( Une version plus longue de cet article est apparue précédemment sur BetterHealthWhileAging.net.)

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Vous avez probablement entendu la nouvelle: la grippe est plutôt mauvaise cette année, les Centers for Disease Control (CDC) confirmant un niveau de maladies, d’hospitalisations et même de décès plus élevé que d’habitude.

Vous savez également probablement que les personnes de 65 ans et plus (et certains autres groupes de personnes) ont un risque plus élevé de tomber très malades de la grippe et ont les taux de mortalité les plus élevés de la grippe.

Mais ce que vous ne savez peut—être pas, c’est ceci: la grippe est facilement — et souvent – oubliée chez les adultes de 65 ans et plus.

Qu’est-ce que je veux dire par raté?

  • Les personnes âgées ou les membres de leur famille peuvent ne pas se rendre compte qu’une personne âgée a la grippe, car de nombreuses personnes âgées ne développent pas de symptômes grippaux « typiques ».
  • Les professionnels de la santé omettent souvent de dépister la grippe chez les personnes âgées, même lorsqu’elles sont suffisamment malades pour être hospitalisées. Ce phénomène a été confirmé dans une étude récemment publiée.

C’est un problème très grave, surtout lorsque le virus de la grippe cause beaucoup de maladies graves, comme c’est le cas actuellement.

Le principal problème est le suivant: la reconnaissance tardive ou complètement manquée de la grippe signifie que les personnes âgées ne sont souvent pas traitées tôt — ou pas du tout — avec des médicaments antigrippaux tels que l’oseltamivir (marque Tamiflu).

Les personnes âgées qui ont des maladies chroniques (surtout celles qui touchent le cœur ou les poumons) ou qui sont fragiles ne veulent pas manquer cette chance de prendre des médicaments antigrippaux. Ils ne peuvent pas garantir qu’une personne âgée évitera une hospitalisation ou un décès dû à la grippe, mais ils améliorent les chances d’une personne âgée.

Et les médicaments antigrippaux sont les plus susceptibles d’agir lorsqu’ils sont administrés dans les 48 heures suivant une personne tombée malade de la grippe, avec un traitement plus précoce.

Ainsi, lorsque l’activité grippale est généralisée, les familles doivent être prêtes à reconnaître la grippe potentielle. Et vous (et vos parents) devriez être préparés à la possibilité que les fournisseurs de soins de santé ne pensent pas à tester la grippe à moins d’être interrogés à ce sujet.

Si vous n’avez pas encore été vacciné contre la grippe cette saison, il n’est pas trop tard. La grippe est souvent active jusqu’au printemps (Mars, avril ou même parfois mai). Les personnes âgées bénéficieront probablement d’une meilleure protection contre le vaccin si elles reçoivent le vaccin antigrippal à forte dose. Utiliser VaccineFinder.org pour trouver un vaccin contre la grippe près de chez vous.

Symptômes habituels de la grippe

Voici comment les CDC définissent la « maladie de type grippal »:

  • Fièvre, c’est-à-dire une température de 100 °F (37.8 ° C) ou plus, et
  • Toux et / ou mal de gorge, et
  • Aucune autre cause connue des symptômes

Il est important de se rendre compte que ces symptômes en eux-mêmes sont « non spécifiques », ce qui signifie qu’ils peuvent facilement être causés par une maladie autre que la grippe (comme un mauvais virus du rhume, une angine streptococcique ou même une pneumonie bactérienne).

Pour cette raison, les professionnels de la santé peuvent décider de tester une personne pour la grippe, en particulier si le résultat du test pourrait influer sur la décision de traiter avec des médicaments antiviraux ou pourrait aider à contenir une éclosion.

La grippe « non compliquée » est également souvent associée à d’autres symptômes. Les plus courants sont la congestion nasale et les courbatures.

Symptômes de la grippe chez les personnes âgées

De nombreuses personnes âgées développent des symptômes typiques lorsqu’elles tombent malades de la grippe. Mais il est également assez fréquent qu’ils soient malades de la grippe et n’aient pas de fièvre, de toux ou de mal de gorge.

Au lieu de cela, les personnes âgées atteintes de la grippe éprouvent souvent les problèmes suivants en raison de la grippe:

  1. Signes non spécifiques courants de maladie chez les adultes vieillissants. Ceux-ci incluent des symptômes tels que:
  • Faiblesse
  • Étourdissements (sensation de faiblesse ou de vertige en position debout)
  • Perte d’appétit
  • Confusion ou fonction mentale pire que d’habitude (c’est ce qu’on appelle le délire)
  • Malaise (sensation de « bla » ou de malaise)
  1. Une exacerbation (c’est-à-dire une aggravation) d’une affection cardiaque ou pulmonaire chronique. Les exemples incluent:
  • Une exacerbation de la maladie pulmonaire obstructive chronique, ce qui signifie souvent un essoufflement accru, une respiration sifflante et / ou une augmentation de la production d’expectorations
  • Un épisode d’aggravation de l’insuffisance cardiaque, ce qui signifie souvent un essoufflement et / ou un gonflement accru des jambes
  • Une aggravation des symptômes de l’asthme

Dans une étude récemment publiée sur les tests de dépistage de la grippe chez les adultes âgés pendant la saison de la grippe, les chercheurs ont testé indépendamment tous les adultes hospitalisés avec un diagnostic respiratoire ou un essoufflement de tout type pour grippe.

