Le jeûne peut réduire l’inflammation et améliorer les maladies inflammatoires chroniques sans affecter la réponse du système immunitaire aux infections aiguës, selon une nouvelle étude réalisée par des chercheurs de Mount Sinai à New York et publiée dans la revue Cell.

Alors que l’inflammation aiguë est un processus immunitaire normal qui aide à combattre les infections, l’inflammation chronique peut avoir de graves conséquences pour la santé, notamment les maladies cardiaques, le diabète, le cancer, la sclérose en plaques et les maladies inflammatoires de l’intestin, a déclaré Miriam Merad, MD, PhD, auteure principale et directrice de l’Institut d’immunologie de précision de l’École de médecine Icahn à Mount Sinai.

En travaillant avec des cellules immunitaires humaines et murines, Merad et ses collègues ont montré que le jeûne intermittent réduisait la libération de cellules pro-inflammatoires appelées monocytes dans la circulation sanguine. D’autres investigations ont révélé que pendant les périodes de jeûne, ces cellules passent en « mode veille » et sont moins inflammatoires que les monocytes trouvés chez ceux qui ont été nourris.

Les monocytes sont des cellules immunitaires hautement inflammatoires qui peuvent causer de graves lésions tissulaires, a déclaré Merad, et la population a constaté une augmentation de sa circulation sanguine en raison des habitudes alimentaires que les humains ont acquises au cours des derniers siècles.

Compte tenu du large spectre de maladies causées par l’inflammation chronique et du nombre croissant de patients touchés par ces maladies, il existe un énorme potentiel pour étudier les effets anti-inflammatoires du jeûne, selon Stefan Jordan, pH.D., premier auteur et chercheur postdoctoral.

Les chercheurs ont déclaré qu’ils prévoyaient de continuer à essayer de déchiffrer les mécanismes moléculaires par lesquels le jeûne améliore les maladies inflammatoires, ce qui pourrait conduire à de nouvelles stratégies thérapeutiques préventives pour le traitement de nombreuses maladies humaines.