• Latin: Crataegus monogyna
  • Mots indigènes: Vieil Irlandais (droigheann) Gaélique écossais () Vieil Anglais (hage) Gallois (draenen wen / ysbydadden) Celtique oriental ()
  • Signe Ogham:
  • Hauteur à maturité: 10-14m (33-46ft) – standard
  • Hauteur après 10 ans: 3m (10ft)

 Feuilles d'aubépine

Aubépine description botanique:

L’aubépine commune Crataegus monogyna est l’une des 2 aubépines indigènes; l’autre étant C. oxycantha. La différence est que monogyna a une graine à l’intérieur de son fruit rouge, oxycantha two. L’aubépine n’est pas seulement originaire du Royaume-Uni, mais peut également être trouvée dans le monde entier, notamment en Amérique du Nord et en Asie. Les fleurs d’un blanc crémeux à l’odeur douce que produisent les aubépines (‘May Blossom’) attirent les premiers insectes émergents au printemps et couvrent les branches.

La fleur d’aubépine émerge plus tard que le prunellier, souvent fin avril ou mai. Cette période de l’année nous donne un bon moyen de distinguer l’aubépine et le prunellier.

Les feuilles d’aubépine émergent avant les fleurs, alors qu’avec l’aubépine cet ordre est inversé. Les feuilles sont petites avec 3-6 lobes profonds. Les pousses courtes se développent souvent en épines pointues (plus courtes que le prunellier) sur les branches terminales. Le fruit ou « haw » mûrit en octobre devenant un pourpre profond. Habituellement, quelques fauves ratatinées s’attardent pendant l’hiver.

L’écorce du tronc principal est souvent d’aspect très brillant, ce qui est une bonne caractéristique distinctive. De nombreuses aubépines, en particulier dans les hautes terres, ont un aspect soufflé par le vent à la couronne, qui est balayée suivant la direction du vent dominant. Comme l’un de nos arbres indigènes de taille moyenne, il peut souvent dépasser 30 pieds de hauteur.

Histoire naturelle et sagesse ancienne:

Espèce pionnière, les aubépines forment souvent de vastes zones de broussailles sur des terres négligées, suivies d’arbres indigènes britanniques tels que le frêne et le chêne.

L’arbre de la haie d’origine! Les aubépines sont intimement associées aux limites et aux espaces clos. En fait, le mot anglo-saxon « haga » signifie à la fois haie et aubépine; de toute évidence, l’aubépine était si couramment utilisée dans les haies qu’on les considérait comme une seule et même aubépine. De nombreuses haies ont été plantées par les premiers Anglais pour former des enclos à cerfs; en fait, de vieilles épines poussant autour de hauts abris à cerfs dans le Derbyshire suggèrent qu’elles ont gardé ce rôle.

Ils sont robustes et poussent rapidement; d’où leur nom alternatif de « quickthorn ». 200 000 aubépines ont été plantées entre 1750 et 1850 à mesure que s’étendait une enceinte de terres communes pour le pâturage des moutons et des bovins. Néanmoins, des aubépines solitaires peuvent être trouvées, souvent dans les zones de montagne, où les moutons ont mangé tout le reste mais ont été dissuadés par ses épines.

Les aubépines ont une longue histoire d’apparition dans le folklore, les mythes et les légendes. Son rôle le plus important était dans les rituels du jour de mai lorsque ses fleurs sont à leur hauteur. Souvent, une seule aubépine reste dans un champ comme une épine de fée.’

Des superstitions persistent également au sujet des fleurs d’aubépine, certains estimant qu’il est de la chance de ramener la fleur à l’intérieur.

L’aubépine est souvent « pondue », une pratique qui a lieu en hiver et nécessite une grande habileté. Il est appliqué aux haies devenues trop déchiquetées et dans lesquelles les arbres sont devenus hauts et épineux. Chaque arbre est coupé avec une hache à un angle en diagonale vers le bas jusqu’à ce que le tronc soit presque sectionné de sa base; il ne reste qu’un ruban reliant les deux. Ensuite, le tronc est abaissé progressivement jusqu’à ce qu’il repose sur le sol en suivant la ligne de la haie. Les piquets sont ensuite enfoncés dans le sol pour empêcher les troncs de bouger et de rompre leur lien ténu avec les racines. Au printemps, le tronc envoie des pousses verticalement qui forment une nouvelle haie épaisse. Les haies doivent être posées en montée.

L’aubépine a une grande variété d’utilisations médicinales. Les feuilles, les baies et les fleurs peuvent toutes être utilisées dans la production de médicaments. L’une des principales utilisations de l’aubépine est de traiter l’hypertension artérielle. Il s’est avéré élargir les vaisseaux sanguins dans le corps, ce qui contribue à augmenter le flux sanguin. D’autres utilisations incluent le traitement de l’anxiété, des crampes d’estomac et de l’indigestion.

 Sapins d'aubépine

Noms de lieux d’aubépine au Royaume-Uni:

  • Woodmansterne (Surrey) ‘épine au bord d’un bois’
  • Appleton Épine (Cheshire)
  • Hatherdene (Hampshire) ‘vallée de l’aubépine
  • Hathern, (Leicestershire) ‘aubépine’.

Cote de la faune de l’aubépine:

Un arbre clé de la faune, fournissant de la nourriture à de nombreuses espèces, y compris les papillons ducaux de Bourgogne, les papillons à queue jaune, les insectes boucliers de l’aubépine ainsi que la plante alimentaire de la Pie et des papillons laquais.

Les larves du Petit Eggar développent des toiles dans lesquelles vivent des touffes de chenilles sur ses feuilles.

Les fleurs d’aubépine ont une odeur sucrée qui est particulièrement attrayante pour les mouches, que l’on voit souvent bourdonner autour d’elles au printemps.

Les fauves sont également des aliments importants pour les souris des bois et d’autres petits mammifères. De nombreux oiseaux, en particulier les grives, mangent les fruits en hiver, et de petits oiseaux nichent derrière ses épines protectrices.

Aubépine bons points:

  • L’un des rares arbres à tolérer les positions exposées, l’aubépine constitue une haie impénétrable.
  • Il pousse dans la plupart des sols bien drainés et peut même être cultivé dans de grandes cuves.
  • Bien que généralement vue dans une haie, l’aubépine peut être cultivée comme un arbre standard et taillée pour former.
  • Les boutons floraux recouvrent les branches au printemps et s’ouvrent sur de belles fleurs.

Aubépine mauvais points:

  • Les épines pointues sont à surveiller et les brindilles mortes conservent leurs épines lorsqu’elles tombent, ce qui peut perforer les pneus.

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