Si vous avez déjà marché en toute confiance dans une pièce pour oublier pourquoi vous y êtes allé en premier lieu, alors vous comprendrez que la mémoire humaine est pleine de surprises. Nous semblons oublier des informations importantes tout en nous souvenant de milliers de détails banals dont nous n’aurons jamais besoin. Pourquoi est-ce le cas? Lisez la suite pour 10 des faits les plus étranges et les plus surprenants sur votre mémoire.

1) Il n’y a pratiquement aucune limite à la quantité d’informations dont vous pouvez vous souvenir

Compte tenu de ce que nous semblons oublier au quotidien, cela peut sembler étrange mais il est tout à fait vrai que notre cerveau a une « capacité de stockage » essentiellement illimitée pour l’apprentissage. Un calcul approximatif de Paul Reber, professeur de psychologie à l’Université Northwestern, suggère que le cerveau peut stocker 2,5 PÉTAOCTETS de données, soit 2 500 000 gigaoctets, soit 300 ans de télévision. Donc, si nous avons une capacité de stockage pratiquement illimitée, pourquoi oublions-nous toujours autant? C’est un sujet énorme certainement digne de son propre post, mais beaucoup de preuves suggèrent que nous sommes plus susceptibles de nous souvenir de quelque chose si nous faisons un effort actif pour le comprendre et si nous le rencontrons régulièrement – car cela renforce les connexions entre les neurones du cerveau et rend l’information plus facile à rappeler.

Le cerveau humain comprend environ un milliard de neurones. Chaque neurone forme environ 1 000 connexions à d’autres neurones, ce qui représente plus d’un billion de connexions. Les neurones se combinent de sorte que chacun aide avec de nombreux souvenirs à la fois, augmentant de façon exponentielle la capacité de stockage de la mémoire du cerveau à quelque chose de plus proche d’environ 2,5 pétaoctets – Professeur Paul Reber, Northwestern University

2) … Mais nous ne pouvons nous souvenir que d’une poignée de choses dans notre mémoire « à court terme »

Une grande partie de la raison pour laquelle nous semblons oublier tant de choses pourrait bien être que, alors que notre mémoire à long terme est pratiquement illimitée, notre mémoire à court terme ou « de travail » a une capacité beaucoup, beaucoup plus petite. La recherche originale sur la mémoire à court terme dit que nous ne pouvons nous souvenir que de 5 à 9 informations à un moment donné, bien que des expériences plus récentes suggèrent qu’il peut même être aussi bas que 4! Pas convaincu ? Essayez-le vous-même avec cette expérience rapide! Étudiez la liste des mots ci-dessous pendant 2 minutes, puis (sans les regarder en arrière) notez autant de mots que vous pouvez vous en souvenir.

Ces limites sur la mémoire à court terme expliquent pourquoi « bachoter » des informations juste avant un examen ne fonctionne pas si bien, donc une stratégie claire pour se souvenir davantage de ce que vous apprenez consiste à espacer vos études afin que plus d’informations passent de votre mémoire à court terme à votre mémoire à long terme.

3) Apprendre de nouvelles choses produit des changements physiques dans la structure de votre cerveau

Il est facile de considérer le cerveau comme une « boîte magique » où sont conservées vos pensées, vos souvenirs et vos émotions, mais quand cela se résume à cela, le cerveau est une partie de votre corps tout comme le cœur et vos muscles. En tant que tel, « exercer » votre cerveau de manière spécifique – qu’il s’agisse d’apprendre une nouvelle compétence comme un instrument de musique ou une nouvelle langue, ou simplement d’apprendre de nouvelles choses à partir d’un livre – produit des changements physiques dans sa structure. Grâce aux techniques d’imagerie modernes telles que l’imagerie par résonance magnétique (IRM), les scientifiques sont en mesure de visualiser ces changements avant et après que « l’apprentissage » a lieu, et ont constaté non seulement des augmentations significatives de l’activité (mesurée par le flux sanguin) dans des zones spécifiques du cerveau associées à ces activités, mais des changements structurels durables en termes de matière blanche et grise. L’image de gauche montre ces changements dans le cas des jeux vidéo, mais des expériences l’ont montré dans une grande variété d’entreprises telles que les chauffeurs de taxi apprenant de nouveaux itinéraires de navigation et (surtout) pendant l’enfance.

4) Pouvoir accéder rapidement à l’information (c’est-à-dire sur Internet) vous rend moins susceptible de vous en souvenir

C’est génial de pouvoir accéder à presque toutes les informations en quelques secondes, et des ressources telles que Google, Wikipedia et YouTube ont clairement été des éléments majeurs d’une révolution dans la façon dont nous trouvons l’information. Mais des études suggèrent qu’il y a un revers intéressant à pouvoir accéder à l’information si facilement: si le cerveau sait qu’il peut simplement y accéder à nouveau si facilement, il est moins susceptible de se souvenir de l’information elle-même!

