Frances « Fannie » Barrier Williams était une éducatrice et une militante des droits des femmes.

Williams est né le févr. 12, 1855, à Brockport, New York. Son père était un homme d’affaires rentable, et la famille – l’une des rares familles afro-américaines de Brockport – associée aux élites blanches avec peu de discrimination. Williams est diplômé de l’école normale d’État de Brockport (aujourd’hui SUNY-College à Brockport) en 1870, le premier diplômé afro-américain de cette école. Après l’université, Williams a enseigné dans une école pour étudiants noirs à Hannibal, dans le Missouri, où elle a subi une discrimination considérable. Elle retourne au nord pour étudier le piano au New England Conservatory of Music de Boston, dans le Massachusetts, mais est contrainte de partir à cause de sa race. Elle a ensuite commencé un poste d’enseignante dans la région de Washington, D.C., où elle a rencontré son mari, un étudiant en droit. Ils ont finalement déménagé à Chicago, dans l’Illinois, où il a commencé une pratique du droit réussie.

À Chicago, Williams et son mari ont rejoint la communauté noire d’élite de la ville et sont devenus des militants et des réformateurs. Elle rejoint l’Illinois Woman’s Alliance, devenant vice-présidente en 1889. Elle donne fréquemment des conférences sur le suffrage des femmes, en particulier sur l’importance du vote pour les femmes noires. Elle a aidé à fonder la Ligue Nationale des Femmes de couleur en 1893, a créé la Fédération Nationale des Femmes afro-Américaines avec Mary Church Terrell en 1895, a aidé à fonder la National Association of Colored Women en 1896 et a été cofondatrice de la National Association for the Advancement of Colored People en 1909. En 1894, elle est la première femme noire nommée à rejoindre le Chicago Woman’s Club, et est intronisée en tant que membre en 1896.

Williams a travaillé avec succès pour obtenir une représentation des Noirs à l’Exposition colombienne de Chicago de 1893, et a été invité à présenter deux adresses majeures. Dans un discours prononcé devant le Congrès mondial des femmes représentatives, elle s’est opposée à l’idée que les anciennes femmes esclaves n’étaient pas les égales morales et intellectuelles des autres femmes et a appelé les femmes blanches à soutenir le suffrage pour toutes les femmes.

En 1924, Williams devient la première femme et la première noire américaine à être nommée au Conseil d’administration de la Bibliothèque de Chicago. Elle retourne à Brockport en 1926 et se retire principalement de l’activisme. Elle est décédée le 4 mars 1944.