ÉCRIT PAR FERN GAVELEK

Le printemps, la saison des fleurs, est à nos portes. Au milieu de toutes les fleurs accrocheuses et odorantes que nous rencontrons chaque printemps, il y a une fleur modeste à laquelle les humains doivent accorder une attention particulière: celle de l’orchidée vanille. Bien que manquant de parfum et d’apparence assez simple par rapport aux normes des orchidées, ces fleurs sobres produiront finalement les gousses de vanille convoitées qui parfument tant de nos plats sucrés et salés préférés. Sans l’aide de pollinisateurs humains, cependant, la gousse de vanille disparaîtrait presque du marché mondial.

Avec ses multiples utilisations et sa production à forte intensité de main-d’œuvre, la vanille est la deuxième épice la plus coûteuse après le safran.

Originaire d’Amérique centrale, la vanille serait originaire de Méso-Amérique. Le mot vanille dérive du mot espagnol vaina, qui signifie gaine ou gousse, et se traduit par « petite gousse. »Dans le climat tropical mexicain, la plante est naturellement pollinisée par l’abeille Melipona locale. Le conquistador espagnol Hernan Cortes est crédité d’avoir apporté la vanille en Europe au début des années 1500 et elle a été utilisée comme arôme pour le chocolat.

Selon www.worldatlas.com , Le Mexique était le premier fournisseur mondial de vanille jusqu’au milieu du 19ème siècle. Aujourd’hui, l’Indonésie et Madagascar offrent la part du lion de l’épice, un total combiné de 6 300 tonnes l’an dernier, le Mexique se classant troisième avec 463 tonnes. Les autres principaux pays de la vanille sont la Papouasie-Nouvelle-Guinée, la Chine, la Turquie, les Tonga et l’Ouganda.

Une planifolia orchidée-Vanille pousse à l’extérieur jusqu’à 25 degrés au nord ou au sud de l’équateur. Hawai’i est le seul État où la vanille est cultivée commercialement. Vigne charnue aux racines aériennes, la vanille aime grimper et, dans la nature, s’enfonce dans la canopée des arbres. Les fleurs sont d’un vert pâle et jaunâtre et durent environ une journée.

Selon « Vanilla – The Cultural History of the World’s Favourite Flavor and Fragrance » de Patricia Rain, la production de vanille est arrivée à Hawaï quelque temps après sa cession aux États-Unis à la fin des années 1800. Elle écrit: « Quelques cultivateurs se sont lancés dans la culture de la vanille dans les îles Hawaïennes, mais au fil du temps, les plantations de vanille ici se sont lentement estompées. »

Hawai’i Island’s Hawaiian Vanilla Company est considérée comme la première entreprise du pays à cultiver et à vendre des gousses de vanille, des extraits purs et des produits liés à la vanille. Fondé par Jim Reddekopp et sa femme Tracy en 1998, le couple a été encouragé par la belle-mère de Tracy, une passionnée d’orchidées, à cultiver de la vanille. Sans succès, Jim a cherché en ligne des informations « pratiques ». Il s’est rendu au Mexique, lieu de naissance de la vanille, et à l’Université Rutgers pour voir les dernières recherches sur la vanille. Puis il a entendu parler de recherches impliquant un pépiniériste de Kona, feu Tom Kadooka.

À cette époque, Kadooka travaillait pour une entreprise de parfumerie vendant des plantes et a pris Jim comme apprenti. Les hommes louaient et s’occupaient d’un champ de vanille abandonné avec 300 plants dans le sud de Kona. Comme la vanille est propagée par boutures de plantes parce qu’un manque de protéines de graines rend la germination naturelle difficile, Jim a fait des boutures saines de la parcelle pour démarrer sa ferme sur la côte de Hamakua.

