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Fanny Jackson Coppin

Documenter le deuxième temps fort du Mois de l’histoire des Noirs dans le Sud américain se concentre sur la vie et les réalisations de Fanny Jackson Coppin. Coppin est né dans l’esclavage à Washington, D.C., en 1837. Sa liberté a été achetée pour 125 $ par sa tante, mais les sources diffèrent sur la date exacte de sa manumission. En 1865, elle devient seulement la deuxième femme afro-américaine de la nation à obtenir son baccalauréat.

Le titre de l’autobiographie de Coppin, Réminiscences de la vie scolaire et Allusions à l’enseignement, communique l’orientation de son récit. Coppin raconte quelques brèves esquisses de son enfance dans le district de Columbia, mais se concentre sur sa recherche de l’éducation et son désir de former d’autres éducateurs. Jeune femme, Coppin fréquente les écoles et prend des cours particuliers dans la mesure du possible. Elle a finalement terminé les cours à la Rhode Island State Normal School, où elle a appris que l’enseignement « peut être rendu si intéressant » et a décidé de poursuivre ses études (p. 11). À Oberlin, Coppin suivit un  » cours de gentleman « , comprenant le latin, le grec et  » autant de mathématiques qu’on pouvait en supporter  » (p. 12). Bien que la faculté  » n’ait pas conseillé » un tel choix, Coppin a néanmoins  » pris une longue respiration et s’est préparé à un concours délicieux  » (p. 12). Lorsqu’elle fut choisie pour enseigner un cours préparatoire à Oberlin, une tâche standard pour de nombreux juniors et seniors, Coppin se fit dire que  » si les élèves se rebellaient contre l’enseignement  » à cause de sa race,  » ils n’avaient pas l’intention de le forcer  » (p. 12). Non seulement ses étudiants ne se sont pas rebellés, mais son cours est devenu si populaire qu’il a dû être divisé jusqu’à ce que la faculté refuse de la laisser prendre des étudiants supplémentaires. En plus de ses fonctions officielles, Coppin a créé un cours du soir de lecture et d’écriture pour les affranchis locaux.

Après avoir obtenu son diplôme en 1865, Coppin accepte un poste à l’Institute for Colored Youth (ICY) à Philadelphie, en Pennsylvanie. L’école a cherché à remettre en question les notions d’infériorité afro-américaine en testant « si le Nègre était capable ou non d’acquérir un degré d’éducation considérable » (p. 19). Coppin a enseigné avec succès à ses élèves « César, Virgile, Cicéron, Horace et l’Anabase de Xénophon », ainsi que le grec du Nouveau Testament (p. 20). Elle constata rapidement qu’une telle éducation, bien qu’impressionnante, ne préparait pas toujours adéquatement les nouveaux enseignants ; elle ajouta donc  » quelques manuels sur la gestion de l’école et les méthodes d’enseignement  » au programme d’études (p. 22).

En 1869, Coppin devient la directrice de l’école, à laquelle elle se concentre sur le besoin urgent d’éducation industrielle pour les Afro-Américains. Une grande partie du récit de Coppin se concentre sur son désir d’ajouter un département industriel à la GLACE dans l’espoir d’enseigner des compétences professionnelles aux jeunes hommes et aux jeunes femmes. Elle note que « n Philadelphie, le seul endroit à l’époque où un garçon de couleur pouvait apprendre un métier, était dans la Maison de Refuge, ou le Pénitencier! » (p. 23). Coppin a commencé une tournée de conférences pour sensibiliser le public et les fonds nécessaires à une telle expansion à l’ICY. Après avoir créé le Département industriel, elle se mit à  » trouver du travail  » pour les personnes nouvellement formées,  » ce qui ne s’avéra pas une tâche facile  » (p. 25). Elle a institué des expositions sur et hors du terrain de l’école pour mettre en valeur le travail des élèves. Ses espoirs et ses exigences étaient clairs: « Nous ne demandons pas qu’un de nos peuples soit mis dans une position parce qu’il est une personne de couleur, mais nous demandons avec la plus grande insistance qu’il ne soit pas tenu à l’écart d’une position parce qu’il est une personne de couleur » (p. 37).

Coppin a également souligné l’importance de l’enseignement primaire, ainsi que des stratégies d’enseignement. Elle a offert des instructions claires sur la façon d’enseigner la lecture, l’orthographe, la grammaire, la géographie et les mathématiques. Elle croyait fermement qu’il fallait faire preuve de respect pour les élèves, en demandant aux nouveaux enseignants de  » jamais laisser le mot  » muet  » être utilisé dans votre classe  » (p. 41). Elle a exhorté les enseignants à ne pas recourir aux châtiments corporels, à priver les élèves de leurs déjeuners ou à renoncer à la récréation. La punition, a-t-elle soutenu,  » devrait toujours être administrée dans un esprit bienveillant  » et devrait être  » raisonnable  » afin que  » le sens de la justice de l’enfant soit d’accord avec elle  » (p. 54).

En plus d’enseigner, Coppin a travaillé avec l’Église épiscopale méthodiste africaine, en tant que présidente de la Women’s Home and Foreign Missionary Society. En 1881, elle épouse le révérend L.J. Coppin, évêque de l’église A.M.E. ; en 1900, elle voyage avec lui au Cap pour l’aider dans son travail missionnaire. Elle a offert une éducation de tempérance aux femmes des environs. Au cours de ses voyages, elle a connu un évanouissement qui semblait marquer le début d’une longue maladie. Son récit comprend quelques commentaires supplémentaires sur son travail en Afrique du Sud avant de se terminer brusquement. Les biographes notent que Coppin est rentrée chez elle en raison de sa santé défaillante et qu’elle est probablement morte à Philadelphie.

Ouvrages consultés : Carter, Linda M.,  » Coppin, Fanny Jackson « , Le compagnon d’Oxford de la littérature afro-américaine, William L. Andrews, Frances Smith Foster et Trudier Harris, éd. En 1997, il est nommé directeur de l’Institut de recherche en sciences humaines de l’Université de New York, et il est nommé directeur de l’Institut de recherche en sciences humaines de l’Université de New York.