( Roger Harris, Getty Images)

La grippe peut non seulement vous faire sentir minable, mais elle peut également vous amener à l’hôpital pour des problèmes cardiaques.

Une équipe de chercheurs a analysé les rapports mensuels sur la grippe des Centers for Disease Control and Prevention dans quatre communautés du pays entre octobre 2010 et septembre 2014. Pour chaque augmentation de 5% de l’activité grippale, ils ont constaté que les taux d’hospitalisation pour insuffisance cardiaque augmentaient d’environ 24% au cours du même mois.

Les résultats seront présentés samedi lors de la conférence des sessions scientifiques de l’American Heart Association à Chicago.

« La grippe peut influencer les événements cardiovasculaires, en particulier chez les personnes à haut risque, nous ne devrions donc pas nous contenter de la vaccination », a déclaré le Dr Scott Solomon, auteur principal de l’étude et professeur de médecine à la Harvard Medical School et à l’hôpital Brigham and Women’s de Boston. « La meilleure façon d’améliorer les résultats liés à la grippe est de vacciner les gens. »

Des recherches plus tôt cette année ont révélé que les personnes étaient six fois plus susceptibles d’avoir une crise cardiaque dans la semaine suivant le diagnostic de grippe. Mais l’impact du virus sur l’insuffisance cardiaque, une condition dans laquelle le muscle cardiaque devient trop faible ou trop rigide pour pomper efficacement le sang dans le corps, n’a pas été aussi clair, a déclaré Solomon.

« L’objectif de cette étude était vraiment de déterminer si nous pouvions établir un lien entre l’activité grippale survenant régionalement et temporairement, ou à un moment particulier de l’année, et les hospitalisations pour insuffisance cardiaque survenant à peu près au même moment », a-t-il déclaré.

Donna Arnett, épidémiologiste et doyenne du Collège de santé publique de l’Université du Kentucky qui n’a pas participé à la nouvelle recherche, a déclaré que le risque accru d’hospitalisation pour insuffisance cardiaque constaté dans l’étude était faible mais suffisamment important pour envoyer un message.

« Le plus important à retenir ici est que les personnes qui ont déjà une maladie cardiaque et qui peuvent être sensibles à l’insuffisance cardiaque devraient certainement être vaccinées car la grippe est, pour la plupart, évitable grâce à la vaccination », a-t-elle déclaré.

Les mécanismes derrière la façon dont la grippe contribue réellement à l’insuffisance cardiaque ne sont pas clairs, mais Arnett a déclaré que ce n’est pas « aussi pertinent que ce que nous savons déjà sur la prévention de la grippe. »

« De mon point de vue d’épidémiologiste, nous avons un vaccin pour prévenir la maladie. Nous devrions utiliser ce vaccin aussi largement que possible, en particulier pour ceux qui sont sensibles à l’insuffisance cardiaque « , a-t-elle déclaré.

L’activité grippale aux États-Unis commence généralement en octobre ou novembre, culmine entre décembre et février et peut durer jusqu’en mai, selon les CDC. Chaque année aux États-Unis, on estime que la grippe cause entre 12 000 et 56 000 décès et jusqu’à 710 000 hospitalisations.

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