Nous sommes tous obsédés par la vitesse. Voitures rapides, trains rapides, vélos rapides. Même quand une machine ne l’amplifie pas, la vitesse est toujours excitante; c’est pourquoi nous idolâtrons Usain Bolt et pourquoi Subway a embauché Michael Phelps pour lancer des sandwichs en son nom. Ces deux hommes sont uniques en ce sens qu’ils sont également les plus rapides dans leurs sports respectifs, ce qui est une distinction essentielle dans le monde de la vitesse.

Être le meilleur dans n’importe quoi est une prétention remarquable à vous fournir, et qui était généralement réservée aux athlètes professionnels dans des sports plus traditionnels. Cela change quelque peu, grâce à des applications comme Strava qui combinent fitness et médias sociaux dans un format complet avec des classements de type jeu vidéo. Des acronymes comme KOM (Roi de la montagne, qui désigne la personne ayant le meilleur temps sur un segment de Strava) et FKT (Temps connu le plus rapide, qui est un record auto-établi généralement chronométré et éprouvé avec un GPS) élargissent leur utilisation au-delà du jargon des initiés.

Les activités d’endurance traditionnelles comme la course à pied et le vélo répondent à ce style de fitness axé sur les records, mais il est également lessivé à l’extérieur. Il est maintenant courant pour les randonneurs ultrarunners et ultralégers de parcourir des itinéraires qui pourraient prendre des jours en un temps incroyablement court. L’automne dernier, François D’Haene a complété le John Muir Trail en Californie en deux jours, 19 heures et 26 minutes, établissant ainsi un nouveau record. Le sentier fait 210 miles de long et de nombreux randonneurs se donnent généralement trois semaines pour le terminer.

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Faire des courses de vitesse sur des sentiers ne nécessite pas toujours de définir un FKT, et vous n’avez pas besoin d’être un athlète professionnel pour tenter de réduire de moitié ou de quart le temps nécessaire pour parcourir une distance familière. Il y a aussi un nom pour cela: il s’appelle fastpacking. Fastpacking, dans le sens le plus général, consiste à comprendre comment transporter moins de choses afin que vous puissiez vous déplacer plus rapidement dans la nature sauvage.

Pour mieux comprendre ce qu’est exactement le fastpacking, nous avons discuté avec Andy Anderson. En plus d’être un athlète pour Mammut, Anderson est guide, garde-grimpeur et prévisionniste d’avalanches. « J’ai grandi en randonnée, en camping, en randonnée, en pêche, en escalade et en course dans le Tennessee », dit-il. « Au fur et à mesure que la vie a progressé, j’ai de plus en plus envie de combiner ces efforts. Je suis aussi devenu beaucoup moins fan du transport de sacs lourds. »

En 2012, Anderson a gravi le Grand Teton du Wyoming en deux heures, 53 minutes et deux secondes; la plupart des alpinistes allouent deux jours pour un sommet. Anderson fait aussi des choses comme une randonnée d’Italie en Suisse et retour le lendemain; pour son enterrement de vie de garçon, il a poussé ses amis à faire la traversée présidentielle de sept sommets du New Hampshire en une seule journée.

Qu’est-Ce que Fastpacking ?

« Pour moi, le fastpacking se déplace plus rapidement sur n’importe quel type de terrain que vous voulez parcourir — désert, montagnes, sentiers urbains, quels que soient — avec moins de choses. Vous êtes capable de couvrir plus de distance et de faire plus de choses tout en restant à l’aise. Bouger plus vite peut être plus difficile, mais si vous allez plus vite parce que vous avez moins de poids, cela signifie moins d’impact sur vos articulations.

La seule astuce est que vous devez avoir la bonne expérience pour savoir ce que vous pouvez vous en tirer en ne prenant pas. La plupart des gens diraient que le fastpacking implique de passer la nuit, où les voyages de moins d’une journée deviennent des activités rapides et légères. »Peut-être que c’est fendre les cheveux, mais ils se retrouvent tous les deux dans la même catégorie pour moi. »

Défis

« Le plus grand défi est que les gens considèrent ces choses comme un voyage défini. Prenez la traversée présidentielle dans les Montagnes Blanches — c’est un voyage de quatre jours, et cela a toujours été un voyage de quatre jours, donc vous devez le faire en quatre jours. Avec cet état d’esprit, cela vous prend quatre jours. Mais si vous changez d’avis, c’est en fait un voyage de deux jours; restez dans l’une des cabanes au milieu, prenez des paquets de lumière et planifiez bien pour le temps. Ou vous le faites comme une excursion d’une journée — c’était en fait mon enterrement de vie de garçon. »

De Quel Équipement Avez-Vous Besoin ?

