La faune du lac Baïkal
Le Baïkal compte 53 espèces de poissons appartenant à 13 familles.
L’ichtyofaune du Baïkal s’est formée à la suite de l’entrée de poissons d’eau douce dans le lac à différents moments. Tous les poissons selon leur origine et leurs conditions d’habitat peuvent être subdivisés en plusieurs groupes:
1. Les poissons caractéristiques des réservoirs de la vallée sibérienne tels que l’esturgeon, le brochet, la moue d’anguille, l’e, le gardon, le naseux, la perche, le méné occupent principalement des eaux peu profondes côtières, des baies semi-fermées (« sory ») et des embouchures de rivières;
2. Rivières de montagne sibériennes poissons: ombre, taimen, lenok habitent de petits ruisseaux affluents du lac et de sa zone côtière;
3. Aux poissons estuairesarctiques appartiennent l’omul et le sig (poisson blanc), le premier vivant à la fois dans les parties ouvertes et côtières du lac tandis que le second ne se propage que dans la zone côtière. Omul, sig, ainsi que l’ombre font partie de la famille des salmonidés.

Omul est le symbole du lac Baïkal, en plus du pain qui est un symbole de la Russie depuis des temps immémoriaux. Il existe cinq types d’omul: Selenginsky, Chivyrkuisky, Severobaikalsky, Barguzinsky et Posolsky. Ils diffèrent morphologiquement et par leurs zones de frai – 5 affluents du Baïkal. L’instinct de continuation de la génération oblige l’omul à surmonter les rapides turbulents et les hauts-fonds fluviaux. Le caviar est laissé sur les fonds sableux et caillouteux avec des débits modérés, et

le développement de ses larves dure 6-7 mois. Pour différentes raisons, une plus grande partie du caviar périt: il est soit enterré sous le sable et le limon, soit mangé par les prédateurs. Omul vit de 18 à 20 ans.
On suppose que les ancêtres d’omul sont entrés dans le Baïkal depuis les régions polaires – l’océan Arctique. Une théorie est qu’il fut un temps où un groupe d’omul, allant avec le courant jusqu’aux rivières arctiques pour frayer, est venu au Baïkal et a favorisé ces conditions de reproduction et de développement. Probablement la déroute de l’infiltration de ce poisson a conduit sur les rivières Yenisei et Angara. La colonisation du Baïkal par les omul et son adaptation aux nouvelles conditions de vie semblaient être une expérience formidable de la nature, révélant la flexibilité et l’adaptabilité des organismes aquatiques aux changements de l’environnement. Biomasse d’Omul dans le lac Baïkal selon les données de l’enquête réalisée du 25 mai au 5 juin 1999 = 26000 tonnes (300 000 000)

Ombre. Nom local de l’ombre – harius. Un poisson gras peut peser jusqu’à 12 livres et plus. De splendides articles de pêche sportifs sont les grisons noirs et blancs du Baïkal. Au printemps, après la rupture de la glace, l’ombre noire du Baïkal, un poisson étonnamment gracieux avec une nageoire dorsale haute, étincelant de toutes les couleurs de l’arc-en-ciel, remonte dans les rivières tombant dans le Baïkal. Il surmonte les rapides et les zaloms (tas de bois coincés dans une rivière) jusqu’à un mètre de haut, et 17 jours plus tard, le caviar

donne vie aux larves qui roulent vers l’arrière dans le Baïkal. L’ombre noire vit à la fois dans les eaux calmes du lac et dans les rivières de montagne rapides.
Esturgeon. Une place particulière dans l’ichtyofaune du lac est occupée par l’esturgeon du Baïkal qui habite en grande partie les zones des principaux affluents du Baïkal: la zone du delta de la rivière Selenga, la baie de Proval, Chivyrkuy et Barguzin Buys. Les esturgeons migrent largement dans tout le lac le long de la ligne côtière du Baïkal, nageant dans les baies et les criques. Autrefois, les esturgeons capturés pesaient environ 250 livres, mais ils grandissent lentement et mûrissent tard.

