Jey Ma Talusi, fondateur de la Finca Pajuil de Hatillo, montrant la récolte de la ferme.

montrer la récolte de la ferme.

Finca Pajuil

Être une agricultrice à Porto Rico est une belle chose. Je ne suis pas une agricultrice, mais j’ai passé les trois derniers mois à rencontrer des femmes à travers l’île qui mènent des initiatives agricoles allant de l’agriculture ayurvédique et de la permaculture, à l’aquaponie et à l’agriculture verticale intérieure, aux conservatoires d’abeilles et aux jardins urbains, à un collectif d’agroécologie.

Grâce à leurs efforts, ces femmes raccourcissent non seulement la distance parcourue par les aliments pour se rendre aux habitants de l’île — un exploit si l’on considère que Porto Rico importe 85% de sa nourriture — elles créent des emplois, offrent des expériences éducatives, construisent une communauté et protègent la terre. Veuillez rencontrer Jey Ma Tulasi, Isabelle Ramseyer, Lisa Jander et Stephanie Monserrate.

Culture ayuricaine

 sa ferme, Finca Pajuil

ferme, Finca Pajuil

Jey Ma Tulasi

Dans la campagne de Hatill0, Porto Rico, agriculteur ayurvédique, Jey Ma Tulasi se réveille au soleil et médite. Avant de mettre les pieds sur Finca Pajuil, sa ferme de permaculture de 14 acres, elle fait sa Dinacharya, une routine quotidienne ayurvédique pour soutenir un bien-être optimal. Après avoir travaillé avec le soleil du matin, elle organise des déjeuners communautaires, sert de la nourriture provenant de la récolte de la ferme et offre une formation sur les herbes et des activités éducatives dans l’après-midi.

Après avoir étudié l’herboristerie ayurvédique en Inde, Jey Ma a vu que toutes les plantes vénérées comme guérisseuses poussaient à la ferme de Porto Rico. « L’Ayurveda et nos traditions botaniques locales sont à peu près les mêmes, du moins les pratiques ayurvédiques tropicales », explique Jey Ma. « J’ai donc pu à peu près utiliser le terme Ayurican, qui signifie Ayurvédique-portoricain.

Mêlant sagesse ancienne et techniques modernes, telles que l’aquaponie, Jey Ma maintient les pratiques de permaculture au centre. « La permaculture concerne la zone où vous cultivez et se concentre sur la culture de plantes indigènes ou naturalisées, qui se débrouillent bien dans leur propre environnement — sans aller à l’encontre de la nature », dit-elle. « Ce sont des actions vernaculaires. Vous favorisez définitivement l’écosystème dans lequel vous vous trouvez, afin que les oiseaux et les abeilles puissent entrer, les différents éléments du micro au macro. »

Nous devons tous laisser les abeilles entrer. Nous devons tous sauver les abeilles, car elles pollinisent 80% des plantes du monde, dont 90 cultures vivrières différentes. En fait, une bouchée de nourriture sur trois ou quatre que vous mangez est possible à cause des abeilles.

Les plus grands pollinisateurs de la Terre

 L'éducation aux abeilles facilitée par l'initiative Be a Bee

initiative

Soyez une abeille

Sauver les abeilles est devenu une priorité absolue pour Isabelle Ramseyer, une élève montante de la Saint John’s High School de Condado. Après avoir remarqué un certain nombre d’abeilles volant autour de son appartement sans nulle part où aller et sans nourriture à manger, en raison de la destruction de l’agriculture et de la végétation pendant l’ouragan Maria, elle s’est donné pour mission d’aider à sauver les abeilles avec le lancement de son initiative Be a Bee dirigée par des étudiants en 2018.

« Quand j’ai commencé le programme, j’ai dit: « commençons par aider les abeilles en agriculture, mais enseignons également aux jeunes l’importance des abeilles, car lorsqu’un élève ou un petit enfant parle des abeilles et qu’il est tout excité, généralement, le parent s’intéresse et fait également partie de ce processus.' »

 Isabelle Ramseyer, fondatrice de l'initiative Be a Bee

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Isabelle Ramseyer

En plus d’amasser suffisamment d’argent pour construire et installer deux ruches d’observation dans les salles de classe et fabriquer des produits à base de miel qui sont vendus avec 100% des profits versés au fonds de bourses d’études de l’école secondaire Saint John’s, l’équipe de Be a Bee a travaillé avec l’école publique, Escuela Rogelio Rosado Crespo à Yabucoa, pour démarrer un potager qui sert maintenant à fournir de la nourriture à la cafétéria de l’école.

