Vous avez peut-être fait percer cette règle en vous en grandissant. Enlevez vos coudes de la table! Ce n’est pas maniéré de placer vos coudes sur la table, de vous pencher en avant et de vous mettre à l’aise pendant le dîner. Quelle est l’origine de cette règle d’étiquette? S’agit-il de formalité ou de quelque chose de plus pratique?

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Eh bien, cela pourrait être un peu des deux. Tout d’abord, dans une société « majestueuse », toute apparence de trop se livrer à votre nourriture pourrait être considérée comme basse et comme paysanne. Donc, en vous penchant en avant, en plaçant vos coudes sur la table, et, À Dieu ne plaise, en embrassant votre assiette avec un bras pendant que vous vous penchez dessus pour pelleter de la nourriture dans votre bouche, vous montrerait être de « stock bas. »Vous n’êtes pas censé faire une grosse affaire avec votre nourriture et agir comme si vous étiez affamé. Cela fait toujours partie de notre culture et bien que nous puissions tous manger rapidement et sans égard à l’apparence de temps en temps, lorsque nous voyons quelqu’un d’autre à la table le faire, nous trouvons cela un peu rebutant.

Pourtant, alors que certains principes de l’étiquette de table sont en réalité des règles assez arbitraires de formalité rigide, d’autres manières consistent simplement à être poli et à considérer le confort des autres. La règle de l’absence de coudes sur la table en fait partie, au moins en partie.

Cette règle remonte probablement à l’époque médiévale, lors des fameuses fêtes. Imaginez une grande fête médiévale donnée par un souverain ou un seigneur. Tout le monde et leur mère veulent y aller et se vanter de la façon dont ils ont dîné avec tel ou tel. La plupart de ces fêtes auraient été servies sur de longues tables avec des bancs au lieu de sièges. Les gens s’emballaient comme des sardines et il n’y avait tout simplement pas de place pour avoir les coudes sur la table sans bousculer votre voisin et perturber sa capacité à manger. Permettre à vos coudes de pousser le gars à côté de vous et de lui frapper le bras pendant qu’il apporte de la nourriture à sa bouche serait évidemment impoli. De plus, de tels accidents pourraient provoquer des querelles, voire des violences. Pas de coudes sur la table? D'où vient cette règle ?

 Pas de coudes sur la table? D'où vient cette règle ?

Même aujourd’hui, si vous sortez dîner avec plus de deux personnes, avoir les coudes sur la table pourrait provoquer un accident de fourchette, renverser des verres, tirer la nappe (qui renverserait également des choses) et gêner le serveur en plaçant des plats sur la table.

Mabel, Mabel, Enlève tes coudes de la table

Cette règle d’étiquette formelle est devenue si ancrée qu’une comptine d’enfance y a été attachée, parfaite pour les chants de corde à sauter:

Mabel, Mabel, forte et capable
Enlève tes coudes de la table
Ce n’est pas une écurie de cheval

Mabel, Mabel, forte et capable
Enlève tes coudes de la table
Ceci n’est pas une écurie de cheval

Mabel, Mabel , fort et capable
Sortez vos coudes de la table
Nous vous l’avons dit une fois, nous vous l’avons dit deux fois
Nous ne vous en dirons jamais plus que trois fois

Comment Interprétons-nous la Règle?

S’asseoir pour un long dîner et une conversation tout en restant debout et en gardant les coudes et les bras hors de la table n’est pas très confortable. Que faisons-nous à ce sujet? Eh bien, au lieu de vous soucier de la règle, pensez simplement à l’espace personnel de ceux qui vous entourent et à la formalité de la situation. Lors d’une occasion formelle entre étrangers ou personnes que vous voulez impressionner, ou du moins ne pas offenser, respectez la règle, quoi qu’il en soit, car vous ne voulez pas apparaître trop « à la maison » ou familier, en empiétant sur l’espace de vos voisins. Avec vos amis et votre famille, considérez simplement l’espace personnel de ceux qui vous entourent. S’il y a beaucoup de place, vous pouvez probablement vous rendre un peu plus à l’aise. Mais une fois que le dîner est clair et que vous avez une conversation, peut-être avec seulement des boissons consommées, vos amis ne vont probablement pas s’en soucier si vous vous penchez en avant avec vos coudes sur la table, etc. et la règle a toujours été conçue pour lorsque vous ne mangez que. Vous savez si un ami est le genre d’ami que vous pouvez lâcher et être vous-même. Alors passe par tes tripes.

