Le cinéma s’est longtemps interrogé sur la nature de notre existence et sur la possibilité d’en extraire un sens.

Il y a des images qui se tournent vers la religion pour ces réponses, comme Ordet de Carl Dreyer (1955), ou le chef-d’œuvre de Tarkovski, Andrei Roublev (1966), tandis que d’autres empruntent des voies moins conventionnelles et cherchent à poser des questions plutôt qu’à trouver des réponses. Le Truman Show (1999) en est peut-être la plus grande illustration. Avec tant de films stimulants et intrigants qui explorent le sens de la vie, choisir ceux qui réfléchissent le plus efficacement à cette question était difficile, j’ai donc décidé de choisir trois images très distinctes du monde entier et sorties dans différentes décennies pour non seulement offrir des perspectives différentes, mais aussi pour comprendre l’évolution de la façon dont ces idées ont été abordées tout au long de l’histoire du film.

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Frank Capra a réalisé It’s a Wonderful Life en 1946, une époque où le système de studios d’Hollywood était encore dominant, et où certaines mœurs et idéaux étaient jugés éligibles pour être montrés sur grand écran. Le film parle de George Bailey, joué par James Stewart (Vertigo), qui a passé sa vie à sacrifier ses espoirs et ses rêves pour les autres et qui est maintenant tombé sur la malchance. Il souhaite qu’il n’ait jamais existé, mais son Ange Gardien, Clarence, lui montre ce que la vie aurait été pour les autres s’il ne l’avait pas été. It’s a Wonderful Life est un produit de cette époque, mais le conte que Capra et Stewart tissent est à son apogée. Le récit se déroule lentement jusqu’à l’apogée de la scène finale, où le spectateur est accroché à chaque ligne de dialogue et la sagesse du film est pleinement comprise. L’ange Clarence proclame: « La vie de chaque homme touche tant d’autres vies, quand il n’est pas là, il laisse un trou terrible, n’est-ce pas? »Capra nous enseigne l’importance de la décence et de la bonne volonté, tandis qu’à un niveau plus profond, l’interdépendance du monde dans lequel nous vivons. Le film n’est pas seulement un délice cinématographique en termes de mise en scène et d’interprétation, mais le spectateur quitte le cinéma en regardant la vie à travers un prisme différent, et ce n’est pas une mince affaire.

Le Septième Sceau d’Ingmar Bergman (1957) est le film le moins accessible de cette liste. Réalisé en noir et blanc avec sous-titres, le film raconte l’histoire d’un chevalier, Antonius Block, qui rentre chez lui après les Croisades, dans une Suède ravagée par la peste, où il est confronté à la mort, qui le défie à une partie d’échecs. Tout cela ne devrait cependant pas en décourager un, car le film contient bon nombre des images les plus emblématiques de l’histoire du cinéma, de la Danse Macabre au match d’échecs susmentionné sur la plage. Bergman remet en question la foi à chaque tournant, et l’absence de Dieu tourmente Antonius Block. Roger Ebert écrit que  » Les films ne se préoccupent plus du silence de Dieu mais du bavardage des hommes « , et c’est la force du Septième Sceau. Alors que le monde que Bergman dépeint est sombre et vide d’espoir, deux personnages, qui ressemblent de manière frappante à Joseph et Marie, sont dépeints comme les sauveurs de ce vide, et offrent un aperçu de l’espoir malgré toutes les luttes. Le Septième Sceau n’est pas une montre facile, mais une fois que vous l’avez fait, il est remarquablement difficile de le secouer.

Le chef-d’œuvre de 1968 de Stanley Kubrick, 2001: Une odyssée de l’espace, occupe la dernière place de cette liste. Un exploit d’ingéniosité, de précision technique, d’intellect et de maîtrise cinématographique, Kubrick traverse de l’aube de l’homme au futur dystopique avec une telle facilité qu’on ne peut que s’asseoir et s’émerveiller de la façon dont il a été créé et de ce que tout cela signifie. L’intrigue tourne autour d’un monolithe noir, d’un supercalculateur nommé H.A.L 9000, et des effets que ces deux éléments ont sur les origines de l’humanité et sur notre avenir. Le film pose constamment des questions sur notre existence, et sur l’Univers. Il n’y a pas beaucoup de réponses, mais ce n’est pas le but de ce film, et il ne devrait pas l’être non plus.

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