Diffondere l’amore

Di Linda Lee

OTTOBRE 1967, Washington DC

Mettere un fiore in una canna di fucile è un atto bizzarro. Trasformi la pistola in un vaso.

A prima vista, sembra inutile. Non puoi disarmare un fucile con un fiore. Ma puoi disarmare una popolazione con una fotografia.

Una fotografia del 1967 segna la prima volta che un fiore è stato usato simbolicamente per fermare la violenza. Fino ad allora, fiori sono stati posti sulle tombe e la doccia sui vincitori. Sono stati distribuiti come mazzi di fiori.

Picasso fece un acquerello chiamato “Bouquet of Peace” nel 1958 per commemorare un congresso di pace a Stoccolma, in Svezia. La pace implicita potrebbe essere un po ‘ malafede, dal momento che l’incontro era del Congresso Mondiale della Pace, che condannava solo il “guerrafondaio” da parte degli Stati Uniti (e non l’invasione dell’Ungheria da parte della Russia due anni prima) ed era inteso come un fronte comunista. Quindi saltiamo il bouquet di Picasso, che probabilmente pendeva sulle pareti dei dormitori durante gli anni ‘ 60, e viene insegnato oggi nelle scuole materne come un ottimo modo per incoraggiare i bambini a cimentarsi nell’arte. Non credo che abbia fermato la violenza.

Picasso Bouquet of Peace

Invece, diamo un’occhiata a due foto iconiche di una marcia nell’ottobre 1967: L’impulso era l’istruzione di San Francisco per affrontare soldati e pistole con giocattoli, fiori e canzoni. Ciò è stato trasmesso agli organizzatori di New York come Abbie Hoffman, che ha cercato di ispirare i newyorkesi un po ‘ diffidenti che potevano lanciare fiori e slogan come “Amarsi” e “Pace, fratello” e le cose sarebbero migliorate. Dopo alcuni tentativi falliti, lui e Jerry Rubin annunciarono una marcia di ottobre su Washington e esortarono i manifestanti ad armarsi di fiori. A causa dei giornali sotterranei, abbastanza persone hanno ricevuto il messaggio per afferrare margherite e garofani sulla strada per Washington.

I marciatori non sembravano hippy stereotipati, non più della maggior parte delle persone qualche anno dopo a Woodstock. Alcuni erano studenti delle scuole superiori, come Jan Rose Kasmir, 17 anni, catturato dal fotografo francese Marc Riboud che si confrontava con le Guardie nazionali armate di baionette con la sua piccola margherita.

Lo stesso giorno un fotografo del Washington Star, Bernie Boston, ha scattato una fotografia che ha intitolato “Flower Power” (immagine in cima alla pagina). Era di George Harris, 18 anni, che indossava un dolcevita, teneva un mazzo di fiori nella mano sinistra e ne metteva uno nella canna del fucile della Guardia Nazionale. Lo zeitgeist sarebbe lo stesso se queste due foto non fossero state scattate quel giorno? Ma Boston e Riboud hanno preso le loro foto, e improvvisamente l’America, e le riviste di notizie, hanno avuto immagini e un nome per questo. Flower Power.

Fu quando il succo woozie Flower Power di San Francisco si unì alla selvaggia energia newyorkese di Hoffman e Rubin che nacque una nuova immagine del movimento contro la guerra. Dopo di ciò, i poster che mostravano pistole in combinazione con i fiori sembravano essere ovunque.

Pitting fiori contro la guerra non è una nuova idea. Picasso mostrò un fiore calpestato dagli zoccoli dei cavalli (o germogliato da una spada rotta) in “Guernica”, che esprimeva shock e orrore per i tedeschi che bombardavano il palazzo del parlamento basco e la città nel 1937 durante la guerra civile spagnola. Il dipinto è considerato il più potente pezzo di arte contro la guerra mai creato. Picasso rifiutò di averlo in Spagna finché il dittatore fascista Francisco Franco era al potere. Così è appeso per decenni al Museum of Modern Art di New York, un’altra forma di protesta che è durata fino a dopo la morte di Picasso e poi di Franco. Ma questo non era un fiore che combatteva la violenza. Era un fiore sopraffatto dalla guerra.

A proposito, il fiore non deve essere rappresentativo. Considera una delle sculture simili a ragni di Alexander Calder. Calder non è noto per aver reso il suo lavoro “significare” nulla, ma il titolo di questo lavoro del 1945 lo rende inconfondibile: “Baionette che minacciano un fiore.”Ancora una volta, il fiore sembrerebbe essere il perdente, non il vincitore di sfida, come evidente nella fotografia di Raboud. Le baionette non hanno vinto la giornata nel 1967.

È interessante notare che la storia per bambini di “Ferdinand the Bull “è stata scritta solo un anno prima che” Guernica ” fosse dipinta, contrastando l’amore per i fiori con la necessità di combattere. Molte persone credono che Picasso sia stato influenzato dalla storia di Ferdinando, ma Picasso non ha bisogno di alcun aiuto nel derivare il simbolismo per i paesi Baschi. Il film Disney uscì nel 1938, in un momento in cui gli Stati Uniti stavano facendo del loro meglio per ignorare la minaccia nazista in Europa.

Ma ancora una volta, i fiori che Ferdinando preferiva non sconfiggevano i tori molto più bellicosi. A Ferdinand fu permesso di andare per la sua strada più pacifica.

È stato quando qualcuno ha messo un fiore in una canna di fucile che si è sentito il potere simbolico di un fiore. Da allora abbiamo visto torrette di carri armati avvolte in fiori e fiori infilati in ogni tipo immaginabile di arma.

Mentre non cambierà le leggi – solo il Congresso può farlo – rimane un simbolo potente: la fragilità di un fiore contro la minaccia fredda di un’arma.