Dopo aver sofferto debilitanti attacchi di depressione, la giornalista e autrice Rachel Kelly ha iniziato a indagare sui legami tra nutrizione e salute mentale. Dagli ingredienti che mirano a particolari umori bassi, ai legami tra dieta e resilienza, chiediamo cosa ha imparato

Come ti ha colpito la depressione?
La depressione si è manifestata per la prima volta per me quasi 20 anni fa. La malattia si è manifestata all’improvviso. Mi sembrava di essere affrontare bene con la mia vita frenetica come reporter sul Times, una moglie e una madre di due bambini piccoli, anche se ero sempre qualcuno che preoccupato. Poi una notte non riuscivo a dormire.

Con l’insonnia è venuto alcuni sintomi fisici allarmanti. Il mio battito cardiaco accelerato, mi sentivo come se avessi bisogno di vomitare, la mia mente correva in tondo con preoccupazione-che se non riuscivo a dormire non sarei in grado di lavorare, o prendersi cura dei ragazzi, e poi avrei perso il lavoro, quindi non saremmo in grado di pagare il mutuo, quindi saremmo senza casa. In seguito ho appreso che questo tipo di pensiero catastrofico è caratteristico di qualcuno che soffre di un episodio depressivo guidato dall’ansia.

Dopo tre notti di non dormire sono finito in un ospedale psichiatrico. Sono stato malato per sei mesi. Mi sono ripreso, solo per avere un secondo grave episodio depressivo sei anni dopo. Questa volta sono stato malato per più di un anno. Prima di allora, ero in negazione della malattia, ma ho deciso che dovevo cambiare la mia vita per cercare di assicurarmi di non avere un altro episodio importante.

In che modo quell’esperienza ti ha spinto a fare cambiamenti nella tua vita?
I miei due episodi depressivi sono stati le esperienze definitive della mia vita. La depressione è una malattia terrificante che ti priva di ogni speranza e senso di identità. Può anche venire con sintomi fisici orribili come nel mio caso. Ma come molte malattie accade in un contesto. La buona notizia è che possiamo cambiare quel contesto e costruire la nostra resilienza e salute mentale. Essere così malato per così tanto tempo ha significato che ho avuto un motivo enorme per provare a cambiare. Mentre quello che mi è successo ha portato a una nuova vita gratificante lavorando nel campo della salute mentale e condividendo ciò che ho imparato, non vorrei la malattia su nessuno.

Essere così malato per così tanto tempo ha significato che ho avuto un motivo enorme per provare a cambiare

Quali modi hai trovato per far fronte? Cosa funziona meglio per te?
Ho scoperto che per far fronte ho bisogno di una cassetta degli attrezzi di strategie sia per la mente che per il corpo. Per me nessuno strumento è la risposta. Negli ultimi dieci anni, ho provato un sacco di strategie per mantenere la calma e bene. Tutti gli aspetti della mia vita sono cambiati dal mio lavoro, ora gestisco workshop per beneficenza per la salute mentale e nella mia prigione locale e sono un ambasciatore per beneficenza per la salute mentale Sane, Rethink e Young Minds, al mio stile di vita – cosa mangio, come mi alleno – e come penso dopo anni di terapia e abbracciando la consapevolezza e il potere curativo della poesia e della letteratura.

Calming green broth from The Happy Kitchen: Good Mood Food di Rachel Kelly

L’esercizio fisico è il modo migliore per scuotere le sostanze chimiche nel mio cervello e far funzionare le mie endorfine. Altri approcci fisici includono esercizi di respirazione che uso tutto il tempo. Alcuni sono circa cambiare e rallentare il modo di respirare, altri sono circa l’accettazione. Ora ho scritto un libro, the happy kitchen: good mood food, sull’importanza della nutrizione per la nostra salute mentale. Ci sono prove convincenti e crescenti che siamo ciò che mangiamo e il fatto che il modo in cui mangiamo influisce sul nostro umore. È così eccitante che possiamo fare la differenza in questo modo semplice-e a differenza dei farmaci gli unici effetti collaterali sono quelli buoni.

Uso anche approcci psicologici e ho imparato a coltivare una voce interiore più compassionevole e positiva e a diventare meno critica. La poesia mi ha aiutato molto qui.

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Perché ciò che mangiamo è così importante per la nostra salute mentale?
Gli scienziati hanno recentemente avanzato la nostra comprensione dell’intestino e del suo rapporto con il resto del nostro corpo in modi affascinanti. Il nostro sistema digestivo è responsabile della produzione di una grande percentuale dei nostri neurotrasmettitori, le sostanze chimiche che comunicano informazioni in tutto il corpo e il cervello. Ci sono otto neurotrasmettitori principali che influenzano la nostra felicità, tra cui la serotonina e la dopamina, così come la melatonina che induce il sonno. Infatti fino al 90 per cento della nostra serotonina è fatto nel nostro intestino.