Miss Manners, ou Judith Martin, une autre arbitre autoproclamée de toutes choses convenables et maniérées, est d’accord: « ne s’applique que lorsque l’on mange, pas lorsque l’on s’attarde à un repas terminé ou assiste à une réunion autour d’une table de conférence. »

Main gauche À vos côtés Pendant le repas

C’est une autre règle d’étiquette, moins connue et pratiquée. En fait, je me suis fait percer celui-ci dans la tête et je l’ai toujours trouvé assez peu pratique. La règle est que vous devez toujours garder votre main gauche, ou votre main non dominante, coincée à vos côtés tout en mangeant. C’est une règle ancienne et nettement anglo-saxonne et celle-ci, les amis, est assez ridicule et arbitraire. Oui, vous êtes autorisé, dans le cadre de cette règle, à utiliser votre autre main pour aider à couper la viande ou, en général, pour traiter la nourriture, mais vous devez immédiatement déposer tout ustensile supplémentaire, tel qu’un couteau, et ramener la main libre dans sa prison immobile. Essayez-le et voyez à quel point vous appréciez votre dîner! Comme l’a dit Emily Post, « Qu’on fasse semblant d’avoir une main gauche paralysée n’est en accord ni avec le comportement traditionnel ni avec le bon sens. »Cependant, elle a permis que c’est une bonne habitude d’inculquer aux enfants car cela aide à leur apprendre à garder leurs mains libres pour eux-mêmes, ou à ne pas appuyer leur tête sur leur main libre pendant qu’ils mangent, ou tout ce qu’ils peuvent faire avec la main qu’ils n’utilisent pas. Cela a effectivement fonctionné pour moi, car même si j’ai laissé derrière moi l’acte de la « main gauche paralysée », je n’ai jamais eu à penser à ne pas avoir mes coudes sur une table bondée avec des mélanges company…it était automatique.

Pourtant, cette règle de la main invisible n’était pas le cas sur le continent européen, où les convives étaient généralement encouragés à garder les deux mains à la vue sur le bord de la table à tout moment. Par conséquent, la règle pourrait ressembler davantage à « Les coudes ne sont pas autorisés sur la table, mais les mains doivent être visibles en tout temps. » Pourquoi ? Parce qu’on ne sait pas ce que les gens pourraient faire avec cette main en dessous de la table. Les gens avaient assez souvent des démangeaisons dans l’ancien temps, n’ayant pas une douche matinale comme nous le faisons, et ils étaient susceptibles de se gratter à table; de mauvaises manières en effet. En fait, « ne vous grattez pas à table » était une règle que l’on pouvait trouver dans les livres de code d’étiquette médiévaux ainsi que « mouchez-vous avant de boire mais ne vous mouchez pas bruyamment. »Vous serez peut-être également surpris d’apprendre que lorsque la serviette a été présentée pour la première fois aux Français, il était considéré comme vulgaire de s’essuyer la bouche avec. Ouais. Et au fait, ne prenez pas vos dents avec votre couteau.

Alors, maintenant vous savez ce que je pense, mais qu’en pensez-vous? Cela vous dérange-t-il quand les gens gardent leurs coudes sur la table ou pensez-vous que nous devons tous nous en remettre?

1. Visser, Margaret. Les Rituels du Dîner: Les Origines, l’Évolution, les Excentricités et le Sens des Manières de Table. New York : Grove Weidenfeld, 1991.
2. Patrick, Bethanne Kelly., et John M. Thompson. Une Histoire Peu Commune de Choses Communes. Washington, D.C. : National Geographic, 2009.
3. Martin, Judith. Guide de Miss Manners pour un Comportement Atrocement Correct. Il s’agit de la première édition de la série.
4. Scully, D. Eleanor, Terence Scully et J. David. Scully. Cuisine Française Ancienne: Sources, Histoire, Recettes Originales et Adaptations Modernes. Ann Arbor, MI : Université du Michigan, 1995.

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