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Pourquoi le Leadership basé sur la peur Échoue

Quand j’étais un jeune manager, j’ai vécu une expérience qui a changé à jamais ma perspective de ce que signifie être un leader.

Six mois après le début de mon mandat de directeur des ventes, nous avons eu un nouveau « big boss » qui est venu en ville pour passer des appels de vente avec nous. Dire que j’étais nerveux serait un euphémisme.

Mon patron et moi sommes allés chercher M. Big Boss à l’aéroport. Son vol était en retard, alors il a sauté dans notre voiture sur le trottoir et nous nous sommes précipités directement au bureau de mon client où nous présentions une nouvelle gamme de produits. J’ai fait ce que je pensais être une bonne présentation. M. Le Grand Patron n’a pas dit grand-chose par la suite. Nous nous sommes ensuite dirigés directement vers le client de mon patron, où il a fait une présentation similaire.

Nous sommes retournés à notre bureau et nous nous sommes garés. Au moment où nous étions sur le point de sortir de la voiture, M. Big Boss a dit: « Ne voulez-vous pas entendre mes commentaires? »Avec moi assis sur la banquette arrière de la Ford Taurus de mon patron, je regardais M. Big Boss a commencé à déchirer mon patron. Il a parcouru la présentation page par page avec une critique cinglante de chaque article.

Gardez à l’esprit que les deux appels de vente se sont bien passés. Mais M. Big Boss pensait que nous aurions dû opter pour plus — plus de références, plus d’espace d’étagère, plus de support publicitaire.

Alors que M. Big Boss déchirait mon patron, je me suis assis silencieusement sur la banquette arrière en regardant mon grand patron de 50 ans, confiant et intelligent, s’affaisser de plus en plus bas sur son siège à chaque mot. Au moment où M. Big Boss est arrivé à la dernière page, mon patron était un homme vaincu. Sa tête était pratiquement sur le volant.

Ma première pensée a été: « Je suis sur le point d’être viré. »Ma prochaine pensée était: « Nous allons tous les deux être renvoyés. »J’avais l’impression de vouloir vomir. Le rapport écrit cinglant est venu 2 jours plus tard. M. Big Boss était déçu de nous à tous les niveaux.

Nous avons gardé nos emplois, mais 2 mois plus tard, il est revenu. Avions-nous peur ? Tu ferais mieux de croire qu’on l’était. Nous étions également prêts à faire tout ce qu’il fallait pour montrer à M. Big Boss exactement ce qu’il voulait voir. Toutes les pensées sur nos clients et ce qui était bon pour l’entreprise sont sorties par la fenêtre. Au lieu de cela, tout ce qui nous préoccupait était de savoir comment sauver la face avec notre patron, l’emmener dans des endroits où nous savions que nous aurions du succès, donnant l’impression que les choses étaient meilleures qu’elles ne l’étaient, et présentait essentiellement un faux front pour s’assurer qu’il était satisfait de nous.

Et il l’était. Le mémo suivant nous a dit à quel point nous nous étions améliorés. Si vous voulez plaider pour un leadership basé sur la peur, vous pourriez dire que M. Big Boss nous a fait agir. Quand vous retirez les couches, M. Big Boss a fait plus de mal que de bien. Nous n’avons pas amélioré nos résultats; nous avons simplement montré à M. Big Boss ce que nous savions qu’il voulait voir. J’ai découvert plus tard que tous les autres directeurs des ventes de notre région avaient fait la même chose.

C’est le problème du leadership basé sur la peur. Quand les gens ont peur du patron, le patron a une vision modifiée de la réalité. Les gens ne s’améliorent pas; ils agissent comme s’ils s’étaient améliorés. Heureusement, notre prochain grand patron a décidé de nous coacher, au lieu de nous réprimander. Comme vous pouvez l’imaginer, c’est à ce moment-là que nous nous sommes réellement améliorés. La peur incitera vos employés à agir, mais probablement pas comme vous le souhaitez.

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