Crookston, Minnesota közelében, a kukorica, a búza, a cukorrépa és a bab mezők közepén Jerry és Kim Michaelson és fiuk, Josh lucernát termesztenek. Körülbelül 3000 hektárt szüretelnek, hogy eladják a tejüzemeket Észak-Dakotában, Dél-Dakotában, Minnesotában és Wisconsinban.

“a nagyobb tejüzemek olyan bevett piacot képviselnek, amelyre támaszkodhatunk, és tudjuk, hogy olyan minőségű lucernát tudunk előállítani, amelyet ezek a tejtermelők keresnek” – mondja Jerry Michaelson. “Úgy tűnik, hogy továbbra is igény van a kiváló minőségű lucerna széna iránt.”

lehetőséget láttak ennek a nagy értékű réstermesztésnek a termesztésére, miközben tanúi voltak annak, hogy a tejtermelők megváltoztatják a takarmánygazdálkodást.

“a legtöbb tejipari ügyfelünk aprítja a takarmányt silózásra és szénakazalra, és megvásárolja az összes száraz szénát” – mondja Michaelson. “Mivel a szilázs vagy a szénakazal készítése elnézőbb az időjárási viszonyokkal szemben, a tejüzemek számára könnyebb a szénakazal készítése, mint a szénakazal. Ezután megvásárolhatják a szükséges minőségű szénát.”

Michaelsonék már szereztek némi tapasztalatot a széna kis tételekben történő forgalmazásában. A korai szénaértékesítés a saját szarvasmarhájuk számára betakarított többletből származott. A család korábban fajtatiszta Charolais szarvasmarhákat nevelt a hagyományos készpénznövények termesztése mellett.

tekintettel a piaci potenciálra, Michaelsonék érdekei a szarvasmarháktól és a hagyományos növényektől a nagy értékű szénaüzlet építése felé fordultak.

a szénaüzlet bővítésének másik rajzkártyája a széna betakarításához szükséges berendezések tulajdonjoga volt.

a Michaelsonok fokozatos lépéseket tettek a széna vállalkozás. A mezőket lucernává alakították, ahogy szénapiac nőtt.

“azzal kezdtük, hogy szénát adtunk el olyan embereknek, akik a korábbi években szénát vásároltak tőlünk” – mondja Michaelson. “Szénát is eladtunk néhány tejtermelőnek, akiket ismertünk. Takarmány-táplálkozási szakembereiknek tetszett a termékünk, így értékesítésünk szájról szájra nőtt.”

a tejüzemek folyamatos ellátása csak kiváló minőségű szénával folyamatos piacbővülést és hűséges ügyfeleket eredményezett. Az ismétlődő ügyfelek teszik ki Michaelsonék eladásainak 95% – át.

“fontos, hogy jó kapcsolatot ápoljunk ügyfeleinkkel” – mondja Michaelson. “Megtudjuk, hogy milyen szénát akar minden ügyfelünk, és ez attól függ, hogy a tejtermék milyen adagban táplálkozik. Mivel minden szénánk takarmányminőségét teszteljük, képesek vagyunk olyan szénát szállítani, amilyet akarnak. Ezután gondoskodunk arról, hogy az összes széna, amelyet tőlünk vásárolnak, azonos minőségű legyen, így nem kell minden alkalommal megváltoztatniuk az adagot, amikor egy rakás szénát kapnak. Rendszeresen visszahívom, hogy a széna működik-e nekik.”

a széna relatív takarmányértéke (RFV) 120-200 között mozog. “Az első vágású lucerna minősége általában alacsonyabb, míg a későbbi dugványok relatív takarmányértékében magasabbak” – mondja. “A lucerna régebbi állományaiban a fű növekedni kezd. Száraz tehénszénának adjuk el.”

a lucerna gyors levágása a korai rügyfázisokban általában a legmagasabb RFV-t adja a takarmányban.

“a széna időben történő betakarítása valószínűleg a legfontosabb tényező a magas minőségű széna megszerzésében” – mondja Michaelson. “Van egy szűk ablak a lehetőségekre. A relatív takarmányérték drasztikusan csökken, amikor a lucerna kissé érettebbé válik.”

a mezőtől függően három és négy dugványt kapnak egy tenyészidőszakban. Az első vágást május végén, az utolsó vágást pedig legkésőbb augusztus végén veszik.

“ha később vágunk, megkockáztatjuk a téli pusztulást a lucerna állványon, mert nem kapunk elegendő új növekedést ahhoz, hogy a növények túléljék a telet, és tavasszal visszatérjenek” – mondja.

nagy, négyzet alakú bálákban szüretelik a lucernát. A hozam átlagosan körülbelül 4,5 tonna hektáronként.

mindenki a fedélzeten

a részmunkaidős alkalmazottakkal együtt az egész család részt vesz a bálázásban. Kim bálázót vezet, akárcsak Josh felesége, Meagan. Jerry és Kim lánya, Lindsey bálázót üzemeltet a szalma betakarítási szezonban.

Michaelsonék szalmát vásárolnak a szántóföldön a szomszédoktól, és bálázzák, hogy a tejtermelőket búzaszalmával lássák el.

“amikor a lucerna széna készen áll a bálázásra, négy nagy bálázóval futunk, és általában napi 300 hektár körül bálázhatunk” – mondja Michaelson. “A szénát ilyen ütemben kell betakarítanunk, hogy lépést tartsunk a lucerna növekedésével, és a csúcs relatív takarmányértékén betakarítsuk.”

miután a bálázók területén két targonca. Az első vágású lucerna bálák, amelyek általában alacsonyabb RFV-vel rendelkeznek, a mezőre vannak rakva, ahol ponyvákkal borítják őket. Ezeket a halmokat párosított sorokban állítják be, a sor közepét jelölő műanyag hordók sorával. A hordók egy megemelt középvonalat hoznak létre, amely egy légtelenítővel ellátott ponyvát és egy csúcsot biztosít az eső vagy a hóolvadás vízének leadására.

a lucerna második, harmadik és negyedik vágányát félpótkocsival vontatják a szántóföldről az udvarra, ahol a szénát istállókban tárolják.

Michaelsonék egész évben lucerna és szalma bálákat szállítanak ügyfeleiknek. Különösen elfoglalják ezt a munkát ősszel, télen és tavasszal, amikor a széna betakarítása nem folyik.

üzleti tevékenységük erőssége a minőségi széna folyamatos gyártásától függ.

“az ügyfelek tudják, hogy törődünk a széna felhelyezésével és az általunk szállított bálák minőségével” – mondja Michaelson.

a hozam fenntartása

a Michaelsons lucerna állományai általában négy-öt év után vékonyodnak.

” minden évben 300-400 hektárt bontunk fel ” – mondja Jerry Michaelson. “Szünetet adunk a mezőknek, mielőtt újra vetnénk őket, mert a régi lucerna toxint bocsát ki, ami az új lucerna gyenge teljesítményét okozza.”

ősszel permetezéssel és vésővel szántással fejezik be a lucernát. A búza a következő évben nő a mezőn.

a következő tavasszal május közepén újratelepítik a lucernát, amikor a fagyveszély csökkent. Vetés előtt enyhén megmunkálják a talaj felszínét egy dán foggal egy borona csomagolón. Ezután lefújják a lucerna magját, és boronázzák a mezőt. Az árpatakaró növény megvédi a talajt az eróziótól, amíg a lucerna meg nem jön.

az első évben a fiatal lucerna egy-két dugványt hoz, a tavaszi és nyári termesztési körülményektől függően.