Per milioni di americani, trovare una mela fresca su cui fare uno spuntino non è molto facile. Molte aree hanno visto il numero di negozi di alimentari dove frutta fresca, verdura, cereali e carni possono essere acquistati declino, e il numero di negozi di alimentari, negozi di liquori, e catene di fast food che vendono alimenti trasformati ad alto contenuto di grassi e zuccheri drammaticamente aumentare negli ultimi anni.

I”deserti alimentari” sono aree geografiche in cui l’accesso a opzioni alimentari sane e convenienti (in particolare frutta e verdura) è limitato o inesistente a causa dell’assenza di negozi di alimentari a servizio completo entro una distanza di viaggio conveniente. Il Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti (USDA) definisce una distanza di viaggio conveniente come più di un miglio nelle aree urbane e più di dieci miglia nelle aree rurali. Non si tratta di accedere a qualsiasi cibo; si tratta di accedere a cibi sani, specialmente tra le popolazioni vulnerabili. L’USDA stima che quasi 23.5 milioni di persone vivono nei deserti alimentari, di cui 13,5 milioni sono residenti a basso reddito. In tutto il paese, i codici di avviamento postale a basso reddito hanno il 25 per cento in meno di supermercati e il 30 per cento in più di negozi di alimentari rispetto ai codici di avviamento postale a medio reddito.

I problemi di accesso al cibo riguardano sia le aree urbane che quelle rurali. Coloro che non hanno accesso a un’auto trovano praticamente impossibile raggiungere i negozi al di là del loro immediato quartiere e devono fare affidamento su amici, vicini di casa e dispense alimentari per i pasti.

Le soluzioni devono andare oltre l’idea di costruire semplicemente più negozi di alimentari, poiché le aree desertiche sia rurali che urbane hanno difficoltà ad attrarre e mantenere i rivenditori di generi alimentari commerciali. Secondo il Center for Rural Affairs, uno su cinque negozi di alimentari ha cessato l’attività negli ultimi quattro anni nelle zone rurali. Per questo motivo, molti si rendono conto che non esiste una soluzione uniforme al problema del deserto alimentare e, di conseguenza, hanno implementato strategie varie e innovative. Ecco cinque diverse iniziative che lavorano per eliminare i deserti alimentari:

1) Quando Brahm Ahmadi non fu in grado di coinvolgere l’interesse degli investitori privati, iniziò a vendere azioni direttamente al pubblico per finanziare un nuovo negozio di alimentari. People’s Community Market fornirà un negozio di alimentari di vicinato a servizio completo, nonché un centro di risorse sanitarie e un hub comunitario ai residenti di West Oakland 25,000 che hanno un accesso limitato ai prodotti freschi.

2) In California, un nuovo fondo di prestito di partenariato pubblico-privato chiamato Fresh Works lavora con un pool di investimenti di $200 milioni di dollari per fornire prestiti e sovvenzioni a droghieri che vogliono costruire o espandersi in quartieri sottoserviti.

3) Le iniziative di giardinaggio comunitario stanno rapidamente spuntando nelle aree urbane e rurali, fornendo un facile accesso a prodotti freschi e poco costosi. L’American Community Garden Association (ACGA) fornisce risorse per oltre 18.000 giardini comunitari negli Stati Uniti e in Canada.

4) Dopo che un sondaggio ha rivelato che il 94% dei residenti avrebbe acquistato più prodotti freschi se fosse disponibile nei negozi di alimentari, la città di Minneapolis ha promulgato l’iniziativa Minneapolis Health Corner Store, richiedendo a tutti i negozi d’angolo e di convenienza di immagazzinare una certa quantità di frutta fresca sui loro scaffali.

5) I mercati mobili e i camion di produzione sono spuntati in molte aree sottoservite. In California, Second Harvest Food Bank ha utilizzato un camion refrigerato per distribuire prodotti freschi a chi ne ha bisogno dal 2006. A Detroit, Peaches & Greens, un camion di prodotti mobili, consegna frutta e verdura a una comunità ad alto bisogno. Garden on the Go, un’iniziativa camion produrre da Indiana University, fa 16 fermate settimanali, vende prodotti ad un prezzo accessibile, e accetta EBT (buoni pasto), rendendo l’accesso a frutta e verdura sana il più conveniente possibile.