Ce chapitre présente un mémoire sur Ernst Ruska (1906-1988), le concepteur et constructeur original du microscope électronique et finalement le leader dans la conception de microscopes électroniques à haute résolution. Sous la supervision de Knoll, à la Technische Hochschule de Berlin, il a démontré expérimentalement, pour la première fois, les lois fondamentales de l’optique électronique. Ensemble, Knoll et Ruska ont produit en 1931 le microscope électronique à transmission (MET) brut mais efficace. En 1933, travaillant seul, Ruska a construit le premier TEM à surpasser le microscope optique en termes de pouvoir de résolution. En étroite collaboration avec son camarade de troisième cycle Bodo von Borries et son frère Helmut, diplômé en médecine, il a ensuite produit chez Siemens Berlin le premier TEM fabriqué en série, sous une forme adaptée à une utilisation immédiate en laboratoire. Cet instrument allait révolutionner, entre autres, la pratique du diagnostic médical. Le reste de la vie de Ruska a été consacré essentiellement au perfectionnement de la technologie inhérente à son prototype TEM de 1933. Ce mémoire expose dans les grandes lignes la manière simple, souvent idiosyncratique, dont Ruska a poursuivi sa vision précoce du TEM tout au long de sa vie, à partir de ses jours de premier cycle et en continuant seul jusqu’à sa mort.