Nous n’essayons pas de stocker des informations dans notre propre mémoire au même degré qu’avant, car nous savons qu’Internet sait tout… … On pourrait supposer que cela s’étend aux souvenirs personnels, car regarder constamment le monde à travers l’objectif de l’appareil photo de notre smartphone peut nous amener à faire confiance à nos smartphones pour stocker nos souvenirs pour nous. De cette façon, nous prêtons moins d’attention à la vie elle-même et nous aggravons la mémoire des événements de notre propre vie. – Dr. Maria Wimber, Université de Birmingham

Le phénomène est devenu connu sous le nom d' »effet Google » et fait partie d’un débat en cours pour savoir si Internet nous rend stupides.

5) Nous pouvons nous souvenir de choses qui ne se sont même pas produites

Au fil du temps, il peut être difficile de savoir à quel point nos souvenirs d’un événement sont exacts – en effet, pour beaucoup de nos souvenirs d’enfance, il peut être difficile de savoir avec certitude si nous nous souvenons de l’événement lui-même ou si nous nous souvenons simplement d’une histoire racontée par nos parents et à partir de photos ou de vidéos personnelles de l’époque. Mais ce concept a une implication beaucoup plus effrayante qui a été étudiée par les psychologues. Dans une expérience, les intervieweurs ont pu convaincre 70% des personnes qu’ils avaient commis un crime alors qu’en réalité ils ne l’avaient pas fait.

 » Au cours de ces sessions, certains participants ont rappelé des détails incroyablement vifs et ont reconstitué des crimes qu’ils n’avaient jamais commis  » – Dr Julia Shaw, Université du Bedfordshire

Cela a d’énormes implications pour notre système juridique, et comment les témoignages oculaires sont utilisés au tribunal et fournit un autre aperçu fascinant du fonctionnement réel de notre cerveau.

6) Se tester sur l’information est mieux que de simplement la répéter ou la relire

Le mot « test » est probablement là-haut avec « parler en public » en termes de capacité à terrifier absolument les gens. Personne n’aime les tests, et même les professionnels de l’éducation soutiennent que nous sommes trop testés, et cela entrave la « vraie » éducation. En effet, il y a une citation souvent citée dans les milieux de l’éducation:

‘ Vous n’engraissez pas un cochon en le pesant constamment’

Et avec la quantité de tests nationaux obligatoires que les étudiants sont censés passer aujourd’hui, il est difficile de discuter. Cependant, la recherche montre que des tests réguliers à « faibles enjeux » peuvent en fait être incroyablement bénéfiques pour notre apprentissage. Plutôt que d’être constamment alimenté à la cuillère par l’information en la relisant dans le même livre, le test nous oblige à faire face aux lacunes de nos connaissances et fait travailler le cerveau plus fort pour récupérer une information. Ce faisant, il renforce en fait ces connexions neuronales et facilite leur récupération à l’avenir. Le cerveau en ce sens est comme un muscle: vous devez l’exercer pour le rendre plus fort.

Pour les personnes intéressées, il existe un excellent article intitulé « Dix avantages des tests et leurs applications à la pratique éducative » qui met en évidence diverses façons dont des tests réguliers peuvent être utiles à notre apprentissage. En résumé, les dix principaux points soulevés par les auteurs sont:

  1. La récupération aide à la rétention ultérieure (l' »effet test »)
  2. Les tests identifient les lacunes dans les connaissances
  3. Les tests permettent aux élèves d’en apprendre davantage à partir du prochain épisode d’apprentissage
  4. Les tests permettent une meilleure organisation des connaissances
  5. Les tests améliorent le transfert des connaissances vers de nouveaux contextes
  6. Les tests peuvent faciliter la récupération d’informations qui n’ont pas été testées
  7. Les tests améliorent la surveillance métacognitive
  8. Les tests empêchent les interférences provenant de matériaux antérieurs lors de l’apprentissage de nouveaux matériaux
  9. Les tests fournissent une rétroaction à instructeurs
  10. Des tests fréquents encouragent les étudiants à étudier

C’est beaucoup de raisons de commencer à vous tester sur ce que vous avez appris tout de suite!

7) (Presque) Oublier quelque chose vous rend plus susceptible de vous en souvenir

Il s’avère qu’oublier partiellement quelque chose, puis lutter pour s’en souvenir est une partie nécessaire du processus de formation de la mémoire. Lorsque nous essayons de nous souvenir de choses, nous exerçons notre cerveau et lui disons que « cette information est importante, stockez-la dans un endroit sûr et facilement accessible!’. C’est un concept clé derrière la technique de la répétition espacée. La répétition espacée est une technique d’étude par laquelle des informations sont visitées à intervalles fixes afin de renforcer la mémoire de celles-ci. L’idée est que vous reveniez visiter une information lorsque vous l’avez * presque * oubliée, la ramenant ainsi au premier plan de votre esprit. Le processus est utilisé dans un certain nombre de systèmes, y compris Anki, SuperMemo et (notre propre application!) Synap.

