Lors de son procès, Shin a pris la barre et a affirmé que Smith « s’est fait exploser sur moi » lors d’une dispute dans leur bureau de San Juan Capistrano l’après-midi du 4 juin 2010.

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Shin, qui avait détourné de l’argent d’un ancien employeur, a déclaré qu’il accusait Smith d’être complice du vol et pouvait fournir des preuves. Shin a dit que son partenaire furieux l’avait attrapé par la gorge, se jeta sur lui à plusieurs reprises et lui jeta des coups de poing.

« Il était implacable », a déclaré Shin, ajoutant que lui et Smith se sont sauté dessus et sont entrés en collision en plein vol, et que la mêlée a culminé lorsque Smith est tombé et s’est cogné la tête sur un bureau.

Shin a dit qu’il avait vu Smith allongé sur le tapis en position fœtale, du sang s’accumulant sous sa tête, mais n’a pas appelé le 911 parce qu’il était effrayé, sous le choc et convaincu que personne ne le croirait.

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Pour obtenir de l »aide pour disposer du corps, Shin a dit, il a appelé les contacts de Las Vegas, dont l »un s »appelait « Johnny Vegas. »Cela a conduit à la rencontre supposée de Shin, le lendemain de la mort de Smith, avec un mystérieux homme d’Europe de l’Est dans une station-service de Long Beach.

 Chris Smith, qui était l'associé de Shin. Smith est décédé en 2010.

Chris Smith, qui était le partenaire commercial de Shin. Smith est décédé en 2010.
(Photo de fichier)

Shin a dit qu’il n’avait jamais attrapé le nom de l’homme mais lui avait donné 10 000 à 15 000 dollars en espèces et une carte Google au bureau où son partenaire commercial était mort.

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Shin a dit qu’à son retour au bureau, le corps de Smith avait disparu mais que le tapis et les murs étaient couverts de sang. Il a dit qu’il était allé dans une quincaillerie pour acheter des produits de nettoyage et qu’il avait embauché des nettoyeurs de tapis sur le PennySaver. Il louait des ventilateurs et repeignait les murs du bureau mais avait du mal à masquer toutes les taches de sang.

Shin a dit aux employés de prendre la semaine de congé pour ne pas tomber dans le désordre et leur a donné des primes. « J’étais une épave nerveuse », a déclaré Shin. « J’ai eu tellement d’émotions contradictoires qu’il est difficile de toutes les décrire. »

Shin a déclaré qu’il avait fait le plein de viande séchée de bœuf chez Costco et qu’il envisageait de prendre une voiture de location au Mexique pour commencer une nouvelle vie, mais qu’il ne supportait pas l’idée de laisser ses trois jeunes enfants.

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Pour donner l’impression que Smith était toujours en vie, a reconnu Shin, il a envoyé plusieurs courriels depuis le compte de son partenaire décédé.

Les courriels sont allés à l’avocat de Smith, affirmant que Shin le rachetait de l’entreprise; à la petite amie de Smith, affirmant qu’il la quittait pour voyager à travers le monde avec un ancien mannequin Playboy; et à la famille de Smith, suggérant qu’il était suicidaire et prévoyait de naviguer dans les eaux pirates au large des côtes somaliennes.

« C’était une chose terrible à faire, d’essayer de convaincre la famille de quelqu’un que son fils mort est toujours en vie et en voyage », a déclaré Shin.

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Shin a également reconnu qu’il avait simulé son propre enlèvement des années plus tôt et a blâmé le stratagème mal conçu — qui visait son père pour l’argent de la rançon — sur l’influence des médicaments contre la douleur.

Deputy Dist. Atty. Matt Murphy se moqua du récit de Shin sur le combat avec Smith comme « caricatural dans sa stupidité », affirmant que Shin avait assassiné son partenaire soit en le matraquant, soit en le poignardant.

Le meurtre a permis à Shin de prendre la part de Smith des bénéfices de l’entreprise et de forger sa signature sur des documents qui réglaient l’affaire de détournement de fonds en cours de Shin sans peine de prison, a déclaré le procureur.

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Murphy a déclaré que Shin avait enterré le corps dans le désert et fabriqué l’histoire de l’homme d’Europe de l’Est. « Dans les Jeux olympiques du menteur, vous regardez le gagnant de la médaille d’or sur la planète Terre », a déclaré Murphy.

Pendant le contre-interrogatoire, Murphy a demandé à Shin pourquoi, lors d’un entretien avec un détective, il avait omis le détail sur Smith l’attrapant par la gorge.

« Probablement quelque chose qui m’a échappé », a déclaré Shin.

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Murphy a déclaré que si Shin disait la vérité, l’état du crâne de la victime — portant une seule blessure par impact d’un bureau — corroborerait son histoire. Murphy lui demanda de divulguer l’emplacement du corps de Smith, mais Shin insista pour qu’il ne le sache pas.

« Le corps le libère, et il ne fait aucun effort pour le retrouver », a déclaré Murphy aux jurés lors de sa plaidoirie finale jeudi. « Quelque part là-bas en ce moment, entre quelques buissons dans le sable, il y a une tombe qui vieillit un peu chaque année. »

Murphy a déclaré que Shin était un accro au craps qui jouait tellement à Las Vegas que l’hôtel Encore lui offrirait une suite luxueuse. Murphy a signalé un e-mail envoyé par Shin à 18h01, peu après la mort de Smith, se faisant passer pour Smith, disant que Shin le rachèterait de l’entreprise.

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 » Ce n’est pas un homme en panique « , a déclaré Murphy. « C’est écrit par un tueur à sang froid qui essaie de prendre l’argent de l’homme. »

Dans sa plaidoirie finale, l’avocat de la défense T. Edward Welbourn a reconnu que Shin « a fait beaucoup de mauvaises choses après la mort de Chris », y compris la « torture » émotionnelle des proches de Smith, mais a déclaré qu’il ne s’agissait pas d’un meurtre au premier degré.

L’avocat de la défense a qualifié Smith de théoricien du complot paranoïaque et stressant qui pensait qu’il était tourmenté par une entité sinistre appelée « la Matrice. »

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Dans l’argument précédant sa mort, la défense a déclaré que Smith craignait d’aller en prison parce que Shin a affirmé qu’il pouvait prouver que Smith avait contribué à détourner de l’argent de leur ancien employeur.

« S’il avait prévu d’assassiner Chris, il ne l’aurait pas fait au bureau », a déclaré Welbourn. « Il y a un million de façons différentes qu’il aurait pu tuer Chris. »

Shin risque la prison à vie lorsque le juge de la Cour supérieure Gregg L. Prickett le condamne à la prison à vie en février. 1.

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Twitter: @LATChrisGoffard