Ernest Cole (1940-1990) — l’un des premiers photo-journalistes noirs d’Afrique du Sud — a créé des photographies puissantes qui ont révélé au monde ce que signifiait être noir sous l’apartheid. Avec audace, courage et compassion, Cole a dépeint la vie quotidienne des Noirs alors qu’ils négociaient les lois racistes et l’oppression de l’apartheid. L’apartheid, qui signifie « séparation » en afrikaans (la langue de la minorité blanche d’Afrique du Sud d’origine néerlandaise), était une politique juridique souvent brutalement appliquée qui séparait les personnes par race dans tous les aspects de la vie, au sein d’une hiérarchie de pouvoir suprémaciste blanche.

Né à Eersterust, un township noir en pleine propriété à Pretoria, Cole a été transféré de force avec sa famille à Mamelodi à proximité à la fin des années 1950.Alors qu’il était encore adolescent, il a commencé à travailler comme assistant en chambre noire à Drum, un magazine de mode de vie noir à Johannesburg. Il y côtoie de jeunes photographes sud-africains noirs, des journalistes, des musiciens de jazz et des dirigeants du mouvement anti-apartheid en plein essor. Inspiré par les essais photographiques d’Henri Cartier-Bresson, Cole s’est lancé dans une mission de vie pour produire un livre qui éveillerait le reste du monde aux effets corrosifs de l’apartheid. House of Bondage a été publié à New York en 1967. Bien qu’il ait été immédiatement interdit en Afrique du Sud, les copies de contrebande ont stimulé les photographes activistes émergents du pays.

Les images de Cole sont percutantes et incendiaires, mais souvent subtiles et même élégantes. Il travaillait souvent clandestinement avec une caméra cachée pour capturer des scènes qu’il était interdit de photographier, employant des perspectives et des cadrages saisissants. La plupart des estampes exposées ici sont exposées pour la première fois non recadrées, comme il l’avait initialement prévu, et souvent accompagnées des légendes incisives de House of Bondage.

En 1966, Cole a été arrêté par la police sud-africaine. Fuyant vers l’Europe, il emporta avec lui un peu plus que les dispositions de son livre. Il a passé les 23 années restantes de sa vie dans un exil douloureux entre la Suède et les États-Unis; après 1975, il était souvent démuni, vivant dans les rues de New York et dans le métro. En 1990, il meurt d’un cancer à l’âge de 49 ans, une semaine après la sortie de prison de Nelson Mandela. Presque tous ses biens ont été perdus; heureusement, il avait donné quelques tirages à Tio Fotografer, une association de photographes suédois, qui les a ensuite donnés à la Fondation Hasselblad. Portant les œuvres de cet artiste remarquable sur la scène internationale,

Le photographe Ernest Cole commémore ses efforts pionniers pour capturer les vérités complexes des expériences vécues au jour le jour pendant des périodes éprouvantes. Critiquant la ségrégation institutionnalisée et célébrant la résilience humaine, Cole a remis en question le statu quo, et son travail continue de parler avec éloquence et force des problèmes contemporains de la pauvreté et des inégalités raciales aux États-Unis et dans le monde.

Débutjeudi, 03 sept. 2015
Finsamedi, 06 Déc.2014
Organisé par la Fondation Hasselblad, Göteborg, Suède
Crédits

La présentation d’Ernest Cole: Photographe à la Galerie d’art Grey est rendu possible en partie grâce au généreux soutien du Conseil des arts de l’État de New York; le Cercle des directeurs de Grey, le Conseil Inter / National et ses Amis; et l’Abby Weed Grey Trust.

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Types d’exposition: Photographie