« Avec les améliorations apportées à l’équipement au cours de la dernière décennie, vous pouvez faire des voyages classiques qui prennent beaucoup moins de temps et qui pèsent beaucoup moins sur votre corps.

Vous avez besoin d’un bon pack, et cela ne signifie pas que votre pack de 70 litres, toutes les cloches et les sifflets, à cadre interne qui est super confortable pour transporter 80 livres. Cela signifie quelque chose de léger et de confortable. Pour les excursions d’une journée ou les excursions d’une nuit avec refuge, vous pouvez vous en sortir avec des packs de 15 litres. Si vous devez transporter un sac de couchage ou un abri, cela devient un sac de 20 ou 30 litres. Recherchez des paquets de moins d’un kilogramme (paquets d’une à une livre et demie). »

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Le choix d’Anderson: Pack de 20 litres Lithium Speed par Mammut 100

« Les bons vêtements sont super importants; des choses comme un ensemble léger de vêtements de pluie. Et puis une couche d’isolation légère aussi, généralement quelque chose avec Polartec Alpha ou quelque chose comme ça. »

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Le choix d’Anderson: Veste Hardshell Rainspeed par Mammut $139

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Le choix d’Anderson: Veste légère isolante Foraker par Mammut $200

 » Et puis une sorte de sac de couchage super léger. Pour cela, cela dépend de l’endroit où vous allez. Je suis un grand fan d’utiliser des courtepointes. Vous n’obtenez pas beaucoup d’isolation du fond de votre sac de couchage, et vous l’obtenez de votre coussin de toute façon. Je ne suis pas fan de dormir par terre. Une bonne nuit de sommeil me permet de faire ce genre de choses. »

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Le choix d’Anderson : Couette Revelation par Enlightened Equipment $290+

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Le choix d’Anderson: Matelas de couchage AXL Air isolé par Big Agnes $160+

 » Si vous faites de la nourriture et que vous avez besoin d’une cuisinière, apportez un système de cuisson intégré. Jetboil en fait de bons. »

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Le choix d’Anderson: Poêle MicroMo par Jetboil 130

« Alors vous avez besoin de quelque chose pour vous abriter. Je suis un grand fan des bâches. Beaucoup d’entreprises fabriquent des bâches avec des inserts de bogues; elles sont légères, solides et très configurables. Avec une tente, vous avez des poteaux, et ce sera toujours plus lourd qu’une bâche. Et l’abri le plus léger de tous est la carte de crédit et les huttes. »

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Le choix d’Anderson: Bâche plate par Hyperlite Mountain Gear 355

Conseils sur la façon de commencer

« La chose la plus difficile à obtenir est la planification et l’auto-évaluation. Je me souviens d’un itinéraire relativement long et impliqué sur le mont Rainier que j’ai fait avec un partenaire d’escalade appelé Ptarmigan Ridge. Nous avons décidé d’aller vite et léger, de ne pas prendre de poêle, de ne pas prendre de tente, de simplement prendre des sacs de couchage et du matériel d’escalade. On n’a pas pris de tampons non plus. Cela a fonctionné, mais c’était remarquablement inconfortable, et nous avions vraiment soif au moment de redescendre parce que nous comptions sur le temps chaud pour créer de la neige dégoulinante sur un glacier de 14 000 pieds de haut. Nous l’avons fait fonctionner, mais c’était plus amusant. Et c’était la planification de notre part — nous aurions pu jeter un poêle et des matelas de couchage et nous aurions été beaucoup plus à l’aise et le voyage aurait été beaucoup plus amusant et nous aurait probablement pris une heure ou deux de plus.

Ce que j’en ai appris, c’est de penser à ce qui est important pour vous. Certaines personnes dorment bien sur des rochers, et d’autres non. Qu’est-ce qui est important pour vous et sur lequel vous n’êtes pas prêt à faire des compromis? Planifiez de manière appropriée autour de cela.

Mon plus grand conseil serait de commencer petit et de progresser. Planifiez l’itinéraire qui vous convient, à vous et à votre condition physique, ainsi qu’à celle de votre partenaire. »

Ressources

« Il y a des tonnes de forums Internet et il y a certainement une culture autour de cela. Faites un peu de recherche sur Internet et vous trouverez de nombreuses opinions et de nombreuses idées d’équipement et d’itinéraires. »

Voici quelques-unes des ressources recommandées par Anderson:

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