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Le conseiller du Conseil des jeunes de la NAACP, James Groppi, défile pour protester contre la discrimination en matière de logement

Le film commence par la rupture d’une plaquette de communion. Son sujet est un prêtre qui a compris la communion comme l’unité et la communion s’étendant au-delà des barrières de l’injustice sociale. Quand l’enfer se fige: L’histoire du père James Groppi se souvient du travail du célèbre militant des droits civiques de Milwaukee. Groppi ne s’est pas contenté de dénoncer le racisme depuis la chaire de sa paroisse catholique du centre-ville. Il a aidé à diriger et est devenu un visage éminent de la lutte.

« L’histoire de Groppi a un lien personnel et local qui devrait résonner avec l’activisme social d’aujourd’hui », explique Kevin Rutkowski, réalisateur du documentaire avec sa femme et collaboratrice de longue date Lora Nigro. « Ayant grandi dans une famille italienne à Bayview au cours des années soixante, j’étais conscient de son impact et de la controverse qu’il suscitait au sein de la communauté. Nous aimerions présenter l’une des grandes figures historiques du mouvement des droits civiques et de Milwaukee à une nouvelle génération. »

Les cinéastes de Milwaukee s’appuient sur une multitude de photographies fixes, y compris des plans de Groppi conduisant des manifestants majoritairement afro-américains dans des quartiers réservés aux blancs et la réponse blanche en colère. Un homme tenait une pancarte sur laquelle on pouvait lire :  » Le père Groppi repose en enfer. »

 » Se battre pour la justice sociale nécessite de sortir de sa « tribu » ou de sa zone de confort, la lentille par défaut à travers laquelle la plupart d’entre nous formons nos opinions. C’est là qu’intervient l’empathie, l’outil de l’activisme. Que cette tribu soit de race, de sexe, d’appartenance religieuse ou politique, la raison pratique de défendre le « plus petit de nos frères » est que chacun de nous pourrait potentiellement se retrouver dans cette catégorie. De cette façon, ce n’est pas simplement moral ou juste, c’est de l’auto-préservation « , dit Rutkowski.

Groppi travaillait en tandem avec un groupe au nom provocateur, Les Commandos. Le groupe NAACP s’est engagé dans la sensibilisation sociale et comprenait une chorale d’enfants et un groupe vocal d’adultes qui chantaient lors de rassemblements à Milwaukee et dans le Midwest. « Il existe des enregistrements existants qui ont été transférés sur divers médias au fil des ans. Nous espérons l’intégrer dans le film « , explique Nigro, ajoutant qu’ils ont interviewé la veuve de Groppi, Margaret Rozga (il s’est marié après avoir quitté la prêtrise)  » et certains des Commandos qui ont proposé de nous mettre en contact avec d’autres personnes qui travaillaient en étroite collaboration avec lui. »

Au lendemain des années 1960, Groppi conduisait un bus pour le Milwaukee County Transit System.  » Notre documentaire se concentre sur l’homme derrière le col. Nous nous intéressons à ce qui l’a poussé à agir tout au long de sa vie. Il semblait avoir beaucoup à perdre et peu à gagner. Nous espérons capturer ces 55 années de service « , déclare Rutkowski.

Le documentaire sera terminé plus tard cette année. Pour regarder la bande-annonce de When Hell Gels Over, visitez https://youtu.be/GB4wnmew0Qs