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Une noix de coco fraîche, la viande et l’eau mélangées au rhum, sirotée sur une plage de Jalisco. Chicha de jora douce et pétillante tout droit sortie d’une ferme péruvienne. Une bouteille d’arak maison non marquée assise autour d’une table à Bcharre, des flocons de neige tombant ici et là.

Peu importe la façon dont vous voyagez, boire des spiritueux locaux va souvent de pair avec l’expérience. Mais avec les nouvelles récentes selon lesquelles au moins 19 personnes au Costa Rica sont décédées depuis juin à cause d’une intoxication au méthanol due à de l’alcool bootleg, et la théorie selon laquelle la récente vague de décès mystérieux en République dominicaine pourrait également avoir à voir avec du faux alcool, vous pourriez simplement vous méfier de participer à de futurs voyages.

Il semble, en fait, que les nouvelles d’une fausse intoxication alcoolique soient soudainement partout. Alors, quel est le problème avec le faux alcool, et est-il possible de continuer à faire la fête sans avoir à s’inquiéter? On le décompose.

Qu’est-ce qu’un faux alcool?

Le faux alcool est à peu près exactement ce à quoi il ressemble: un distillat bootleg, très souvent vendu comme s’il était produit légalement. Pour le contexte: l’alcool que les humains peuvent boire est fabriqué avec de l’éthanol. Le faux alcool, en revanche, est fabriqué ou mélangé à d’autres formes d’alcool, dont beaucoup sont extrêmement dangereuses à absorber.

Selon DrinkAware:

 » Les substituts couramment utilisés pour l’éthanol comprennent les produits chimiques utilisés dans les liquides de nettoyage, le dissolvant de vernis à ongles et le lavage d’écran automobile, ainsi que le méthanol et l’isopropanol qui sont utilisés dans l’antigel et certains carburants. Ces autres types d’alcool peuvent produire des effets similaires à l’éthanol en termes de sensation d’ivresse. Mais ils sont aussi potentiellement très dangereux.

Boire de l’alcool contenant ces produits chimiques peut provoquer des nausées et des vomissements, des douleurs abdominales, de la somnolence et des étourdissements. Cela peut également entraîner des problèmes rénaux ou hépatiques et même un coma. »

En fait, les responsables estiment que l’alcool mélangé à des « niveaux toxiques » de méthanol — qui est souvent utilisé dans des produits comme l’antigel — était la principale cause des décès récents au Costa Rica. Un article récent sur The Conversation révèle que le marché mondial de l’alcool contrefait est en réalité assez vaste et que l’absence de réglementation en cause lui permet de prospérer. Selon l’Organisation mondiale de la santé, 25% de l’alcool consommé dans le monde n’est pas enregistré et n’est donc pas contrôlé pour sa qualité ou sa taxation.

La menace de blessures graves voire de mort soulève la question : pourquoi prendre le risque ? Pourquoi même faire quelque chose d’aussi dangereux? La réponse simple: l’argent. Que les contrefacteurs fabriquent des spiritueux bootleg simples comme le moonshine, ou qu’ils achètent des bouteilles contrefaites conçues pour ressembler à du vin et des spiritueux coûteux, puis les distribuent dans des bars et des clubs pour être vendues comme la vraie affaire pour un énorme gain, il y a beaucoup d’argent à gagner avec la fabrication et la vente d’alcool frelaté et il est plus difficile de tracer / reconnaître / attraper s’il a toujours une odeur âcre et des effets intoxicants.

Dois-je m’inquiéter?

Le fait est que le faux alcool est en hausse. Selon l’Organisation mondiale de la Santé, rien qu’au cours de la dernière décennie, « Il y a eu de nombreuses épidémies ces dernières années, notamment au Cambodge, en République tchèque, en Équateur, en Estonie, en Inde, en Indonésie, au Kenya, en Libye, au Nicaragua, en Norvège, au Pakistan, en Turquie et en Ouganda. La taille de ces éclosions a varié de 20 à plus de 800 victimes, avec des taux de mortalité de plus de 30% dans certains cas. »

En février, le Washington Post a rapporté qu’au moins 76 personnes étaient mortes en Inde à cause de l’alcool de contrebande. La vodka contrefaite est un problème au Royaume-Uni depuis des années, entraînant la prolifération de campagnes d’information telles que SafeProof et DrinkAware. C’est également un problème constant en Malaisie, en Irlande et en Indonésie.