La sécheresse des années 1950 était l’une des plus répandues, graves et durables jamais connues aux États-Unis. Pour plusieurs États, la gravité de la sécheresse des années 1950 a dépassé celle du « Dust Bowl » des années 1930. Les années 1950 ont été caractérisées par de faibles quantités de précipitations et par des températures excessivement élevées. Les aspects climatologiques de la sécheresse se sont atténués dans la plupart des régions avec les pluies printanières de 1957. Un examen attentif des rapports officiels au cours de cette période révèle une reconnaissance limitée de la sécheresse des années 1950. La sécheresse n’était un secret pour personne, mais elle n’a pas reçu beaucoup de couverture médiatique; les sécheresses ultérieures de moindre gravité et de durée plus courte, telles que 1976-77, 1988, 2002-2004, 2011-2012 et la sécheresse en cours en Californie (2011-2015), ont attiré beaucoup plus d’attention nationale. Dans le présent document, la question de savoir pourquoi une variation géophysique aussi importante semble avoir suscité peu de réactions politiques nationales majeures, y compris l’absence apparente de préoccupations importantes des médias, est abordée. Dans le cadre de la discussion, cette étude évalue l’évolution de la sécheresse au cours des années 1950 pour établir ses contextes politiques nationaux et régionaux, les améliorations technologiques et les changements financiers avant et pendant l’événement, et les réponses sur et hors de l’exploitation en termes d’impacts socio-économiques. L’étude donne un aperçu des principaux développements et préoccupations de l’agriculture depuis le début du 20e siècle, établit le contexte des années 1950, puis passe à la ferme elle-même en tant qu’unité d’analyse. Cette approche montre non seulement comment la situation a pu apparaître à ceux en dehors des zones touchées, mais aussi comment les décisions ont été guidées par l’économie agricole affectant les agriculteurs à l’époque, et la forte influence des tendances historiques plus larges dans lesquelles les années 1950 étaient ancrées. Le document fournit les statistiques agricoles pertinentes et révèle les perceptions politiques et publiques qui ont traversé les années de sécheresse. La surproduction était le problème fondamental, presque paradoxal, auquel l’agriculture américaine était confrontée à l’époque. Le document se termine par une discussion sur la façon dont les implications de cet événement, et les réponses qui en découlent, pourraient guider les évaluations futures des extrêmes tels que la sécheresse sévère dans le contexte d’un changement climatique.