par Dan Buettner

Les Américains essaient toujours un large éventail de techniques pour perdre du poids. Mais la clé d’une perte de poids réussie se trouve à l’autre bout du monde à Okinawa, au Japon. Okinawa est l’une des zones bleues du monde, ou des points chauds exceptionnels où les gens vivent une vie extraordinairement longue et en bonne santé. J’ai commencé à explorer et à identifier les régions des zones bleues du monde il y a plus de 20 ans, et mon article de novembre 2005 du National Geographic sur la longévité, « Les secrets de vivre plus longtemps », a mis ces régions des zones bleues sur la carte.

Pendant près de mille ans, l’archipel japonais d’Okinawa a conservé la réputation d’entretenir une longévité extrême. Les habitants d’Okinawa âgés de plus de 65 ans jouissent de l’espérance de vie la plus élevée au monde: les hommes devraient vivre jusqu’à environ 84 ans, tandis que les femmes devraient vivre jusqu’à près de 90 ans. Ils ne souffrent que d’une fraction des maladies qui tuent les Américains: un cinquième du taux de maladies cardiovasculaires, un cinquième du taux de cancer du sein et de la prostate, et moins de la moitié du taux de démence observé chez les Américains d’un âge similaire.

Hara Hachi Bu: Arrêtez de manger Lorsque vous êtes rassasié à 80%

Si vous avez déjà eu la chance de manger avec un ancien d’Okinawa, vous les avez invariablement entendus entonner cet adage d’inspiration confucéenne avant de commencer le repas: hara hachi bu – un rappel d’arrêter de manger lorsque leur estomac est plein à 80%. Cette pratique culturelle de restriction calorique et d’alimentation consciente fait partie de la raison pour laquelle Okinawa compte un pourcentage plus élevé de centenaires que partout ailleurs dans le monde.

L’apport quotidien moyen d’un Okinawaïen n’est que d’environ 1 900 calories, nettement inférieur au nombre moyen de calories consommées par un Américain typique, en particulier ceux d’âge moyen. Selon les recherches de l’USDA, l’homme américain moyen consomme plus de 2500 calories, son apport alimentaire atteignant son apogée lorsqu’il a 40 ans, plafonnant à une moyenne de 2692 calories. Pour les femmes, la même tendance est vraie. La femme américaine moyenne consomme 1766 calories. Les femmes de 40 ans consomment plus que tout autre groupe d’âge avec un apport quotidien moyen de 1879 calories.

Selon le calculateur de calories de la clinique Mayo, une femme de 40 ans de taille moyenne n’a besoin que de 1500 à 1700 calories par jour pour maintenir un poids corporel sain, à moins qu’elle ne fasse de l’exercice physique la plupart du temps de la semaine. Pour les hommes, 1900 à 2150 calories sont nécessaires pour maintenir un cadre de taille moyenne.

Alors, comment l’apprentissage d’une simple tradition d’Okinawa peut-il équilibrer ces comptes de calories?

Pourquoi Hara Hachi Bu Fonctionne

Le secret de manger avec modération à long terme est d’imiter l’environnement et les habitudes du peuple d’Okinawa. Il y a un écart calorique important entre le moment où un Américain dit : « Je suis rassasié » et celui où un Okinawaïen dit: « Je n’ai plus faim.’

Comment mettre en pratique le Hara Hachi Bu

De simples changements dans les habitudes alimentaires quotidiennes peuvent aider à mettre en pratique le secret du hara hachi bu pour améliorer la santé ou pour perdre du poids. N’importe qui peut modifier ses habitudes alimentaires ou son environnement, profiter de la nourriture et apprendre à manger uniquement jusqu’à ce qu’il soit plein à 80%. Commencez avec ces conseils faciles.

  • Mangez plus lentement. Manger plus vite se traduit par manger plus. Ralentissez pour permettre à votre corps de répondre aux signaux, qui nous disent que nous n’avons plus faim.
  • Concentrez-vous sur la nourriture. Éteignez le téléviseur et l’ordinateur. Si tu veux manger, mange juste. Vous mangerez plus lentement, consommerez moins et savourerez davantage la nourriture.
  • Utilisez de petits récipients. Choisissez de manger dans des assiettes plus petites et utilisez des verres hauts et étroits. Vous êtes susceptible de manger beaucoup moins sans même y penser.

Adapté de l’article de Dan Buettner publié à l’origine sur Psychology Today en janvier 2011.

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