Une statue de la Vierge de Guadalupe, à la Basilique Notre-Dame de Guadalupe, à Mexico.Publié le: 10 décembre 2020; Mis à jour le: 10 décembre 2020
Par Rebecca Janzen, [email protected]

les images et les statues de Notre-Dame de Guadalupe sont partout au Mexique – sur les autels dans les maisons des gens, les autels au coin des rues, les affiches dans les magasins de mécanique et les restaurants. Rebecca Janzen, professeure adjointe de littérature espagnole et comparée, explique l’importance de Notre-Dame de Guadalupe et le pèlerinage annuel à son sanctuaire pour la Conversation.

Chaque année, jusqu’à 10 millions de personnes se rendent au sanctuaire de Notre-Dame de Guadalupe à Mexico, dans ce qui est considéré comme le plus grand pèlerinage catholique des Amériques. En raison des préoccupations liées au COVID-19, le pèlerinage, qui doit avoir lieu le 12 décembre, se tiendra en ligne cette année.

Normalement, de multiples pèlerinages ont lieu à cette période de l’année dans tout le pays et se terminent à la basilique – un édifice religieux spécialement reconnu par le pape catholique – de Notre-Dame de Guadalupe, une apparition de la Vierge Marie au Mexique.

En fait, les images et les statues d’elle sont partout au Mexique. Elle est sur des autels dans les maisons des gens, des autels au coin des rues, des affiches dans les magasins de mécanique et les restaurants. Même aux États-Unis, de nombreuses églises catholiques avec des paroissiens qui ont des liens avec le Mexique lui incluent une petite chapelle.

La première fois que je suis allé à Mexico en 2011 en tant qu’étudiant en doctorat, j’ai visité le sanctuaire de la Vierge. Plus tard, j’ai écrit sur son importance dans les romans, les nouvelles et les films – au-delà d’une icône religieuse.

Ce pèlerinage n’est qu’une partie du lien du peuple mexicain avec la Vierge de Guadalupe.

Apparition de la Vierge

Pendant le pèlerinage au Mexique, les gens visitent le sanctuaire sur une colline près de l’endroit où la Vierge Marie serait apparue à un Aztèque nommé Juan Diego qui s’était converti au christianisme en 1531.

La légende raconte que lorsque Juan Diego en a parlé à l’évêque, il a exigé des preuves. Juan Diego est ensuite retourné au sanctuaire et la Vierge lui a parlé d’un endroit où il pourrait cueillir des roses.

Juan Diego est retourné vers l’évêque, avec son manteau plein de roses. Mais quand l’évêque a regardé les roses, on dit qu’une image de la Vierge est apparue. Dans la croyance qu’il s’agissait d’un événement miraculeux, un sanctuaire à la Vierge a été construit à Tepeyac dans la partie nord de Mexico.

Aujourd’hui, ce sanctuaire fait partie d’un vaste complexe comprenant plusieurs églises, un groupe de statues plus grand que nature représentant l’apparition de la Vierge à Juan Diego et un grand espace pour la messe en plein air, un culte catholique.

Au fil des ans, le sanctuaire a subi des changements. Une nouvelle basilique construite en 1974 est maintenant utilisée pour la plupart des services, bien que l’ancienne église construite en 1709 existe toujours.

L’objet le plus important du sanctuaire est l’image miraculeuse de la Vierge qui est apparue sur le manteau de Juan Diego, qui est exposée devant un trottoir en mouvement dans la nouvelle construction.

Combiner la foi

L’histoire de l’apparition de la Vierge au Mexique ressemble aux rapports de ses apparitions en Espagne. Au 14ème siècle, la Vierge Marie serait apparue à un paysan près de la rivière de Guadalupe dans l’ouest de l’Espagne. La Vierge lui aurait dit de déterrer une image d’elle qui aurait été enterrée pendant plusieurs siècles.

Certains de ceux qui ont participé à la conquête espagnole, comme Christophe Colomb et Hernán Cortés, auraient prié dans son sanctuaire en Espagne avant de partir pour les Amériques.

Lorsque les Espagnols ont colonisé les Amériques, qui comprenaient l’empire aztèque au centre du Mexique, au début du XVIe siècle, ils ont apporté l’image et l’histoire de Notre-Dame de Guadalupe avec eux.

Ce qui est remarquable, c’est qu’elle serait apparue à Juan Diego au même endroit où les Aztèques de langue nahuatl avaient adoré la déesse Tonantzin.

L’administration coloniale espagnole, en collaboration avec les responsables de l’église, a encouragé les gens à remplacer le culte de Tonantzin à Tepeyac par le culte de la Vierge de Guadalupe à Tepeyac. De cette façon, ils pourraient sembler remplacer les croyances autochtones par des croyances catholiques.

Alors qu’une église a été construite sur le site en 1556, la Vierge de Guadalupe n’a attiré un grand public qu’au milieu du XVIIe siècle, lorsque les dirigeants de l’église ont recueilli des déclarations sous serment concernant les miracles qu’elle aurait accomplis. Sa fête a été déplacée à l’époque de septembre à décembre.

Des pèlerinages plus importants à Tepeyac ont commencé à la fin du XVIIe siècle, l’un des nombreux pèlerinages de ce type dans la plus grande tradition catholique consistant à remercier un saint ou une apparition de la Vierge d’avoir répondu à leurs prières.

Usage symbolique

Au cours des siècles, son image a été utilisée de diverses manières pour créer un sentiment de communauté ou pour faire avancer des objectifs politiques spécifiques. Par exemple, pendant le mouvement pour l’indépendance du Mexique au 19e siècle, le prêtre catholique Miguel Hidalgo a utilisé son image sur ses bannières. De cette façon, il a réussi à unir de nombreux Mexicains dans leur lutte contre l’Espagne. Les Mexicains commémorent cela lors de leurs célébrations du jour de l’Indépendance chaque mois de septembre.

Environ 40 ans plus tard, les dirigeants de l’Église catholique utiliseraient son image pour attirer les Mexicains à leur cause, alors qu’ils luttaient contre les réformes libérales de 1857 qui encourageaient la séparation croissante de l’Église et de l’État.

De même, au début du XXe siècle, le gouvernement mexicain a promulgué des lois de laïcité si strictes que les évêques catholiques ont suspendu la messe pendant trois ans. Les dirigeants catholiques ont de nouveau utilisé des images de la Vierge de Guadalupe sur leurs bannières pour encourager les soldats luttant contre les lois anticatholiques.

Aujourd’hui, son image est aussi variée que l’expérience mexicaine. L’un d’entre eux est le « pli Virgencita » à la peau claire sur tout, des petites statues aux masques faciaux. Il a été conçu en 2003 par une société de cadeaux et de jouets, Distroller corporation. Dans cette image, la Vierge n’a pas l’air mexicaine et joue sur des idées très traditionnelles et souvent dépassées de la féminité: innocentes, non menaçantes, presque comme des enfants. La statue de la Vierge à la basilique Notre-Dame de Guadalupe est à la peau foncée, physiquement imposante et présente des caractéristiques mexicaines.

Pour chacune, elle a sa propre signification et un mode d’adoration. Et même si beaucoup de gens ne peuvent pas se rendre à son sanctuaire, ils trouveront d’autres moyens d’honorer la Dame de Guadalupe cette année.  La conversation

 The Conversation

Cet article est republié de The Conversation sous licence Creative Commons. Lisez l’article original.

Crédit photo image bannière: Une statue de la Vierge de Guadalupe, à la basilique Notre-Dame de Guadalupe, à Mexico. Photo AP / Rebecca Blackwell