Il existe des cas où la préférence d’un enfant de vivre avec un seul parent peut affecter une affaire de garde d’enfant. Lorsque l’enfant atteint un certain âge, il peut exprimer une préférence quant au parent avec lequel vivre et le tribunal accordera du poids à cette préférence lors de la prise d’une ordonnance de garde.

À la suite du Code de la famille 3042 et de son compagnon dans les Règles de justice californiennes 5.250, les enfants peuvent désormais exprimer leur préférence en matière de garde. Le Code de la famille californien 3042, sous-sections (a), stipule:

« ( a) Si un enfant est suffisamment âgé et capable de raisonner de manière à former une préférence intelligente en matière de garde ou de visite, le tribunal tient compte des souhaits de l’enfant et accorde le poids voulu à ceux-ci lorsqu’il rend une ordonnance accordant ou modifiant la garde ou la visite. »

Cal. Fam. Code 3042(a)

Ce code permet aux enfants d’avoir une voix beaucoup plus forte que par le passé. Un avocat en droit de la famille peut discuter plus en détail des autres articles de ce code et de la façon dont cela affecte la capacité de votre enfant à exprimer sa voix et à choisir ses préférences en matière de garde.

Le processus de témoignage

Le parent qui demande la garde devra déposer une demande officielle d’ordonnance auprès du tribunal indiquant que l’enfant a exprimé une préférence pour vivre avec ce parent ou a une préférence pour passer plus de temps avec ce parent.

Les tribunaux de la famille en Californie doivent écouter un enfant âgé de 14 ans. La législature californienne estime qu’un enfant de cet âge a suffisamment de maturité émotionnelle et de capacité pour exprimer et analyser ses raisons de préférence. L’exception est lorsque le tribunal détermine que ce n’est pas dans l’intérêt supérieur de l’enfant ou si un enfant a moins de 14 ans, mais cela est déterminé au cas par cas. Afin de réduire l’anxiété chez l’enfant lorsqu’il déclare sa préférence, un juge en droit de la famille peut entendre un enfant directement en chambre ou en audience publique.

La pertinence du témoignage de l’enfant

Bien que le témoignage de l’enfant ait du poids, cela ne signifie pas que leur préférence sera la façon dont le juge ordonne la garde. Un juge en droit de la famille écoutera la préférence de l’enfant, mais ne pourra pas la suivre si le tribunal estime que le choix n’est pas sincère pour diverses raisons. Un juge devra évaluer si le témoignage a été forcé ou donné pour manipuler un parent contre l’autre, entre autres facteurs. Le tribunal de la famille devra également tenir compte des conditions de vie entre les parents et des raisons pour lesquelles il serait dans l’intérêt supérieur de l’enfant de vivre avec l’un des parents plutôt que l’autre.

Il est également important d’être un parent vigilant et de ne pas permettre à la préférence de votre enfant d’être entendue sans connaître les véritables raisons de cette préférence pendant la garde. Il est important que vous compreniez que la préférence de votre enfant est légitime et non due à la violence émotionnelle, à la pression ou à l’aliénation. Lorsque vous tentez d’obtenir la garde en fonction du témoignage de votre enfant, vous aurez besoin de l’aide d’un avocat expérimenté en matière de garde d’enfants. Avec des conseils juridiques appropriés, vous pouvez présenter correctement le témoignage de votre enfant ou le contester si vous pensez que ce n’est pas le désir de votre enfant de vivre avec l’autre parent.