Electric Fuel Energy et sa société mère font des affirmations audacieuses au sujet d’une nouvelle batterie à flux. S’ils peuvent répondre à ces revendications, d’autres sociétés de batteries à flux peuvent avoir une concurrence féroce.

Les batteries à flux assurent un stockage électrochimique de longue durée avec la promesse de temps de décharge de plus de 10 heures.

 » Les batteries à flux sont particulièrement adaptées aux applications nécessitant de longues durées de décharge, telles que le changement de charge. Jusqu’à présent, la majorité des déploiements de batteries à flux aux États-Unis ont été des systèmes utilitaires « , a expliqué Brett Simon, analyste du stockage chez GTM Research.

Les batteries Flow sont disponibles dans une variété de types, défendues par différents acteurs de l’industrie. UniEnergy, Imergy et CellCube sont dans l’espace du vanadium; le fer chrome est la chimie favorisée par EnerVault; et Primus Power, ZBB et Redflow se spécialisent dans la technologie zinc-brome.

Electric Fuel Energy (EFE) est basée en Israël, détenue à 100 % par la société américaine Arotech Corporation et dirigée par le PDG Ronen Badichi, qui est également président de la division Power Systems d’Arotech. Dans une récente interview avec GTM, Badichi a souligné qu’EFE faisait partie d’une entreprise avec plus de 20 ans d’expérience dans les batteries — et ne dépendait pas d’investisseurs providentiels — ce qui lui conférait un avantage clé.

Cette relation et cette expérience ont permis à l’entreprise de résoudre les problèmes plus rapidement. « L’objectif était de créer une batterie à très faible coût qui, combinée à de l’énergie renouvelable, pourrait concurrencer la production de diesel », a déclaré Badichi.

La batterie d’EFE possède une anode de fer exclusive et une cathode à couple aqueux de ferro-ferricyanure. « Les deux sont utilisés depuis très longtemps », a déclaré Badichi. « Ce que nous avons réussi à faire, c’est d’amener les deux à travailler ensemble. »

L’électrolyte, a-t-il déclaré, est une solution organique inoffensive, peu coûteuse et non réglementée fréquemment utilisée comme additif alimentaire.

Le résultat final sera une unité de batterie à débit de 150 kilowatts de la taille d’un conteneur qui fournit un stockage à un prix compris entre 250 et 300 dollars le kilowattheure, a-t-il affirmé. Badichi a également déclaré que son entreprise avait l’intention de cibler les économies en développement, où les systèmes de réseau sont faibles et isolés, ainsi que les marchés hors réseau, y compris les communautés insulaires. (C’est là que le concurrent Imergy s’est concentré.)

« Endroits avec des grilles plus fortes, comme l’Europe et les États-Unis., ne serait pas notre premier choix – mais si et quand les subventions pour le stockage existant sont supprimées et que le stockage existant doit être retiré, il y aurait peut-être des possibilités « , a-t-il déclaré.

EFE espère avoir un projet de démonstration sur le terrain opérationnel d’ici la fin de cette année, en ajoutant quatre autres en 2017 et 2018 ; un lancement commercial complet est prévu pour 2019. La première installation de production, basée en Israël, est actuellement en construction, a déclaré Badichi.

Si elle entre sur le marché, EFE doit faire face à la concurrence sur au moins trois fronts. Premièrement, la base installée actuelle du stockage d’énergie par batterie est principalement constituée de lithium-ion. Il a un avantage profond en tant que technologie avec une longue expérience.

Badichi a rétorqué que la batterie à flux de son entreprise pouvait surpasser la technologie actuelle sur le prix, même avec de très faibles économies d’échelle: « Nous n’avons pas besoin d’une usine de 50 gigawatts pour rendre notre produit compétitif », a-t-il déclaré, faisant clairement référence à la Gigafactory de Tesla au Nevada. La batterie devrait également avoir une durée de vie environ deux fois plus longue que les déploiements lithium-ion actuels.

De plus, comme les autres batteries à flux avec leurs cycles de charge et de décharge généralement longs, la technologie peut être utilisée dans des zones moins adaptées au lithium-ion. Le produit ne ciblerait pas, par exemple, le marché bondé de la réponse en fréquence. « Nous sommes nous—mêmes dans le secteur des batteries au lithium, nous sommes donc bien conscients de ce qu’ils peuvent faire – et de ce qu’ils ne peuvent pas faire », a-t-il déclaré.

Le deuxième défi vient d’autres fournisseurs de batteries à flux. Beaucoup déploient déjà des produits et sont beaucoup plus loin dans le pipeline de développement que la cellule de fer d’EFE.

Le grand avantage de l’entreprise ici réside dans les qualités écologiques et de sécurité de sa technologie, a déclaré Badichi. Pour citer le site Web de son entreprise: « La batterie Iron Flow offre une sécurité supérieure et un environnement sain characteristics…in contraste frappant avec les batteries à base de brome, de vanadium ou d’acides forts. »

La batterie à flux de fer évite également le placage et la formation de dendrites, ce qui affecte certains autres types de batteries à flux, ce qui augmente leurs coûts de maintenance, selon EFE.

Compte tenu de tous ces facteurs, comment les réclamations d’EFE s’accumulent-elles ? Quelles sont ses chances de succès commercial ?

Dean Frankel, analyste chez Lux Research, suit les efforts d’Arotech dans le développement d’une batterie à flux de fer depuis trois ans. C’est une entreprise avec de solides références en matière de stockage d’énergie, et toute proposition qu’elle a ne devrait pas être rejetée d’emblée, a-t-il déclaré.

Il invite cependant à la prudence. Frankel note que le prix prévu entre 250 $ et 300 per le kilowattheure est très agressif, surtout lorsqu’on parle d’une unité entièrement installée qui comprend le bénéfice de l’installateur, les onduleurs, l’expédition et le coût du terrain: « Pour un système, sans électronique de puissance et sans installation, c’est crédible mais toujours agressif. »

Les systèmes de stockage d’énergie, qui prévoient de déployer des batteries à flux de fer pour 500 dollars le kilowattheure, ont un objectif plus réaliste en tenant compte des conditions réelles, a déclaré Frankel. Mais même ce chiffre est ambitieux.

Frankel voit également la domination de la technologie lithium-ion comme un obstacle potentiel pour toute entreprise de batteries à flux cherchant à percer le marché du stockage d’énergie stationnaire. Comme il le souligne, il y avait trois ordres de grandeur de plus de batteries lithium-ion en fonctionnement en 2015 que de batteries à flux. Et alors que la production de lithium-ion augmente, les prix continuent de chuter.

Frankel reconnaît que les batteries à flux devraient généralement avoir un gros avantage en termes de prix — si elles ont une chance de faire leurs preuves.