Canzoni goliardiche, canzoni profane latine diffuse principalmente dai goliardi—studenti erranti e chierici—dell’Europa del 12 ° e 13 ° secolo. A quel tempo, anche se le tradizioni canore vernacolari stavano emergendo in tutte le lingue europee, erano le canzoni latine che viaggiavano, e le loro fonti manoscritte sono ancora diffuse in tutta l’Europa occidentale. La più grande e più conosciuta raccolta di canzoni goliardiche è il cosiddetto manoscritto Carmina Burana a Monaco di Baviera. E ‘ stato scritto in Baviera alla fine del 13 ° secolo, ma molte delle sue canzoni si trovano anche in, per esempio, l’importante Cambridge Songbook scritto in Inghilterra circa 200 anni prima. (Nel 20 ° secolo Il compositore tedesco Carl Orff scrisse un oratorio laico, chiamato anche Carmina Burana, basato su canzoni di quella raccolta.)

L’argomento delle canzoni varia, spaziando dalla satira politica e religiosa alle canzoni d’amore di un’insolita immediatezza e alle canzoni di bere e di vita tumultuosa. Le canzoni di quest’ultimo tipo coinvolgono gli elementi più caratteristicamente goliardici: le denunce di clero defrocked, grida autocommiserazione di studiosi senza casa, panegirici senza vergogna di edonismo, e negazioni intrepide di etica cristiana.

La conoscenza attuale della poesia e della musica medievale suggerisce che tutte le poesie erano destinate al canto, anche se solo poche sono fornite di musica nei manoscritti. La musica è normalmente notata in neumes – una sorta di stenografia musicale che può essere letta solo confrontandola con un’altra versione del brano, completamente scritta. Nello stile musicale le canzoni amorose sono simili a quelle dei trouvères (una scuola di poeti francesi fiorita dall’xi al XIV secolo); in diversi casi la stessa melodia appare in entrambi i repertori. Per la maggior parte, tuttavia, i canti goliardici sono espressi in una forma metrica più semplice, sono impostati in uno stile più sillabico e hanno una struttura più ripetitiva rispetto alle loro controparti nella tradizione trouvère.