Cette activité s’aligne sur un autre aspect de la vision de Be a Bee de créer des relations entre les écoles publiques et privées. L’équipe construit également un jardin sur le toit de l’école secondaire Saint John’s. Ce sera le premier jardin urbain comestible sur le toit de Porto Rico. Et si la mère d’Isabelle, Roselly Ramseyer, en est la preuve, les parents participeront certainement à l’action.

« La plupart de l’agriculture se fait à la campagne à Porto Rico », partage Roselly. « Nous avons vu d’autres villes construire des jardins sur les toits, donc la subvention de la Fondation Whole Kids reçue par Isabell est utilisée pour construire le jardin comestible de son école qui sera également éducatif. L’école utilisera le jardin comme salle de classe extérieure, où les enfants pourront apprendre à cultiver de la nourriture. Et parce que l’école dispose d’un observatoire des abeilles, les abeilles peuvent polliniser le jardin, montrant l’impact des abeilles dans une zone urbaine. »

« Un type différent » d’agriculture

Sur la côte ouest de Porto Rico à Mayaguez, Lisa Jander et son mari et cofondateur, Kendall Lang, développent des fermes de Fusion — un nouveau modèle d’agriculture verticale protégé contre les ouragans conçu pour cultiver la sécurité alimentaire, la souveraineté alimentaire et la sécurité alimentaire pour Porto Rico. La zone principale de la ferme, qui représente environ 80 à 85% de l’établissement, fonctionne principalement en aquaponie, tandis que ses microgreens hydroponiques utilisent l’eau de pluie récoltée.

Au cours des deux dernières années, Lisa et Kendall ont placé la durabilité au premier plan de tous les aspects de leur entreprise, y compris les emballages et les étiquettes.

« Tout est de qualité alimentaire pour que nous puissions le réutiliser et le laver à l’eau de pluie ou le transformer en quelque chose de compostable », partage Lisa. « Pour nous, la durabilité consiste vraiment à surmonter tous les facteurs environnementaux que nous avons ici — les tempêtes tropicales, la poussière du Sahara et les tremblements de terre. Nous avons toutes ces choses qui peuvent avoir un impact sur notre réussite ou non, mais notre modèle est tel que cela est durable. S’il y a encore un ouragan comme Maria, des conteneurs peuvent-ils expédier de la nourriture ici? Peut-être pas avant plusieurs semaines. Le modèle des fermes de fusion peut être opérationnel localement, afin que les gens puissent manger le lendemain d’un ouragan. »

 Lisa Jander, cofondatrice de Fusion Farms

Lisa Jander, cofondatrice de Fusion Farms

Fusion Farms

Fournir de la nourriture aux gens grâce aux produits de la ferme n’est pas le seul moyen que Lisa souhaite aider à assurer la sécurité alimentaire des gens. Éducatrice et auteure, elle s’est attachée à soutenir les jeunes tout au long de sa carrière. En visitant l’Université de Porto Rico à Mayaguez, et en parlant avec les étudiants intéressés par l’agriculture, elle a appris que beaucoup d’entre eux ne sont pas en mesure de trouver un emploi, alors ils finissent par quitter l’île. Porto Rico a beaucoup souffert de la fuite des cerveaux. Mais si des opportunités se présentent, la résistance persistera.

 » Nous avons commencé à faire venir des stagiaires de l’université pour leur montrer qu’il existe un autre type d’agriculture », explique Lisa. « Notre vision est que le modèle de Fusion Farms se répande à travers l’île. Il y a des centaines de bâtiments en béton vacants qui pourraient être utilisés pour l’aquaponie. »

Un Projet de vie

 Stephanie Monserrate, cofondatrice de Güakiá Colectivo Agroecológico

Colectivo Agroecológico

Stephanie Monserrate

Pendant ce temps à Dorado, Stephanie Monserrate dirige Güakiá Colectivo Agroecológico, un collectif de deux hommes et femmes qui cultivent une ferme agroécologique, enracinée dans des pratiques durables et promouvant l’égalité sociale.

Poussé par les conséquences de l’ouragan Maria, Gürakiá dessert une communauté à faible revenu qui a été fortement touchée par la catastrophe naturelle.

