Quand je me suis réveillé vendredi la semaine dernière à Ispahan, la troisième plus grande ville d’Iran, j’ai trouvé ma sœur aînée debout à côté de mon lit me regardant en silence. J’ai vu la peur dans ses yeux. Auparavant, Qassem Suleimani avait été assassiné par les forces américaines à Bagdad. Je pouvais facilement imaginer ce que pensait ma sœur: elle a deux fils dans la vingtaine. J’avais déjà vu la même peur en elle. Dans les années 1980, son mari a passé plusieurs années au front pendant la guerre Iran-Irak. Elle ne savait pas pendant des mois s’il était vivant ou mort. Maintenant, elle craint que ses fils expérimentent ce que leur père a fait avant eux.

Quelques jours plus tard, je devais partir pour Stockholm, où j’enseigne. Mes parents et amis ont dit avec moquerie que je les laissais derrière moi pour faire face à une guerre pour la deuxième fois de ma vie. La première a eu lieu en 1987, lorsque j’ai fui le pays alors que la guerre avec l’Irak faisait rage. Cette semaine, j’ai entendu des références à cette époque partout – dans les taxis, dans les bus, dans les cafés, les librairies et les petits villages. Aux yeux de beaucoup, une nouvelle guerre avec les États-Unis serait une continuation de ce conflit. Les gens n’ont pas oublié comment les États-Unis ont armé et soutenu Saddam Hussein.

Mais, comme l’a montré ma sœur, la réaction initiale de beaucoup à l’assassinat a été le silence. Ils ne pouvaient pas le croire. Dans les kiosques de journaux, des hommes et des femmes, jeunes et vieux, fixaient tranquillement les photos de Suleimani à la une des journaux, de la ligne dure Kayhan à la réformiste Sharq. Pour la première fois depuis longtemps, je n’ai pu détecter aucune différence entre eux. Le pluralisme politique limité dans les médias s’est estompé.

Quelques jours avant l’assassinat, le guide suprême, l’Ayatollah Ali Khamenei, avait déclaré qu’il n’y aurait pas de guerre avec les États-Unis, et le président Rouhani avait annoncé sa volonté de négociations avec l’Occident. Il y avait des lueurs d’espoir. Le marché boursier iranien s’est amélioré. Samedi matin dernier, cependant, le premier jour de la semaine en Iran, cet espoir avait été remplacé par la peur. Le marché boursier a plongé et la monnaie iranienne a perdu de la valeur. Le choc s’était à peine calmé lorsque le président Trump a menacé d’attaquer des sites culturels en Iran. La guerre contre le terrorisme a été remplacée par la guerre contre la culture.

Le problème est que les menaces constantes d’anéantissement de la Maison Blanche ont alimenté un sentiment nationaliste intense en Iran. Suleimani en particulier était devenu une icône du patriotisme. Même ceux qui s’opposent au régime iranien le respectent. Alors que les scandales de corruption impliquant des hauts fonctionnaires sont quotidiens, Suleimani était considéré comme l’un des rares à avoir encore « lutté pour le peuple ». Il incarnait les idéaux révolutionnaires de 1979. Des foules immenses ont assisté à plusieurs jours de processions à Ahvaz, où il a combattu contre l’armée de Saddam, et à Mashhad et Kerman (sa ville natale), où il a combattu contre les trafiquants de drogue le long des frontières orientales.

Dans le petit village du sud-ouest de l’Iran où j’ai grandi, des hommes d’âge moyen l’ont félicité comme le général qui a tenu l’État islamique à l’écart du territoire iranien. Cependant, leur peur de la guerre était également intense. Certains d’entre eux ont fait leur service militaire pendant la guerre Iran-Irak. L’un a été gravement blessé par une arme chimique, un autre a perdu un pied et un autre souffre d’un trouble de stress post-traumatique. Ils ont vu comment les guerres brisent les corps et les âmes. En imaginer une nouvelle les effraie à mort :  » Combien de guerres devons-nous traverser dans une vie? »

Pourquoi Trump a-t-il ordonné le meurtre de l’Iranien Qassem Suleimani? – vidéo explicative

L’assassinat de Suleimani n’aurait pas pu arriver à un meilleur moment pour les partisans de la ligne dure iranienne. Cela a éclipsé leur répression des manifestations déclenchées par les conditions économiques. Depuis la mi-novembre, le gouvernement subit de fortes pressions en raison de la mort et de l’emprisonnement d’un grand nombre de manifestants. Les mouvements militaires de Trump ont fait en sorte que toute nouvelle protestation ou critique soit traitée comme une question de sécurité nationale et durement réprimée. Les menaces sont devenues plus explicites et concrètes. Qui ose maintenant demander justice pour ceux qui sont en prison ? Qui ose protester contre les salaires impayés ? Qui ose maintenant demander l’égalité des sexes ?

Une nouvelle guerre n’a jamais été aussi proche que maintenant. En imaginant les conséquences du conflit dans la région, les Iraniens, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur du pays, sont terrifiés. Toute personne sage devrait l’être. Lorsque j’essaie de résumer l’ambiance en Iran ces derniers jours, le mot qui me vient à l’esprit est parishani, qui signifie en farsi un état d’enchevêtrement, de confusion et de perplexité. Lorsque l’Iran a lancé des attaques de missiles contre des bases américaines en Irak l’autre soir, j’ai appelé ma sœur de Stockholm. En quelques mots, nous avons cherché une sorte d’espoir. Mais la réalité à laquelle nous sommes confrontés est sombre.

• Shahram Khosravi is professor of social anthropology at Stockholm University

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