Crystal Mountain Resort offre aux familles de superbes activités estivales adaptées aux enfants, du camping à la randonnée en passant par le nouveau mont. Télécabine Rainier. Achevée en janvier 2011 et ouverte toute l’année, la télécabine vous emmènera, vous et votre famille, à 2 456 pieds verticaux, jusqu’aux 6 872 pieds. sommet de la montagne de Cristal. Là, vous pourrez déjeuner, faire de la randonnée et explorer tout en profitant d’une vue panoramique sur le mont. Rainier et la chaîne des Cascades environnante.

Situé sur le flanc est du mont. Rainier, Crystal Mountain Resort est juste à côté de la SR 410, à six miles de l’entrée de la rivière White au mont. Parc national Rainier. De la SR 410, tournez sur Crystal Mountain Boulevard et remontez six miles jusqu’à la base de 4 440 pieds du Crystal Mountain Resort. Si possible, garez-vous dans le grand parking supérieur, à quelques pas du lodge principal du complexe et du mont. Télécabine Rainier.

La télécabine fonctionne toute l’année, avec des heures d’été généralement de 10h à 17h tous les jours, si le temps le permet. La télécabine est également ouverte pour des heures de soirée limitées les vendredis et samedis, en fonction de l’heure des repas au Summit House. Le trajet panoramique jusqu’au sommet dure un peu moins de dix minutes et offre une vue imprenable dans toutes les directions.

Après avoir acheté nos billets au kiosque, mon mari Erik, notre fils de deux ans Finn et moi montons à bord de la prochaine cabine disponible de la télécabine. Chacune est rouge vif, ronde et spacieuse, avec de larges fenêtres. La télécabine gère généralement 23 cabines individuelles, la suivante arrivant toutes les 53 secondes. En montant, nous nous émerveillons devant les collines herbeuses et les tapis de fleurs sauvages colorées.

Au sommet, descendez de la télécabine et faites une pause pour profiter de la vue grand angle du mont. 14 410 pieds de Rainier. le sommet et les sommets et glaciers environnants de la chaîne des Cascades. Après avoir admiré la vue imprenable, vous pouvez rejoindre l’une des randonnées d’interprétation guidées par les gardes forestiers dans le paysage alpin voisin. Si le temps le permet, les randonnées sont offertes en été, du mercredi au dimanche, et commencent rapidement à 11h et 13h. Tous les âges sont les bienvenus.

Avec Finn en sécurité dans son sac à dos bleu vif, Erik et moi suivons le garde forestier et cinq autres randonneurs sur le sentier lors de notre randonnée d’interprétation en fin de matinée. La randonnée est courte et facile, le garde forestier s’arrêtant souvent pour nous parler de la faune, de la géologie et de l’histoire humaine de Crystal Mountain, au mont. Parc national Rainier et ses environs. Nous sommes fascinés d’en apprendre davantage sur les six volcans visibles d’ici par temps clair.

Après la randonnée, nous empruntons le chemin de gravier jusqu’à la maison du sommet pour un copieux déjeuner composé de hamburgers juteux, de frites et de boissons froides. Les heures d’été de la Maison du sommet sont de 11h à 16h, avec des heures de soirée limitées les soirs de dîner. Pour plus d’informations ou pour réserver, consultez le site Web de la Maison du Sommet.

Construite à l’origine en 1964 comme cafétéria pour les skieurs, la structure a été rénovée en 2004 en un établissement gastronomique présentant de lourdes poutres en bois et de larges fenêtres. Les réservations sont recommandées mais les walk-ins sont les bienvenus, avec un espace sous réserve de disponibilité. En été, des chaises longues sont installées devant les fenêtres afin que les clients puissent profiter de la vue sur les montagnes au premier rang.

Vous cherchez quelque chose de plus décontracté avec Mt. Rainier pour la compagnie? Essayez le nouveau patio extérieur, qui propose également des repas à service complet. Les tables sont disponibles selon le principe du premier arrivé, premier servi. Ou préparez votre propre pique-nique à déguster à l’une des grandes tables de pique-nique disséminées à proximité.

Après le déjeuner, Erik, Finn et moi avons repris les sentiers. C’est en fin d’après-midi au moment où nous descendons la télécabine, fatigués mais heureux en regardant le mont. Rainier recule au loin.

Quand vous partez:

Hébergement: Le Crystal Mountain Hotels propose plusieurs options d’hébergement, dont l’auberge Alpine. Une autre excellente option non loin de là est le charmant et familial Alta Crystal Resort, situé au bas de Crystal Mountain Blvd et à la sortie de la SR 410.

Restaurants: De mi-juin à mi-septembre, le restaurant Summit House est ouvert tous les jours pour le déjeuner, avec des heures de dîner limitées. Les réservations sont fortement recommandées. Ou prenez la télécabine pour redescendre à l’auberge Alpine sur le thème bavarois, située juste à côté du parking supérieur. Le restaurant est ouvert tous les jours de l’année pour le petit-déjeuner, le déjeuner et le dîner. Consultez le site Web pour connaître les jours et heures spécifiques.

Saut sur la télécabine © Carrie Uffindell
En haut de la montagne © Carrie Uffindell
Erik et Finn sur le TrailErik et Finn sur le Sentier © Carrie Uffindell
Signe au Sommet © Carrie Uffindell

Écrit par Carrie Uffindell