Considéré par beaucoup comme le catalyseur de l’industrie de la vanille d’Hawaï, Tom Kadooka a également été l’un des pionniers de l’industrie floricole de l’île d’Hawaï. Il a hybridé des orchidées et avec ses nouveaux cultivars, a inscrit Kona sur la carte du collectionneur d’orchidées. Ses fleurs de vanda « Miss Joaquim » ornaient les assiettes et les cocktails servis sur les côtes de Kona-Kohala. Jusqu’à sa mort en 2004, M. Kadooka a généreusement partagé son expertise de la vanille avec d’autres producteurs potentiels et amateurs d’orchidées. Au fil des ans, plusieurs producteurs de vanille de l’État se sont appuyés sur les conseils d’experts de Tom, qu’il a appris par essais et erreurs dans sa pépinière de Kainaliu.

LA VANILLERIE

L’un de ces producteurs est Guy Cellier, propriétaire de la Vanillerie à Keahole-Kona. La Vanillerie vend ses fèves séchées, fabrique de l’extrait de vanille sur place et propose également des kits d’extrait à faire soi-même. La vanille de la ferme sera utilisée dans une gamme de produits pour le corps infusés et de bougies qui seront vendus en ligne et à la boutique de vanille sur place, qui ouvrira ses portes ce printemps.

Signifiant « plantation de vanille  » en français, La Vanillerie a planté sa première vanille en 2009. Avant cela, la ferme fournissait le stock d’eucalyptus pour la côte de Hamakua et cultivait des arbres indigènes, comme le koa et le bois de santal, pour les écoles de Kamehameha.

« Nous avons commencé dans la vanille avec du matériel et de bons conseils de Tom Kadooka, qui à mon avis, est le parrain de la vanille d’Hawaï », a partagé Cellier. « Nous sommes allés à sa pépinière à plusieurs reprises et il nous a guidés dans le processus de croissance et de pollinisation tout en nous fournissant des boutures de son stock. »

Après avoir appris comment la vanille aime grimper, Cellier et son équipe ont conçu un système de colonnes d’escalade appelé tuteurs, qui permet aux plantes de pousser jusqu’à 15 pieds de haut. Les orchidées ont été plantées dans un mélange de coquilles de noix de macadamia et de roche de lave broyée et propagées sous un tissu d’ombrage.

Le directeur de la ferme JR Pataray est responsable de la culture et de la pollinisation des orchidées. Pour se rendre aux grandes fleurs, Pataray s’appuie sur des échasses. Les plantes fleurissent une fois par an et la fleur délicate est viable environ quatre heures pour la pollinisation. Il faut environ neuf mois pour que la gousse ou le haricot mûrisse.

Une fois mûrs, Cellier effectue tout le traitement, un processus long impliquant des intervalles répétés et chronométrés de transpiration et de séchage au soleil des haricots, suivi d’un stockage dans une pièce à humidité contrôlée pendant trois mois. « L’idée est de réduire lentement la teneur en humidité de la fève à 25-30% », détaille Cellier, qui ajoute l’astuce au processus à forte intensité de main-d’œuvre « est de guérir la vanille sans la dessécher. »

La Vanillerie cultive 1000 plantes dans des ombrières et a ajouté 500 vignes pour pousser sous des jatrophas à croissance rapide; il a planté les arbres à partir de graines il y a deux ans et ils mesurent déjà 10 pieds de haut. « Les arbres sont faciles à gérer et leur canopée protège les vignes du soleil », détaille Cellier, qui pense que la vanille cultivée est l’avenir de la ferme.  » La vanille semble heureuse; c’est comme ça qu’elle pousse à l’état sauvage. »

« L’année dernière, nous avons eu environ 15 000 haricots, ce qui est beaucoup pour nous car chacun a été pollinisé, cueilli et transformé à la main », sourit-il.

La Vanillerie partage son fonctionnement lors de visites d’une heure à partir de ce printemps avec échantillonnage. Réservez un créneau horaire sur www.la vanillerie. COM.

FERME NEU MANA HUI

Offrant des gousses de vanille et des extraits d’alcool biologique provenant d’Hawaï, la ferme Neu Mana Hui de 10 acres est située entre Anahola et Kilauea sur Kaua’i. Les noix de cajou sont la principale culture de Scott et Linda Neuman (voir la couverture de la noix de cajou dans ce numéro), et le couple cultive également des limes. Les trois produits agricoles sont utilisés pour fabriquer une variété de produits, y compris des sucettes glacées rafraîchissantes, et tous sont vendus de façon saisonnière le mardi au marché de Waipa à Hanalei.