Coltivare un sistema digestivo sano si è rivelato un modo importante per tirarmi su di morale. Oltre al suo ruolo nella produzione di questi ormoni, il nostro intestino supporta anche il nostro sistema immunitario e digerisce i minerali e le vitamine vitali che influenzano il nostro umore. Cambiare la mia dieta e spazzare la mia cucina pulita di alimenti trasformati a favore di cibo ‘ reale ‘così come mangiare cibi’ felici ‘ come pesce azzurro, cioccolato fondente e verdure a foglia verde mi ha reso più calmo e meno ansioso. Il cibo ha dimostrato di essere la mia medicina.

Cioccolatini crudi di cinque minuti dalla cucina felice: Good Mood Food di Rachel Kelly

Come hai sfruttato il potere della nutrizione per stare calmo e bene?
Gli studi dimostrano che una dieta caratterizzata da verdure trasformate, grassi, zuccheri e conservanti può prepararci per il tipo di infiammazione cronica che alcuni medici pensano possa essere alla radice del basso umore, dell’ansia e della depressione piuttosto che della teoria dello “squilibrio chimico”. Ciò ha suggerito che la depressione è stata causata da bassi livelli di serotonina nel cervello.

Ora alcuni scienziati suggeriscono che una visione più sfumata è che la depressione influenza la biologia di tutto il corpo, non solo il cervello, e che mentre i livelli di serotonina sono ancora significativi, è necessario un approccio più olistico che affronti mente e corpo, e la nutrizione è una parte fondamentale di ciò.

Ho lentamente cambiato la mia dieta con l’aiuto della terapista nutrizionale Alice Mackintosh. Mi sono concentrato sull’acquisto di cibi reali come frutta e verdura fresca, uova, carboidrati non trasformati, noci, semi e grassi animali naturali tradizionali con moderazione piuttosto che grassi trasformati. Ho anche aumentato la quantità di probiotici anti-infiammatori e omega-3 che mangio data l’importanza di nutrire un microbioma sano o una flora intestinale. E ho seguito le ricette che Alice e io abbiamo sviluppato per i miei sintomi come insonnia, umore basso e ansia. Le ricette riflettono più di 100 studi nutrizionali. Alice era assolutamente fondamentale per aiutarmi a cambiare la mia dieta. Lei è calma, competente e di grande esperienza. Ci sono così tanti consigli nutrizionali contrastanti là fuori che avevo bisogno dell’aiuto di un esperto.

Quali segni ci sono che la società si sta spostando da un approccio basato sui farmaci per la salute mentale a un approccio di stile di vita?
Penso che più di un approccio di stile di vita al trattamento della malattia mentale sia sicuramente la via del futuro. Mentre i farmaci avranno sempre un ruolo importante, gli interventi sullo stile di vita rendono i farmaci più efficaci. E per una percentuale di persone, i farmaci non funzionano. Abbiamo bisogno di un nuovo approccio.

Per me, gli interventi sullo stile di vita riguardano la prevenzione piuttosto che la cura. Mi sono sempre sentito molto dipendente dagli altri, ma ho imparato a mangiarmi bene. Mi ha reso più fiducioso dopo un lungo periodo senza speranza.

Ho imparato a mangiarmi bene. Mi ha reso più sicuro dopo un lungo periodo senza speranza

Puoi descrivere i tempi in cui il buon cibo e la nutrizione premurosa ti hanno aiutato?
Mi aiuta tutto il tempo. Dopo tutto, mangiamo tre volte al giorno! Ma se per esempio sono ansioso potrei frullare un po ‘ del nostro brodo verde calmante, o se non riesco a dormire farò una delle ricette che inducono il sonno come il nostro tuffo di mezzanotte: contiene ricotta e banana, entrambi contengono triptofano che è il precursore della melatonina che induce il sonno. Ci sono sette capitoli del libro con le ricette per l’energia equilibrata, rimanendo bello e calmo, battendo il blues, pace ormonale, comfort e sogni d’oro.

Mangiare “cibo vero” e ideare ricette di buon umore ha aiutato la giornalista e autrice Rachel Kelly a gestire” terrificanti ” attacchi di depressione

Quali sono le tue ricette preferite dal libro e perché?
Probabilmente la mia ricetta preferita è il nostro hummus di pomodoro essiccato al sole. E ‘una delle nostre scelte’ sentirsi fragili’: ricette facili per quando non si sente fino a cucinare. È ricco di vitamina B6 e magnesio, entrambi i quali hanno effetti ansiolitici. Si basa sulle mie basi armadio negozio: un piccolo di pomodori secchi, una scatola di ceci, alcuni tahini e limone. È adorabile e calmante su alcune torte di avena. E adoro i nostri cioccolatini crudi da cinque minuti. Anche in questo caso sono incredibilmente facili da fare, una delizia bella e calmante anche grazie all’alta percentuale di cioccolato fondente con le sue proprietà mood-boosting.

Rachel Kelly è un’autrice e giornalista e ambasciatrice di organizzazioni benefiche per la salute mentale Sane e Young Minds. Lei è l’autore di The Happy Kitchen: Good Mood Food, out now

Immagini: Laura Edwards

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