Les probiotiques sont des microorganismes vivants et sains (bactéries et levures) présents dans vos intestins. Les probiotiques sont disponibles dans certains aliments et compléments alimentaires. Les experts estiment que ces bactéries vous aident à maintenir un système digestif sain en limitant la croissance de bactéries « malsaines ».

Chemin vers une amélioration du bien-être

L’utilisation de probiotiques est liée à la santé digestive. Bien que certains probiotiques se soient révélés prometteurs dans des études de recherche, des preuves scientifiques solides à l’appui des utilisations spécifiques des probiotiques pour des problèmes de santé font défaut. Il existe des preuves que les probiotiques peuvent être utiles pour réduire ou prévenir la diarrhée causée par des infections et des antibiotiques. Ils peuvent également améliorer les symptômes du syndrome du côlon irritable. En ce qui concerne la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis, selon l’utilisation prévue d’un produit probiotique, il pourrait être réglementé en tant que complément alimentaire, ingrédient alimentaire ou médicament. Les produits probiotiques ne sont actuellement pas approuvés pour traiter une maladie ou un problème de santé.

Les probiotiques sont-ils sans danger?

Les probiotiques sont similaires aux microorganismes « bons » ou « sains » qui vivent déjà dans votre système digestif. Les études médicales n’ont pas montré que les probiotiques étaient nocifs pour les personnes en bonne santé. Cependant, les personnes très malades et les personnes dont le système immunitaire est affaibli doivent être prudentes lorsqu’il s’agit de manger ou de boire des produits probiotiques ou de prendre des suppléments probiotiques.

Les effets secondaires courants de la consommation de probiotiques peuvent inclure des gaz et des ballonnements. Bien que ceux-ci soient généralement légers et temporaires, les effets secondaires plus graves mais rares incluent des réactions allergiques aux probiotiques ou aux ingrédients contenus dans l’aliment ou le complément.

Parlez-en à votre médecin de famille avant de commencer à prendre des probiotiques ou tout autre type de complément alimentaire. Il ou elle peut vous dire si un supplément probiotique affectera vos conditions médicales. Assurez-vous de prévenir votre médecin si vous prenez des ordonnances, des médicaments en vente libre ou d’autres compléments alimentaires.

Comment les probiotiques sont-ils disponibles?

Les aliments et boissons contenant des probiotiques sont les suivants:

  • Boissons au soja.
  • Yogourt.
  • Lait Acidophilus (lait ordinaire enrichi d’une souche saine de bactéries).
  • Babeurre.
  • Certains fromages à pâte molle (par exemple, le Gouda).
  • Miso (pâte de soja fermentée).
  • Tempeh (gâteau de soja fermenté).
  • Kéfir (boisson à base de lait de vache fermenté).
  • Kimchi (légumes fermentés épicés).
  • Choucroute non pasteurisée.

Recherchez les étiquettes qui identifient les « cultures actives vivantes » ou qui incluent le nom complet de la bactérie sur l’étiquette nutritionnelle. Il existe de nombreux types, ou souches, de probiotiques disponibles. La plupart d’entre eux sont de la variété Lactobacillus et Bifidobacterium. Par exemple, Lactobacillus acidophilus est un type de probiotique présent dans le yogourt et les produits à base de soja. Les probiotiques sont également disponibles sous forme de compléments alimentaires en capsules, comprimés, poudres et liquides. Un supplément couramment utilisé est acidophilus.

Choses à considérer

De nombreux experts vous diront que le jury est toujours sur les probiotiques. Manger des aliments contenant des probiotiques est généralement sans danger pour la plupart des personnes en bonne santé. D’autres personnes devraient éviter les probiotiques. Ceux-ci incluent les personnes dont le système immunitaire est faible, y compris les personnes atteintes d’un cancer ou celles qui doivent s’inquiéter d’une infection.

Les suppléments probiotiques ne nécessitent pas d’approbation de la FDA. Cela signifie qu’ils ne sont pas réglementés de la même manière que les médicaments d’ordonnance. Les suppléments ne sont pas tenus de subir les mêmes tests d’innocuité que les médicaments réglementés.

Quand consulter un médecin

Il n’est pas rare d’avoir des gaz et des ballonnements lorsque vous commencez à manger ou à prendre des probiotiques. Ceux-ci devraient disparaître dans quelques jours. Si ce n’est pas le cas, contactez votre médecin. Les autres effets secondaires sont rares, surtout si vous êtes en bonne santé. Cependant, si vous commencez à ressentir des douleurs abdominales plus sévères ou si vous avez des selles anormales, contactez immédiatement votre médecin.

Questions à poser à votre médecin

  • Devrais-je ajouter des probiotiques à mon alimentation?
  • Puis-je obtenir suffisamment de probiotiques par l’alimentation ou ai-je besoin d’un supplément de probiotiques?
  • Est-il possible d’avoir trop de probiotiques dans mon alimentation?
  • Les suppléments probiotiques sont-ils sûrs?
  • Les probiotiques sont-ils sans danger pour mon enfant?
  • Les aliments probiotiques peuvent-ils causer de la constipation?