralement entre 40 et 80 bovins dans sa ferme à un moment donné. Il utilise le pâturage par rotation pour optimiser son pâturage et utilise la science dans les soins et l’entretien de son troupeau. Il maintient un système soigneux pour chaque partie de son horaire d’alimentation deux fois par jour.

Chaque fois que mon père fermier doit quitter la ferme, il nous demande de faire les tâches de la ferme et nous disons OUI! Peut-être que je suis dingueI je finis généralement par le penser, quelque part entre un million de seaux lourds de céréales, d’innombrables balles de foin et toutes ces bobines de fil de clôture temporaire. Pourquoi, dans la folie de mes journées à m’occuper de quatre enfants et à les scolariser à la maison, est-ce que je pense que je devrais ajouter la responsabilité de garder plusieurs dizaines de bovins en vie?

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L’embrasser

Quand mon père part, il gribouille toutes les informations nécessaires sur une feuille de papier carnet, nous guide tout au long du processus, puis nous confie le soin de son gagne-pain. La première fois que je rentre dans l’allée de la ferme après son départ, je me demande toujours dans quoi je nous ai embarqués. Chaque fois. Il y a beaucoup de vaches affamées qui nous attendent. Et j’ai quatre enfants en remorque. Parfois, ils ont faim aussi! Les collations sont une nécessité. Avec des bottes en caoutchouc et des jeans robustes.

Pourtant, mes enfants adorent chaque excursion à la ferme de grand-père. Et vraiment – même si la folie me submerge parfois – moi aussi. J’aime notre famille qui travaille ensemble à l’extérieur. J’adore enseigner à mes enfants comment prendre soin du bétail et voir leur confiance grandir. Et j’adore faire lever tout le monde dès le matin et sortir dans l’air frais de l’aube. J’aime la simplicité de remplir les ventres de bovins affamés et de savoir qu’ils sont contents pour la journée. Et j’adore travailler dehors au coucher du soleil, regarder les couleurs du ciel se décaler et briller et se refléter sur le visage de mes enfants.

Tâches d’hiver à la ferme avec les enfants

Le week-end dernier, nous avons repris les tâches de la ferme pour mon père. C’était la première fois que nous faisions des tâches d’hiver à la ferme. Janvier dans l’Ohio peut être brutal – je me souviens avoir traversé des centimètres de glace dans l’abreuvoir de mes mollets chaque matin en grandissant. Cependant, le temps a coopéré pour nous, avec des jours de soleil et des températures douces. Être au soleil et à l’air frais était un remède pour cette maman enfermée dans une maison et son équipage fou. De plus, nous avons beaucoup appris sur les différences entre les tâches saisonnières. J’ai découvert que l’alimentation du foin est moins intense que la corvée estivale consistant à déplacer une clôture temporaire deux fois par jour et à faire tourner les vaches vers de nouvelles zones de pâturage. Il était également plus facile de demander aux enfants d’aider à planter du foin.

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Trouver notre routine

Nous répartissons les tâches et trouvons une routine assez rapidement. Tout le monde aide, en fonction de ses capacités et de sa fiabilité. J’envoie Noah (10) pour commencer à lancer du foin aux vaches de l’étable. Meg(7) commence à remplir une auge avec de l’eau. Lauren (4) m’aide à remplir des seaux de grain. Et bien sûr, je trouve un endroit sécurisé pour la petite Eden (1) pour ne pas la perdre de vue. Heureusement, aucun de nos enfants n’a jamais eu peur des vaches. Il est beaucoup plus probable que les vaches aient peur des enfants! Nous essayons de leur apprendre tôt à bouger lentement, à parler tranquillement et à rester à l’écart de la clôture électrique.

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Rester en sécurité

La sécurité dans une ferme est toujours un problème et c’est quelque chose auquel je pense beaucoup lorsque nous faisons des tâches et explorons la ferme. Je veux encourager l’exploration et l’aventure, mais j’avoue que parfois je m’inquiète pour la sécurité des enfants. Surtout quand ils sont seuls, ayant des aventures de grimper dans les granges, se cachant dans les énormes balles de foin carrées ou disparaissant dans l’herbe ondulée du pâturage d’été. La ferme se sent vaste et vide lorsque mes parents sont partis et que je suis le seul adulte là-bas. Je me détend davantage lorsque mon mari peut nous rejoindre après sa journée de travail. Mais, quand nous sommes seuls, je garde tout le monde au son de ma voix pendant que nous travaillons d’une zone de la ferme à l’autre.

