nem titok, hogy 2020 egy év kukatűz volt, de Alex Knoll reménysugarat talált a lángok közepette.

miután évekig dolgozott a PGA bajnokságra való jogosultságért, a Palmerton High School golf edzője és matematika tanára Jim Thorpe, Pennsylvania, végül megtette.

nagyrészt a koronavírusnak köszönhetően.

“ez az egyetlen ezüst bélés a COVID számára az egész világon, hogy bekerültem erre a versenyre” – viccelődött Knoll.

Knoll, a Pennsylvaniai Stroudsburgban, a Glenbrook golfklubban oktató asszisztens az év előtt háromszor próbált kvalifikálni a PGA bajnokságra. A 35 éves férfi azt tervezte, hogy a 2020-as PGA profi bajnokság során helyet szerez a nagy tornán az Omni Barton Creek Resort And Spa-ban, Austinban, Texasban.

Knoll kvalifikálta magát a PGA Professional Championship a 2019 Philadelphia PGA Professional Championship szeptemberben. Győzelme során, amelyben 2-209 alatt lőtt Union League Golfklub ban ben Torresdale, Philadelphia, Knoll kártolt egy nyitó fordulót 62, megdöntve Sam Sneadversenypályarekordja. Snead 78 évig tartotta a rekordot, miután 64-et tett közzé a 1941 Henry Hearst meghívó.

Tee times | fotók | Odds | TV | Fantasy | játékosok nézni | fogadni Tiger

mint annyi más esemény ebben az évben, a PGA Professional Championship Austinban, eredetileg április 26-29-re tervezték, márciusban elhalasztották, és június végén törölték a koronavírus-járvány miatt. Az amerikai PGA e-mailben figyelmeztette a klubprofilokat, hogy a pontlistán szereplő 20 legjobb profi kvalifikálja magát az őrnagyra. Knoll azt mondta, biztos benne, hogy nem szerepel a listán, és majdnem nem nyitotta meg az e-mailhez csatolt fájlt, de örült, hogy megtette.

“amikor rákattintottam, megtaláltam a nevem a 11.számú listán, és azt mondtam:” Szent szar “” – mondta Knoll.

Alex Knoll középiskolai matematikatanár, miután megnyerte a 2019-es Philadelphia PGA profi bajnokságot. (Philadelphia PGA szakasz)

számos tényező került Knoll magas rangsorába a top 20 listán: a 2019-es PGA profi Országos Bajnokságon végzett, amelyben T-33-at végzett, a 2019-es Philadelphia PGA profi bajnokságon elért győzelme és az ebből eredő 2019-es PAO az Év Játékosa megtiszteltetés a Philadelphia PGA-tól.

Knoll, aki vasárnap érkezett San Franciscóba, még soha nem játszott a TPC Harding parkban. Valójában a Pennsylvaniai bennszülött csak kétszer járt Kaliforniában: egyszer Pebble Beach-et játszott apjával, legutóbb pedig Bayonet & Black Horse-t játszott Seaside-ban a 2018-as PGA Professional National Championship során.

Knoll, akinek egyetlen profi indulása a 2007-es országos turnén volt, elmondta, hogy a TPC Harding Park felmérése a hét elején a caddie-vel és barátjával, Mike Guro-val együtt fontos szerepet játszik a teljesítményében.

“ez lesz túlságosan fontos a gyakorlatban fordulóban nekem csak érezni ki a golfpálya,” Knoll mondta. “Rettegek attól, hogy olyan távolságokra megyek, amelyeket el kell ütnöm a golflabdát, így jó lesz tudni, hogy mit kell tennem annak érdekében, hogy talán versenyezzek, vagy legalábbis ne zavarba hozzam magam.

“nagyon várom, hogy időt töltsek a Callaway tour van személyzetével, hogy megbizonyosodjak arról, hogy minden olyan optimalizált számomra, hogy a lehető legjobb esélyt adjam magamnak, hogy bemutassam, hogy a klub profik játszhatnak egy kicsit. Nem vagyunk ezen a szinten, de talán dobhatunk pár jó kört együtt.”

míg a Pennsylvaniai golfozók tudhatnak Knollról és a pályán elért képességeiről, az egykori Davidson golfozó bepillantást nyújtott abba, hogy mi segített neki egy ilyen sikeres 2019-ben azoknak, akik nem.

Knoll azt mondta, hogy javul a puttingban, egyszer a Davidson junior évében, 2006-ban, amikor szakmai karriert tervezett folytatni, de leginkább figyelemre méltó erősségei a hajtásainak pontossága, vasjátéka és mentális megközelítése.

Alex Knoll középiskolai matematikatanár a 2020-as PGA bajnokságon versenyez a San Francisco-i Tpc Harding parkban, miután kvalifikálta magát a nemzet 20 legjobb tanári profijával. (Alex Knoll)

“azt hiszem, a kitartás megmutatja a játékomat” – mondta Knoll. “Igyekszem nem leszállni magamról. Megtanultam játszani most 25 éve a játék túl kemény, ha negatív, így tényleg megpróbál pozitív maradni odakint, és élvezni, mert nincs sok ember, hogy van egy esélyt, hogy mit kapok csinálni, és azt hiszem, ez azt mutatja, az én játék, hogy tudok játszani magabiztosan még egy stresszes környezetben.”

izgatottan, hogy a majorban játszik, Knoll beismerte, mielőtt Kaliforniába érkezett, mentálisan még nem volt kész golfozni. Mivel a globális járvány továbbra is tombol az Egyesült Államokban, Knoll elmondta, hogy még néhány lépést meg kell tennie, mielőtt elgondolkodhatna a játékán és a profikkal való játékon.

“mindenki számára idegesítő (a COVID elem) csak valami extra, ami miatt aggódnia kell”-mondta Knoll San Franciscóba tartó repülése előtt. “Még nem tudok csak a tornára koncentrálni, mert sokkal fontosabb a vasárnapi COVID-teszt, amikor leszállok. Ez valószínűleg sokkal fontosabb, mint ahogy játszom. Ha játszom.”

bár vannak kockázatok az utazás és a játék során, különösen Kaliforniában, amely meghaladta a félmillió megerősített esetet, Knoll azt mondta, hogy jól érzi magát a turnén, mert hogyan kezelték a szezon újraindítását.

a turné szezonja 13 hetes szünet után júniusban újraindult. Eddig nyolc játékos és két Caddie tesztje pozitív volt a vírusra a turnén.

“ha megnézzük, hogy mi történt a Miami Marlins – szal, ami nem történt meg a PGA Touron, és a PGA Tournak az egész országot be kellett utaznia, és olyan államokban játszottak, ahol a legtöbb számuk volt” – mondta Knoll. “És a turné, dicsérem a turnét, dicsérem a srácokat, mert tudják, milyen fontos a biztonság, és ezt meg is teszik.”

Knoll a PGA Tour játékosai, Scott Piercy és Andrew Putnam mellett fog játszani a PGA Championship első és második fordulójában a TPC Harding parkban. A csoport a csütörtöki fordulót 12:17-kor ET A 10.pólótól.