 La courbe de mémoire

La « courbe d’oubli » montre à quelle vitesse nous oublions les informations après les avoir apprises. L’examen régulier des informations par Répétition Espacée peut considérablement améliorer la quantité d’informations dont nous nous souvenons

Pour un aperçu plus approfondi de la Répétition Espacée, consultez notre article de blog, « Qu’est-ce que la répétition espacée et pourquoi devriez-vous l’utiliser?’.

8) Les souvenirs commencent à se former dans l’utérus – dès 4 mois après la grossesse!

Connues sous le nom de mémoire prénatale ou fœtale, des expériences ont montré que les fœtus peuvent en fait se souvenir des sons qui leur sont joués, étayant de nombreuses affirmations anecdotiques de mères selon lesquelles leurs enfants nouvellement nés sont calmés par certains sons jouant dans leur environnement. En fait, les scientifiques croient maintenant que la mémoire prénatale est cruciale dans le développement de l’attachement d’un nourrisson à sa mère.

9) Il n’y a pas d’endroit unique où une mémoire donnée vit dans le cerveau; il est dispersé dans de nombreuses régions

Vivant à l’ère d’Internet, il est facile de considérer notre cerveau comme une sorte d’enregistreur numérique d’informations que nous pouvons allumer et éteindre lorsque nous lisons, écoutons ou regardons quelque chose. La conclusion implicite de cette analogie est que les informations sont stockées et emballées soigneusement dans un « fichier » quelque part dans notre esprit qui peut ensuite être consulté à l’avenir. Malheureusement, la mémoire humaine ne fonctionne pas comme ça. Nos cerveaux ne sont pas comme une caméra vidéo – l’information vient du monde et est traitée en parallèle par une variété de structures différentes qui convergent et divergent les unes des autres de diverses manières. Notre « mémoire » de quelque chose n’est pas un fichier discret qui peut être identifié, mais une mosaïque complexe produite par différentes parties de notre cerveau travaillant en tandem.

Le cerveau est une série interconnectée de voies qui convergent et divergent les unes des autres à de nombreux points différentsc’est particulièrement vrai pour les nouveaux souvenirs, où différents « types » d’informations liées à la mémoire sont stockés dans la zone du cerveau dans laquelle ils sont apparus pour la première fois – de sorte que les informations visuelles résident dans une zone, auditives dans une autre, les noms familiers vont à une autre, etc. Il y a un processus de consolidation qui est crucial dans la formation de mémoires à long terme où une mémoire est condensée et emballée dans un ensemble plus dédié de neurones dans le cerveau, bien que cela prenne du temps à se développer.

10) L’intensité émotionnelle donne la priorité à la façon dont les souvenirs sont stockés

‘ Les événements chargés d’émotions sont mieux mémorisés – plus longtemps, et avec plus de précision – que les événements neutres  » – Dr. John Medina, Règles du cerveau

Le cerveau traite une énorme quantité de données chaque jour, il a donc clairement besoin d’une sorte de système de « triage » pour déterminer ce qui est important et ce qui peut être effacé de notre mémoire. Une bonne façon de le faire est évidemment de prioriser l’information en fonction de son intensité émotionnelle. De toute évidence, les choses auxquelles nous avons une forte réaction émotionnelle sont susceptibles d’être plus importantes que celles que nous remarquons à peine. Bien qu’il n’y ait pas de définition précise de ce qui constitue un « événement émotionnel », scientifiquement, une forte corrélation est la libération d’une substance chimique appelée dopamine dans le cerveau. Le Dr Medina décrit la dopamine comme étant une note post-it pour le cerveau disant: « SOUVENEZ-vous DE ÇA! et s’attacher à une mémoire spécifique. Si nous apprenons d’une manière qui nous engage, émotionnellement, alors nous sommes plus susceptibles de nous en souvenir. Cela est lié à la façon dont nous pouvons relier les informations traitées à nos propres vies – donc si nous comprenons l’importance de quelque chose, plutôt que d’essayer simplement de mémoriser une liste de faits, les informations seront mieux stockées et plus longtemps.

Conclusion

Votre cerveau est compliqué, fascinant et étrange. Les faits ci-dessus ne sont vraiment que la pointe de l’iceberg, et si vous les trouviez intéressants, je vous recommande fortement de vous abonner à notre liste de diffusion pour plus de messages comme celui-ci, et de consulter d’autres grands blogs de neurosciences et de mémoire tels que IFLScience, Le Blog de neurosciences appliquées et About.com section sur la Psychologie cognitive. Qu’en pensez-vous, y a-t-il des « faits cérébraux » sympas que vous connaissez qui n’ont pas été présentés ici? Faites-le moi savoir dans les commentaires si oui!