Les Neumans ont planté leur vanille en 2004 après avoir fait des recherches. « J’ai parlé à un monsieur sur l’île d’Hawaï et il m’a excité; alors j’ai ramassé quelques plantes et j’ai ensuite augmenté mon inventaire en faisant des boutures », se souvient la copropriétaire Linda Neuman.

Le couple multiplie environ 50 plants de vanille dans une serre couverte. Linda souligne que « maintenir l’environnement stable » est essentiel car les plantes peuvent être sensibles au changement. Une mésaventure passée avec la couverture de la serre a entraîné une diminution de la production de fleurs. « Quand vous êtes petit et que quelque chose comme ça arrive, c’est un gros problème. »

Infirmière de métier, Linda a appris à polliniser sur Internet.  » C’est comme une perfusion intraveineuse « , explique-t-elle. « Plus vous le faites, mieux vous devenez. »

Elle décrit le processus: « Vous soulevez la lèvre de la fleur et la tenez avec votre pouce et utilisez un outil comme un cure-dent pour enlever le pollen et placez-le soigneusement là où il doit aller. Ensuite, vous fermez doucement la lèvre pour qu’il y ait un contact approprié. »

Même si la pollinisation nécessite un timing et une expertise exacts, Linda aime cela, partageant que « c’est une interaction avec une plante pour créer quelque chose. »

Linda dit que leur effort de vanille est « petit lot et fabriqué à la main. »Le rendement se situe actuellement entre 70 et 100 haricots par an. L’extrait est plus populaire sur le marché car il est plus familier au grand public que les haricots entiers et durcis. Alors que Neu Mana Hui n’offre pas de visites, Linda prend l’éducation à la vanille sur la route.

« J’aime enseigner aux gens au marché hebdomadaire la production de vanille; je suis ici pour montrer l’amour », note-t-elle. À l’aide de photos et d’un tableau d’affichage, Linda partage son expérience de la vanille avec d’autres personnes tout en vendant leurs produits agricoles. « Nous ne sommes pas en compétition avec les grands, nous faisons juste notre passion et cultivons ce qui fonctionne pour nous. »

Suivez la ferme sur facebook, www.facebook.com/Neu-ManaHuiFarm /

Mana’e GROWN FARM

Située à l’extrémité est de Moloka’i, la Mana’e Grown Farm cultive de la vanille et une foule de fruits pour concocter des produits infusés à la vanille. La seule propriétaire de la ferme, Patty McCartney, se considère « un peu comme une scientifique de l’alimentation », car elle fabrique de l’extrait de vanille en utilisant de la glycérine végétale de qualité casher, plutôt que de l’alcool, comme base. Le résultat est un extrait au goût plus sucré et la vanille peut facilement être utilisée pour rehausser le thé et le café.

La culture de la vanille a commencé il y a 14 ans à Mana’e, bien que tout se soit mal passé au départ. Les plantes de Patty avaient des virus et elle a lutté contre eux pendant deux ans. Elle a obtenu une licence pour importer des boutures d’Inde et quand elles sont arrivées, on lui a dit que la documentation n’était pas à la hauteur, donc les plantes ont été détruites. Puis elle a contacté les enfants de Tom, Janice Uchida et Chris Kadooka, au Collège d’Agriculture Tropicale et de Ressources Humaines de l’Université d’Hawaï (CTAHR) pour obtenir de l’aide. Le frère et la sœur sont venus à Moloka’i et ont fait une démonstration communautaire de la culture et de la pollinisation de la vanille et ont fourni à Patty 100 boutures de départ.