Bullheads. Nés au Baïkal d’une forme ancienne, apparentée aux Anadyr et aux bullheads du Michigan, ils sont représentés au Baïkal par 20 espèces, dont 20 endémiques. Il existe une variété de têtes de taureau de fond de mer profonde – le shirokolobka (« front large », comme on l’appelle localement). En grande partie, les têtes de taureau sont des habitants typiques du fond, occupant toutes les profondeurs d’eau. En outre, le Baïkal abrite le poisson le plus abyssal du monde vivant en eau douce. Ces poissons ont conservé la vue même aux plus grandes profondeurs

, bien qu’il y soit noir et blanc, en fait. Deux espèces de têtes de taureau: la nageoire jaune et la crête noire habitent les profondeurs de l’eau. Ces formes pélagiques vivent dans la couche supérieure de 100 mètres d’épaisseur, se nourrissant de l’epischura et du yur. Les frites des bullheads pélagiques, en particulier celles des bullheads à nageoires jaunes, appelées pooyed (repas heureux), sont l’un des composants alimentaires de l’omul.

Golomyanka (poisson gras). Les plus intéressants des têtes de taureau sont ces poissons. La merveille du lac! Golomyanka ne se trouve nulle part ailleurs sur terre. Il est exceptionnellement beau, scintille de bleu et de rose au soleil. Cependant, le soleil le fait fondre! Seuls les os et une tache de graisse y seront laissés. Il contient environ 30% d’huile, riche en vitamineAA╩. Il fut un temps où les moines tibétiens vinrent au Baïkal et rassemblèrent golomyanka le long des rives. Sa graisse a été utilisée comme remède contre

de nombreuses maladies. Les Sibériens indigènes l’utilisaient comme carburant pour leurs lampes, et aussi en médecine. Les vieux résidents ont dit qu’il y a longtemps, après les tempêtes, les golomyankas étaient cueillis le long des rives, la graisse était fondue et utilisée dans les traitements des rhumatismes, de l’athérosclérose et de la cicatrisation des plaies.
Golomyanka est l’habitant principal et le plus nombreux du Baïkal, mais il entre très rarement dans les filets des pêcheurs. Ses ressources s’élèvent à environ 150 mille tonnes, mais à aucune de ses étapes de vie, il ne nage dans de grands rassemblements ou des écoles, et, c’est pourquoi, il n’est pas inscrit sur la liste des poissons vivriers. Son prédateur est le nerpa (le phoque du Baïkal), pour lequel la golomyanka est le régime alimentaire de base.
Le Golomyanka est un poisson très indépendant et très différent de ses parents qui ont tendance à faire des hauts fonds. Il préfère une existence solitaire. Le poisson Golomyanka vit dans la profondeur du lac entre 700 et 1600 pieds où la température de l’eau est basse. Il est à noter que le golomyanka est très sensible à la température de l’eau. La température allant jusqu’à + 5╟ C lui est optimale, elle évite des températures plus élevées et + 10C C est mortel pour elle.
Ce poisson est de petite taille, de 15 à 20 cm de long. Il est conçu pour vivre dans des pressions extrêmes. Les migrations verticales de Golomyanka de petite profondeur vers les fonds de dépressions très profondes, où même un canon ne peut pas tirer (à cause de l’énorme pression), sont intéressantes. Golomyanka monte et descend en obéissant aux vagues. Cela est probablement dû à l’absence de vessie natatoire et de nageoires solides. Lors des migrations, le changement de pression entraîne des arrêts forcés nécessaires à l’adaptation aux conditions existantes. La nuit, Golomyanka monte à la surface de l’eau et le jour, elle nage jusqu’à de grandes profondeurs.
Chaque automne, les femelles vivipares au lieu de pondre produisent 2000 à 3000 larves prêtes à nager et après cela, elles sont généralement mortes.
COMPOSITION SYSTÉMATIQUE
de l’ichtyofaune du Baïkal, y compris les espèces acclimatées:

Famille
Nombre de types
Nombre d’espèces et de sous-espèces
% sur le nombre total d’espèces
Nombre d’endémiques (espèces et sous-espèces)
Cyprinidae
7
9
17
Percidae
1
1
2
Cobitidae
2
2
4
Esocidae
1
1
2
Gadidae
1
1
2
Thymallidae
1
2
4
2
Corégones
1
3
5
1
Salmonidés
3
3
5
Acipenseridae
1
1
2
1
Cottidae
4
7
13
5
Comephoridae
1
2
4
2
Abyssocottidae
6
20
38
20
Siluridae
1
1
2
Total:
30
53
100
31