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Mouture quotidienne

Nous commençons par prendre soin du bétail logé dans l’immense grange près de la maison. Habituellement, il n’y a que quelques animaux dans l’étable: certains veaux en gentilhomme pour la vente, les nouvelles mères ou les femmes enceintes ayant des besoins spéciaux et l’animal occasionnel nécessitant des soins médicaux. Les tâches de l’étable consistent à nourrir le foin et le grain, à remplir des bacs à eau et à placer des stalles. Noah et moi portons des seaux de céréales plus lourds ou poussons des brouettes pleines de foin. Les filles peuvent aider à arroser le bétail, mais j’ai appris à surveiller de près celui qui a le tuyau en marche. Nous avons eu une inondation désastreuse une fois lorsqu’un enfant a oublié sa responsabilité d’éteindre le tuyau avant de quitter la grange. C’était l’un de ces « Que faisons-nous dans le monde??? » moment. Je pense que nous avons tous appris de l’expérienceespecially d’autant plus que nous avons tous travaillé dur pour essayer de nettoyer le désordre.

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Après avoir terminé dans la grange, nous passons au bétail dans les pâturages. Nous donnons du grain et du foin à quatre troupeaux séparés. Certains vivent dans les pâturages de la ferme principale et d’autres de l’autre côté de la route. Parfois, ces vaches sont alarmées par l’activité et le bruit impliqués avec quatre enfants qui courent. Cependant, leur estomac surmonte généralement leur anxiété et bientôt ils sont nez à nez avec les enfants, grignotant le foin et le grain que nous empilons dans leur mangeoire. Les enfants adorent ça. Ils jettent du grain en tas inégaux sur le sol que nous devons étaler. Ils transportent le foin vers la mangeoire en petites poignées. Et ils rigolent devant les longues langues des vaches, les yeux énormes et le visage laineux. Lauren pense qu’elle est Cendrillon, chantant pour elle-même alors qu’elle jette du grain et du foin à ses amis de la basse-cour.

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Vie à la ferme avec des enfants

Bien sûr, il y a des larmes et des bagarres, des pleurnicheries et des couches sales et des urgences de potbecause parce que c’est la vie avec des enfants! Et, pendant quelques jours, c’est la vie avec des enfants et des vaches. Nous ajoutons donc à la folie des baignoires à eau beuglantes et débordantes et des brouettes renversées. Nous fléchissons avec les défis, faisons face aux nécessités et essayons de nous étendre la grâce les uns aux autres. Mais parfois, nous échouons. Parfois, je place un enfant sur un seau renversé ou une balle de foin jusqu’à ce qu’il puisse ajuster son attitude. Parfois, je dois juste continuer à travailler pendant que je les conseille à travers un désaccord ou la tragédie du jean boueux. Mais, nous y travaillons. Parce que le crépuscule tombe et que les vaches doivent être nourries. La vie continue.

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Mais le bien l’emporte de loin sur le mal et je sais que ce sont des expériences que mes enfants chériront pour toujours. Mes moments préférés à la ferme sont ceux où nous avons le temps de profiter de l’expérience: l’odeur du foin sucré, les sons du bétail grignotant et le sentiment d’être dehors ensemble dans les grands espaces du pays. Aussi difficile que ce soit, je sais que cela a un impact positif sur les enfants lorsqu’ils se lèvent le premier matin après le retour de grand-père et quémandent: « Nous voulons aller aider grand-père à faire les tâches ménagères à la ferme! »

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 » Ce n’est pas la ferme qui fait l’agriculteur – c’est l’amour, le travail acharné et le caractère. » inconnu

Leslie Alvis est une épouse, une mère, une adepte du Christ et une amoureuse de tout ce qui est en plein air. Elle utilise l’écriture et la photographie comme moyens de garder sa santé mentale au milieu du chaos de l’éducation et de l’école à la maison de quatre enfants. Les activités de plein air avec sa famille sont quelques-unes de ses choses préférées. Vous pouvez voir plus d’aventures de leur famille sur Instagram à @c_l_allofus.

Aussi, consultez l’article de Leslie sur la fabrication du sirop d’érable avec les enfants.