egy nemrégiben készült tanulmány, amelyet Simon Melov, PhD és Mark Tarnopolsky, MD, PhD, a McMaster University Medical Center, Hamiltonban, Ontario-ban, a Hamilton-i McMaster University Medical Center munkatársa vezetett, részt vett a génexpressziós profilok elemzése előtt és után 25 egészséges idősebb férfitól és nőtől vett szövetmintákban, akik hat hónapos heti kétszeri ellenállóképzésen estek át, összehasonlítva a fiatalabb egészséges férfiaktól és nőktől vett szövetminták hasonló elemzésével.

a génexpressziós profilok életkor-specifikus mitokondriális funkciót érintettek; a mitokondriumok a sejtek “erőműveként” működnek. Számos tanulmány azt sugallta, hogy a mitokondriális diszfunkció szerepet játszik az izomtömeg elvesztésében és a funkcionális károsodásban, amelyet általában az idősebb embereknél észlelnek. A tanulmány elsőként vizsgálta az öregedés génexpressziós profilját vagy molekuláris “ujjlenyomatát” egészséges betegségmentes embereknél.

az eredmények azt mutatták, hogy az idősebb felnőtteknél a mitokondriális funkció az életkorral csökkent. A testmozgás azonban a genetikai ujjlenyomat figyelemre méltó megfordulását eredményezte a fiatalabb felnőtteknél tapasztaltakhoz hasonló szintre. A tanulmány az izomerőt is mérte. Az edzés előtt az idősebb felnőttek 59% – kal gyengébbek voltak, mint a fiatalabb felnőttek, de az edzés után az idősebb felnőttek ereje körülbelül 50% – kal javult, így csak 38% – kal gyengébbek voltak, mint a fiatal felnőttek.

“nagyon meglepődtünk a tanulmány eredményei” – mondta Melov. “Arra számítottunk, hogy olyan génkifejezéseket fogunk látni, amelyek meglehetősen stabilak maradtak az idősebb felnőtteknél. Az a tény, hogy a genetikai ujjlenyomataik olyan drámai módon megfordultak, hitelt ad a testmozgás értékének, nemcsak az egészség javításának eszközeként, hanem magának az öregedési folyamatnak a megfordításában is, ami további ösztönzést jelent a testmozgásra, ahogy öregszünk.”

a tanulmány résztvevőit a McMaster Egyetemen toborozták. A fiatalabb (20-35 éves, átlagosan 26 éves) és az idősebb (65 évesnél idősebb, átlagosan 70 éves) felnőttek étrendje és testmozgása szempontjából megfeleltek; egyikük sem szedett gyógyszert vagy nem volt olyan betegsége, amely megváltoztathatja a mitokondriális funkciót. Szövetmintákat vettünk a combizomból. A hat hónapos ellenállási edzést szokásos tornaeszközökön végezték. A heti kétszeri ülések egy órás hosszúak voltak, és minden érintett izomcsoport 30 összehúzódását érintették, hasonlóan a legtöbb fitneszközpontban elérhető edzésekhez. Az erőteszt a térd hajlításán alapult.

az idősebb résztvevők, bár általában aktívak voltak, soha nem vettek részt hivatalos súlyzós edzéseken-mondta Tarnopolsky társszerző, aki a McMaster Egyetem neuromuszkuláris és neurometabolikus klinikáját irányítja. A vizsgálat befejezése után négy hónapos nyomon követés után elmondta, hogy az idősebb felnőttek többsége már nem végez hivatalos testmozgást az edzőteremben, de a legtöbb otthon ellenállási gyakorlatokat végzett, levesdobozokat emelt vagy rugalmas szalagokat használt. “Még mindig olyan erősek voltak, még mindig ugyanolyan izomtömegük volt” – mondta Tarnopolsky. “Ez azt mutatja, hogy soha nem késő elkezdeni a testmozgást, és hogy nem kell az életét az edzőteremben szivattyúzni, hogy élvezhesse az előnyöket.”

jövőbeli tanulmányok célja annak meghatározása, hogy az ellenállóképzésnek van-e genetikai hatása más típusú emberi szövetekre, például azokra, amelyek szerveket tartalmaznak; a kutatók azt is meg akarják határozni, hogy az állóképességi edzés (futás, kerékpározás) befolyásolja-e a mitokondriális funkciót és az öregedési folyamatot. A legfrissebb tanulmány rámutat bizonyos génexpressziókra is, amelyek kiindulási pontként használhatók a kémiai szűrésekhez, amelyek olyan gyógyszeres terápiákhoz vezethetnek, amelyek modulálják az öregedési folyamatot.

“az öregedési vizsgálatok túlnyomó többségét férgeken, gyümölcslegyeken és egereken végezték; ezt a vizsgálatot embereken végezték” – mondta Melov. “Különösen kifizetődő, hogy képesek vagyunk tudományosan igazolni valamit, amit az emberek most megtehetnek egészségük és életük minőségének javítása érdekében, valamint tudva, hogy valamit csinálnak, ami valójában megfordítja az öregedési folyamatot.”

a tanulmány eredményei a PLoS One május 23-i kiadásában jelennek meg.