NUVO magazin: SCALAWAGS: William Hunt, a nagy Farnini

1859-ben, az ontariói Port Hope-ban, a Walton Street lábánál, egy William Hunt nevű helyi fiú kötélen sétált a Ganaraska folyó felett. Alig néhány hónappal később Farininek nevezte magát, egy homályos olasz forradalmár után, és hamarosan a történelem második emberévé vált, aki kötélen kel át a Niagara-vízesésen. A Ganaraska séta egy hosszú, furcsa élet nyilvános kezdetét jelentette; egy olyan élet, amely tele van kalandokkal, tragédiákkal, eredményekkel és rejtélyekkel, hogy szünetet adhat a hiszékenyeknek. De a szünet egyike azon kevés dolgoknak, amelyeket Farini soha nem tett.

először Daniel Mannix történésztől és ex-carnie-tól hallottam róla. Sok éven át Mannix volt a világbajnok kardnyelő, és mindent tudott az oldalnézetekről és a “furcsaságokról” (nem pejoratív). Mannix úgy jellemezte Farinit, mint egy korábbi ropewalker és akrobata, aki csodálatos előadásokat hajtott végre a világ különböző pontjain. Mannix szerint Farini titokzatos alak volt, sötét múlttal.

a felét sem tudta.

William Hunt 1838 júniusában született Ontario déli részén, Port Hope közelében. Willie-t már fiatalon elbűvölte a cirkusz, és arra vágyott, hogy előadóművész legyen. Ebből a célból elkezdte a testmozgás és az akrobatika rendjét. Súlymérlegekkel dolgozott, és felmászott a családi pajta oldalára a falakba fúrt csapokkal. Hamarosan a városi vásárokon mutatkozott be. Egy reggel egy kötelet feszített a földben lévő karóból az istálló padlására, és végigsétált a harmadik kísérletén. Pár hónappal később átsétált a Ganaraskán.

mint a nagy Farini, csatlakozott a híres Dan Rice cirkuszhoz—Rice volt a bohóc, aki Lincoln elnök bizalmasa lett, és valójában az az ember volt, akire Sam bácsit mintázták—, de abbahagyta a Vadnyugat barangolását, ahol mindenféle bajba került. 1860 nyarán a Niagara-vízesésnél volt, hogy kihívja a nagy Blondint, az első embert, aki kötélen átkelt a vízesésen.

Farini nemcsak ezt az első sétát, hanem sok mást is sikeresen teljesített a nyár folyamán. Célja nemcsak Blondin felülmúlása volt, hanem a merészség határainak tesztelése is. Blondin cselekedete azon alapult, hogy mindez könnyűnek tűnik; Farini tömegeket vonzott a katasztrófa csábításával. “Nem lehet megtenni!”volt a szokásos Megjegyzés minden egyes kizsákmányolása előtt. Farini a séta közepére ért, akrobatikus bravúrokat hajtott végre, gyakran fejjel lefelé lógott a tomboló zűrzavar felett, lábfejével megfogta a kötelet.

kötélen sétálni a Niagara-vízesés felett nehéz cselekedet, de Farini úgy tette, hogy egy pár gólyalábon átkelt a Szurdokon és a folyón. Később egy 15 000 fős tömeg látta, hogy egy 37 méterre felfűzött huzal mentén sétál Ottawa közelében, a Chaudi ons-vízesés felett. Shane Peacock, az ember csodálatos életrajzának szerzője szerint a legforróbb téma, amikor Farinit megemlítették, az volt, hogyan fog meghalni.

bejárta a világot, és a kötélsétával együtt erő-és tornakiállításokat tartott. Tehetséges szerelő is volt, és fiatalkorától kezdve érdekelte az új kütyük és gépek létrehozása.

az újságírók gyakran említették a nők számát A jóképű és izmos Farini közönségében. Pletykák voltak több házasságról, és voltak valódi házasságok fiatalkorában, de ezeket továbbra is rejtély borítja.

1862-ben Farini hirtelen abbahagyta a show-üzletet, hogy csatlakozzon az Unió hadseregéhez az államok közötti háborúban. McClellan tábornok alkalmazta, hogy gyors és hatékony utakat találjon a patakok és folyók átkelésére.

McClellan később hírszerzési küldetésekben használta. De amikor Lincoln elnök eltávolította a tábornokot az antietami végzetes haláleset után, Farini elhagyta az uniós hadsereget, és feleségével, egy Mary Osbourne nevű Hope township lánnyal Kubába ment.

