Harbison-Walker a été fondée à l’origine sous le nom de Star Fire Brick Company en 1865. L’entreprise a d’abord fabriqué des briques en argile réfractaire pour les grands fours. En 1875, Samuel P. Harbison et Hay Walker reprennent les opérations. La société a été renommée Harbison-Walker en 1902.

Au début de l’histoire de l’entreprise, la Révolution industrielle a entraîné une demande de fours industriels aux États-Unis. La demande a créé de nouveaux marchés pour les produits réfractaires Harbison-Walker. Pendant ce temps, l’entreprise s’est développée en élargissant son offre de produits et en acquérant de plus petites entreprises.

Pendant l’essor de Harbison-Walker dans les années 1950, l’entreprise a commencé à utiliser de l’amiante. Le minéral a été ajouté à une variété de produits, y compris le mélange et le bloc de gunning en 1955, le panneau roulant en 1960 et l’amiante-ciment en 1964.

L’amiante était un additif clé pour les produits réfractaires en raison de la résistance du minéral à la chaleur et à l’abrasion chimique. L’incorporation d’amiante a rendu les produits Harbison-Walker précieux dans la construction de fours et de fours.

En 1967, Harbison-Walker est devenue une filiale de Dresser Industries, Inc. Au moment de l’acquisition, Harbison-Walker utilisait encore de l’amiante dans ses produits.

Harbison-Walker a cessé l’utilisation de l’amiante dans les années 1970. Malgré cela, des années d’utilisation du minéral ont causé l’exposition de milliers de personnes à l’amiante.

La Relation Entre Harbison-Walker Refractories Company et Halliburton Company

Lorsque Dresser Industries, Inc. acheté Harbison-Walker en 1967, il est devenu responsable de l’utilisation ancienne et continue de l’amiante de Harbison-Walker.

Dresser Industries, Inc. En 1992, Harbison-Walker a fusionné pour former une nouvelle société appelée INDRESCO Inc., mais a accepté de partager le coût des réclamations d’amiante avec les nouveaux propriétaires de Harbison-Walker.

Cependant, en 1998, les nouveaux propriétaires de Harbison-Walker ont demandé une aide financière à Dresser Industries, Inc. pour traiter les réclamations. Cette année-là, Dresser Industries, Inc. fusionnée avec la société Halliburton.

Après la fusion, Halliburton Company est devenue responsable du paiement des réclamations actuelles et futures de Harbison-Walker en matière d’amiante. L’augmentation des poursuites en amiante contre Harbison-Walker a mis à rude épreuve les deux entreprises.

Harbison-Walker and Halliburton Company a fait faillite au chapitre 11 en 2001. En 2005, la Société Halliburton a créé un fonds fiduciaire de 5,1 milliards de dollars pour traiter les réclamations relatives à l’amiante. Le fonds est composé de 2,8 milliards de dollars en espèces et de 59,5 millions de dollars en actions de la société Halliburton, ainsi que d’autres fonds.

Les personnes exposées à l’amiante par Harbison-Walker continuent de déposer des réclamations aujourd’hui.

En 2003, Harbison-Walker a fusionné avec A.P. Green Industries and North American Refractories Company (NARCO). Le trio d’entreprises s’appelait ANH Refractories jusqu’en 2015. À cette époque, le groupe s’est rebaptisé HarbisonWalker International (HWI) pour profiter de la reconnaissance du nom de Harbison-Walker. HarbisonWalker International est toujours en activité aujourd’hui.

02. Produits d’amiante

Harbison-Walker Refractories Company Produits d’amiante

Harbison-Walker a fabriqué plusieurs produits d’amiante de 1955 aux années 1970. Ces produits comprenaient du ciment et des produits réfractaires utilisés pour la construction de fours industriels et d’autres machines.

L’amiante était un additif utile aux produits réfractaires en raison des caractéristiques de résistance au feu et aux produits chimiques du minéral.