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 » Parmi les patients atteints de grippe confirmée par l’étude, la « maladie pseudo-grippale » était également moins fréquente chez les patients plus âgés, « affectant 74% des personnes âgées de plus de 65 ans, 83% des 50 à 64 ans et 81% des 18 à 49 ans, selon l’étude.

En d’autres termes, dans cette étude réalisée dans le monde réel, 26% des personnes âgées hospitalisées ayant une grippe avérée ne présentaient pas les symptômes typiques de « maladie pseudo-grippale » de fièvre et de toux ou de mal de gorge.

Pourquoi les personnes âgées Peuvent ne pas présenter de symptômes grippaux typiques

Voici un concept de base en gériatrie: à mesure que les personnes vieillissent, elles deviennent moins susceptibles d’avoir des symptômes « typiques » lorsqu’elles développent des infections et d’autres types de maladies.

Cela est dû à deux problèmes courants qui surviennent avec l’âge: le vieillissement du système immunitaire et la diminution de la « réserve physiologique ». »

Vieillissement du système immunitaire On sait que le vieillissement entraîne éventuellement des modifications du système immunitaire. Étant donné que de nombreux symptômes courants de la maladie reflètent en fait la réponse du système immunitaire à une infection, un système immunitaire moins vigoureux aura tendance à générer des symptômes moins importants.

Par exemple, la fièvre est un signe très classique que le système immunitaire est à l’œuvre pour lutter contre l’infection. Cependant, des études ont révélé que les personnes âgées sont moins susceptibles d’avoir de la fièvre lorsqu’elles sont atteintes de la grippe.

Diminution de la « réserve physiologique » Le corps humain est conçu pour maintenir la stabilité et la capacité d’exercer des fonctions clés, même en présence de stress ou de maladie. C’est pourquoi même si l’on est malade, on peut généralement se lever et penser droit. Les organes clés continuent de fonctionner correctement.

À son maximum de résilience et d’efficacité (généralement lorsque vous êtes au milieu de la vingtaine), le corps a beaucoup de capacité à réagir efficacement aux facteurs de stress. C’est ce qu’on appelle avoir beaucoup de « réserve physiologique ». »Ainsi, même s’il est possible qu’un jeune devienne délirant — ou incapable de se tenir debout – en raison d’une maladie, il faut généralement une maladie très grave pour le faire.

Mais en vieillissant, la plupart des organes développent une certaine usure ou des dommages, dus au vieillissement ou à des maladies chroniques. Ils n’ont pas autant de capacité supplémentaire qu’auparavant. Ainsi, tous ces systèmes pour maintenir la stabilité et le fonctionnement face à la maladie deviennent moins efficaces.

Avis spécial des CDC aux médecins

Étant donné que nous sommes au milieu d’une année grippale particulièrement mauvaise, en décembre dernier, les CDC ont publié un avis de santé spécial sur le diagnostic et le traitement de la grippe. (Vous pouvez le lire ici.)

Il indique aux médecins que « la grippe devrait figurer en tête de leur liste de diagnostics possibles pour les patients malades » et leur conseille de commencer immédiatement à traiter tous les patients à haut risque (y compris les personnes de 65 ans et plus) suspectés de grippe. « Le traitement antiviral doit être commencé dès que possible après l’apparition de la maladie et ne doit pas être retardé même de quelques heures pour attendre les résultats des tests », a déclaré l’avis.

Agir

Pour résumer: Lorsque la grippe est répandue, les cliniciens et les familles devraient rapidement soupçonner qu’une personne âgée malade pourrait avoir la grippe, même si elle n’a pas de fièvre, de toux, de mal de gorge, de courbatures ou l’un des autres symptômes « typiques » de la grippe.

Chez une personne âgée, se sentir faible ou confus peut être le seul signe d’avoir la grippe.

Soyez proactif en demandant des tests de dépistage de la grippe et des antiviraux pendant que les résultats des tests sont en attente. Mais je serai honnête avec vous: vous devrez peut-être être persistant, surtout si le médecin rejette vos préoccupations ou vos questions sur la grippe.

Avec l’aide de familles informées et proactives, nous pouvons aider un plus grand nombre de personnes âgées à obtenir les soins dont elles ont besoin, et ainsi réduire les maladies graves et les décès dus à la grippe.

Leslie Kernisan, MD, est une gériatre en exercice à San Francisco qui croit qu’il ne devrait pas être si difficile pour les personnes âgées et les familles d’obtenir le bon type d’aide pour des problèmes de santé. Pour plus de conseils pratiques et pour obtenir son guide rapide gratuit pour vérifier les parents vieillissants, visitez son nouveau blog à HelpingOlderParents.com . Lire la suite