Farini olyan ember volt, akihez legendák kapcsolódtak; jóképű, lendületes, erőteljes, látszólag mindenhol ott volt.

kiképezte Máriát, hogy tartsa a hátát, miközben a kötélen sétált. Havannában Farini négy egyéni átkelést hajtott végre a Plaza de Toros 30 000 fős tömeg előtt. Egy ötödiket kezdett, Maryt cipelve. Amikor már majdnem a végén voltak, Mary hirtelen levette az egyik karját férje nyakáról, hogy integessen a vadul éljenző tömegnek. A kötéljárásban minden spontán lépés tragédiát jelenthet, és Mary elesett. Aztán, ami a kötélpálya teljes történetének leghihetetlenebb lépése lehet, Farini elkapta feleségét, egyik kezével szorongatva a ruháját. Leeresztette magát, amíg a térdét a kötél fölé nem akasztotta. De mielőtt fel tudta volna húzni, a ruha elszakadt, és Mary halálra esett.

hihetetlen, hogy Farini hamarosan ismét a dróton volt. De néhány előadás után, magányosan és zaklatottan, eltűnt Dél-Amerikában. Hat hónapnyi vándorlás után Európában jelent meg drót-és trapézművészettel. Az 1860-as évek végén elkezdett edzeni és utazni egy 10 éves fiúval, akit fiaként hirdetett, vagy “El ni Annaclo”. Hogy hol találta meg—akár az utcán, akár egy árvaházban, akár másutt—, még soha nem határozták meg.

néhány évad után Farini bemutatta az általa szenzációsnak tartott új színdarabot: a dicsőséges, magasrepülő Lulut, aki hamarosan szenzációvá vált Európában és Amerikában. Minden újság szerint Lulu gyönyörű volt, hosszú, hullámos szőke hajjal, és tucatnyi házassági ajánlatot kapott. Lulu valójában” El ni Adapno ” volt a húzásban. Amikor Lulu már nem tudott átmenni, Lu-ként mutatkozott be, Női trapézművész ruhában, de levágott és szétvált hajjal, bajuszával gyantázva.

mire elérte a 30-as éveit, Farini saját kötélpálya-és trapézművész karrierje véget ért. Elkötelezte magát az új cselekedetek képzésére és előmozdítására, valamint az emberi és állati furcsaságok keresésére. Ő hozta létre az emberi ágyúgolyó törvényt. De talán a legnagyobb szenzációja Krao volt, a hiányzó láncszem. Farini azt állította, hogy Sziámban találta, és talán meg is tette. Az orvosok és a tudósok megvizsgálták Kraót, és beismerték, hogy nem tudták, mi volt.

1885-ben Farini ismét kilépett a show-üzletből, és Lu-val (mára szakállas fotósként) eltűnt Dél-Afrikában, ahol több hónapot töltöttek a Kalahári-sivatag felfedezésével. A következő évben megjelent, a régióról szóló könyvében Farini azt állította, hogy egy eltűnt civilizáció maradványait találta meg. A felfedezők azóta keresik Elveszett városát, a Kalaharit.

az afrikai utazás csak hozzá a legenda. Olyan ember volt, akihez legendák kapcsolódtak. Jóképű, lendületes, erőteljes, látszólag mindenütt járt, hét nyelven beszélt, és ugyanolyan valószínű volt, hogy egy pinhead és egy tetovált hölgy társaságában található, mint a hercegek és a grófok.

miután visszatért Európába, Farini folytatta a cirkuszi és zenei előadásokat, de az 1880-as évek végére ideje nagy részét találmányaival és új lelkesedésével töltötte: növekvő begóniák. (Végül írt egy könyvet a virágokról. Számos találmányt szabadalmaztatott, köztük a modern ejtőernyőt és az összecsukható színházi üléseket. Az 1890-es évek végén, Kanadában Farini támogatta és közösen feltalálta Frederick Knapp, egy hatalmas görgős hajó, amely állítólag két nap alatt átkelne Európába. Alig hagyta el a Torontói kikötőt, és most a Gardiner gyorsforgalmi út alatt van.

60-as éveiben Farini elkezdett festeni. 1911-ben német származású feleségével, Annával Európába ment, és az első világháború kitörésekor Németországban fogták el. Idejét festéssel töltötte, részletes naplót vezetett, és háborús beszámolókat fordított német kiadványokból.

a háború után Anna-val visszatért Port Hope-ba. Ezek a felesége kis örökségén és Farini földbirtokainak parcelláinak eladásán léteztek. 80-as éveiben Farini a kerékpárján ismerős látvány volt a kisváros utcáin és az ország földútjain. 10 kilométert pedálozott egy rokon farmjáig, és belevágott a házimunkába; emlékeznek rá, hogy egy sportos tinédzser mozgékonyságával kocsikra boltozott. A többi idejét festéssel töltötte.

a töprengő fiatalember arrogáns viselkedéssel és Svengali-szerű jelenléttel kedves öreg művész és mesemondó lett. Nem mintha az idősebb polgárok elhitték volna a párbajokról és a tűzharcokról, a pigmeusokról és az elveszett városokról, ezrek tapsáról szóló meséit. A kisgyerekek azonban követték őt a járdákon, és azt mondták: “Freeny, Freeny!”

1929-ben, olyan korban és olyan módon, amelyet a korai kommentátorok soha nem jósoltak volna meg, a nagy Farini 90 éves korában meghalt az influenzában.

manapság Port Hope-ban sétálhat a folyó mentén, amelyet 150 évvel ezelőtt átkelt egy róla elnevezett étterembe, elfogyaszthat egy “Farini szelet” – et, és koccinthat extravagáns emlékére.