« J’ai eu mes premiers haricots trois ans plus tard après avoir planté leurs débuts », a partagé Patty. « L’année dernière, j’ai eu plus de 1 000 haricots. »

Janice Uchida, Ph.D., phytopathologiste associée au CTAHR de l’UH, dit que Patty prenait la culture de la vanille au sérieux. Le Dr Uchida a étudié les agents pathogènes potentiels (bactéries et virus) qui causent des maladies chez les plants de vanille à l’Université de Californie du Sud. Manoa et a rédigé le rapport de 2011, « Farm and Forestry Production and Marketing Profile for Vanilla. »

« Mon travail était un effort pour favoriser la culture de la vanille à Hawaï, car beaucoup de gens ont eu du mal », partage Janice. Elle recommande aux producteurs de « commencer petit, de tout garder propre et de ne pas planter d’orchidées avec de la vanille — elles transportent des agents pathogènes qui peuvent nuire à la vanille. »

Les agents pathogènes étaient un problème pour la vanille cultivée dans les fermes de Kahuku d’O’ahu, qui offre une foule de fruits et de légumes et utilise des gousses de vanille dans les produits servis au café de la ferme. Selon Kylie Matsuda de Kahuku, la vanille de la ferme a été dévastée par un virus — deux fois. « Le problème a été transféré par les spores et nous avons dû tout enlever », a-t-elle partagé. « Nous avons replanté de nouvelles plantes dans une autre région et c’est arrivé à nouveau, alors nous avons abandonné. Maintenant, nous utilisons la vanille qu’il nous reste. »

Patty estime que la manipulation des maladies est un défi, tout comme les parasites et le vol d’ag. Elle déplace sa serre dans une zone plus protégée afin de mieux gérer « qui entre et sort de celle-ci. »

« Je suis préoccupée par l’introduction de maladies chez les personnes qui cueillent et coupent sans surveillance », partage-t-elle.  » Je prends des mesures pour réduire mon risque — c’est une vie pour moi. »

Trouvez des gousses de vanille de la ferme cultivées par Mane’a, de l’extrait et du miel Molokai infusé à la vanille, de l’huile de noix de coco biologique et des roulés de fruits au marché fermier du samedi à Kaunakakai et sur le marché mobile durable en ligne de Molokai: www.sustainablemolokai.org . Suivez la ferme sur www.Facebook.com/ molokaihawaiivanilla

VANILLE DE l’île DE MAUI

Environ 100 plants de vanille sont cultivés sous des arbres gliricidia à la ferme de vanille de l’île de Maui dans la région de Haiku. Un amateur d’orchidées a commencé le patch et a enseigné à son paysagiste, qui passe par O’shen, comment prendre soin des vignes et polliniser les fleurs. Les boutures commencent dans la pépinière avant d’être plantées directement sous les gliricidias fixateurs d’azote, qui fournissent un parapluie d’ombre.

O’shen dit que le séchage de la vanille est la tâche la plus difficile de la production de haricots sur la rive nord de Maui, où le temps est imprévisible. « Vous devez être vigilant car vous ne pouvez pas mettre les haricots au soleil et partir pour la journée car il pourrait pleuvoir », explique-t-il.

La ferme, qui cultive également du cacao entre les rangées de vanille, propose des visites de deux heures de la Nourriture des Dieux deux fois par semaine pour partager les tenants et les aboutissants du chocolat et de la vanille. Trouvez des informations sur www.mauichocolatetour. com

Alors que la vanille sera toujours en demande, l’avenir de l’industrie de la vanille d’Hawaï dépend de la volonté des producteurs pionniers et de leurs succès. Dr. Uchida dit que plus de travail sur la vanille doit être fait, mais il n’y a pas de financement et pour obtenir du financement, il doit y avoir une « base de producteurs au service. » Elle ne connaît aucun groupe organisé de producteurs ayant besoin d’aide.

HOW-TO VANILLA PRODUCTION RESOURCES

« Farm and Forestry Production and Marketing Profile for Vanilla » est publié via le livre imprimé « Specialty Crops for Pacific Island Agroforesty », disponible à l’achat chez www.specialtycrops.info , ainsi que le téléchargement gratuit des 32 chapitres du livre, qui couvre autant de cultures différentes.

Guy Cellier recommande « Le Manuel de la vanille » de Piero Bianchessi, www.venuivanilla.com

Contactez le Dr Janice Uchida à [email protected]