a szénanátha a bájosan különc Bliss család kényelmes, de rendetlen otthonában zajlik. Judith, az anya, nyugdíjas színpadi színésznő, akinek az egész világ, valóban színpad; David, az apa, regényíró. Felnőtt gyermekeik, Simon és Sorel otthon élnek velük. Ahogy a darab megnyílik, Simon és Sorel a nappaliban dalolnak, sértéseket cserélnek a közös barátokról, és aggódnak, hogy anyjuk” készül ” valamire. Úgy gondolják, hogy meghívott néhány “sivár, rajongott fiatalember” a házba a hétvégére.

Sorelt aggasztja ez a lehetőség, mert ő maga meghívta Richard Greathamot, egy rendes angol diplomatát a hétvégére. Judith bejön a kertből, és elárulja, hogy valóban meghívott egy fiatal férfit, Sandy Tyrellt. Simon hozzáteszi a növekvő aggodalmat és vidámságot azzal, hogy megemlíti, hogy ő is meghívott egy hétvégi vendéget: Myra Arundelt. Végül David lemegy a dolgozószobájából, és még egy látogatót felvesz a listára; Jackie Coryton, egy ” tökéletesen édes flapper.”

további viták és szellemes gúnyolódás után Judith bejelenti, hogy úgy döntött, hogy visszatér a nyugdíjból, és feléleszti egyik legnagyobb slágerét, a Love ‘ s Whirlwind-et. Amikor a gyerekekkel elkezdik előadni a darab kedvenc jeleneteit, a vendégek érkezése félbeszakítja őket. A család tagjai vidáman és rendhagyó módon fogadják látogatóikat, és hagyják őket megismerkedni és gondoskodni magukról.

vacsora után a Blissek és vendégeik a nappaliba vonulnak egy “határozószó” jellegű játékért, amelyben a játékosok egy határozószó “módjára” próbálnak akciót végrehajtani. Nem váratlanul, a házigazdák jobban élvezik a játékot, mint vendégeik. A Blisses számára az este tele van csillogó szellemességekkel és okos quipekkel, de vendégeik számára a játék egyszerűen túl káprázatos, és gyorsan elárasztja őket az olykor fanyar folyamatok sebessége.

a játék befejezése után a családtagok kacér hazugságokat kezdenek a látogatókkal, de nem feltétlenül a meghívott vendégekkel. Judith meghitt lesz Richarddal. Sorel a könyvtárba kacsázik Sandyvel. Simon és Jackie sétálnak egyet a kertben. Judith pedig felfedezi Davidet és Myrát együtt, bőséges lehetőséget adva az idősödő színésznő további drámáinak. Az este egy hullámzó közelségbe kerül, amikor Judith, akit a család eléggé elragadott és megdobogtatott, megismétli a szerelem Forgószélének jeleneteit, a négy vendég borzalmára és megdöbbenésére.

másnap reggel Jackie és Sandy arra a nyilvánvaló következtetésre jutnak, hogy egy őrült családdal van dolguk, egy olyan családdal, amely évekkel ezelőtt megszökött a normalitásból. A négy lelkes látogató összeáll, úgy döntenek, hogy Sandy autójával indulnak Londonba, és sietnek, hogy elmeneküljenek. Eközben a Blisses összegyűlik a földszinten reggelire. David megpróbálja elolvasni regényének utolsó fejezetét, a bűnös nő, családjának, de hamarosan vitába keveredik Judithtal Párizs földrajzáról. Simon és Sorel nem tud segíteni, de csatlakozik a vita, és végül az egész család ismét egymás torkának.

a vendégek ezt a zűrzavaros pillanatot arra használják, hogy csendben elcsússzanak. A feledékeny család letelepedik, hogy élvezze a reggelit, Judith ismét bejelenti, hogy visszatér a színpadra, David pedig folytatja a bűnös nő olvasását.