 » Je le décris comme un projet de vie « , dit Stéphanie. « L’agroécologie a une telle composante sociale, alors nous avons commencé à présenter aux communautés. Pour nous, il ne s’agit pas seulement de soutenir la terre, mais de nous soutenir en tant que collectif parce que nous ne sommes pas une machine. Il s’agit de la façon dont nous nous traitons les uns les autres et comment nous gérons nos relations avec la communauté.

Après avoir visité plusieurs fermes dans différentes parties du monde, y compris le Costa Rica et le Vermont pour voir comment fonctionnent leurs systèmes d’agroécologie, Stephanie dit être « tombée un peu plus amoureuse de la façon dont nous faisons les choses à Porto Rico. »

 » Chaque terre dicte quelque chose de différent « , dit Stéphanie. « Fondamentalement, c’est ce qu’est l’agroécologie. Nous imitons la terre dans laquelle nous sommes, donc nous faisons beaucoup de travail au début. Nous n’utilisons pas de pesticides. Nous essayons d’utiliser une technologie nuisible minimale sur la terre parce que nous essayons d’imiter ce qui a déjà été là. Donc, dans notre cas à Dorado, nous visons à faire une petite forêt alimentaire. Nous voulons intervenir le moins possible. Notre ferme est de 11 acres. Au bout de celui-ci, il y a une montagne rocheuse et, petit à petit, elle capture plus de la ferme. On pourrait penser qu’il faudrait détruire tout ça. Mais ce que nous pensons, c’est: « il y a plus d’arbres, alors comment intégrer les arbres et la nourriture pour qu’ils puissent travailler ensemble, tout en honorant la terre et nous-mêmes, et en mettant de la nourriture à la disposition de la communauté locale?' »

 Güakiá Colectivo Agroecológico

Güakiá Colectivo Agroecológico

Güakiá Colectivo Agroecológico

Les Défis de l’île & Solutions communautaires

Contre ces initiatives agricoles, une un ensemble équitable de défis est perpétué par le gouvernement et les priorités qu’il a avec le continent. Il était une fois, Porto Rico produisait les deux tiers de sa nourriture. Puis vint l’opération Bootstrap, une politique d’industrialisation qui encourageait les agriculteurs à s’installer en ville.

La loi Jones, une loi américaine. la loi qui exige que seuls les navires américains transportent des marchandises à Porto Rico n’a pas aidé la situation des fermes.

« En raison de la loi Jones, les fermes locales n’obtiennent pas de contrats avec les supermarchés ici », explique Stephanie. « Nous devons donc faire de petites boîtes et nous réunir les uns les autres — du moins les petites fermes le font. En agroécologie, je cultive un peu de tout, alors peut-être que je n’aurais pas la capacité de nourrir 300 à 500 familles, et je ne m’attends pas à pouvoir le faire parce que ce n’est pas durable. »

En plus de ne pas avoir accès à des contrats potentiellement importants avec les supermarchés, Gürakiá n’obtient actuellement aucune réduction de pourcentage avec l’eau.

« Nous avons juste besoin d’organiser et de créer un noyau de petites régions d’agriculteurs, et d’avoir des centres alimentaires et des marchés sur toute l’île », opine Stéphanie. « Avant covid, les marchés fermiers se développaient sur l’île et les gens demandaient des produits locaux. Vous ne trouverez pas beaucoup de nourriture locale dans les supermarchés de Porto Rico. Les petites fermes de l’île doivent également continuer à se connecter avec les propriétaires de restaurants locaux. »

Roselly et Isabelle souhaitent voir plus de collaboration entre les écoles publiques et privées, ainsi que la création d’une alliance agricole sur l’île.

Le plus grand défi de Jey Ma est de faire venir les gens travailler à Finca Pajuil. Être à la campagne à Hatillo ne génère pas toujours le plus de trafic.

Lisa espère partager et échanger des connaissances avec des jeunes qui aspirent à se créer des moyens de subsistance. Plus de communication et de connectivité à travers l’île sont impératives pour que cela se produise.

Tout cela étant dit, au bout du compte, l’agriculture exige de nourrir, de comprendre les cycles et les saisons, et de vouloir naturellement redonner à sa communauté des qualités que les femmes possèdent par nature.

 » Quand j’apprenais l’agriculture, tous mes modèles étaient des femmes « , explique Stéphanie. « C’est une bonne chose d’être une femme dans l’agriculture à Porto Rico. »

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