Ernest Cole (1940-1990)—uno dei primi fotoreporter neri del Sud Africa-ha creato potenti fotografie che hanno rivelato al mondo cosa significasse essere nero sotto l’apartheid. Con fantasiosa audacia, coraggio e compassione, Cole ha ritratto la vita quotidiana dei neri mentre negoziavano le leggi razziste e l’oppressione dell’apartheid. Apartheid, che significa “apartness” in Afrikaans (la lingua della minoranza bianca del Sudafrica di origine olandese), era una politica legale spesso brutalmente applicata che separava le persone per razza in tutti gli aspetti della vita, all’interno di una gerarchia suprematista bianca del potere.

Nato a Eersterust, una borgata nera di Pretoria, Cole fu trasferito con la sua famiglia nella vicina Mamelodi alla fine degli anni ‘ 50. Mentre era ancora adolescente, iniziò a lavorare come assistente in camera oscura presso Drum, una rivista di lifestyle nera a Johannesburg. Lì si mescolava con giovani fotografi neri sudafricani, giornalisti, musicisti jazz e leader del fiorente movimento anti-apartheid. Ispirato dai saggi fotografici di Henri Cartier-Bresson, Cole ha intrapreso una missione di vita per produrre un libro che avrebbe risvegliato il resto del mondo agli effetti corrosivi dell’apartheid. House of Bondage è stato pubblicato a New York nel 1967. Anche se è stato immediatamente vietato in Sud Africa, copie di contrabbando stimolato fotografi attivisti emergenti del paese.

Le immagini di Cole sono incisive e incendiarie, ma spesso sottili e persino eleganti. Spesso lavorava clandestinamente con una telecamera nascosta per catturare scene che gli era proibito fotografare, impiegando prospettive e inquadrature sorprendenti. Molte delle stampe in mostra qui vengono visualizzate per la prima volta non tagliate, come originariamente intendeva, e spesso accompagnate da didascalie incisive di House of Bondage.

Nel 1966 Cole fu arrestato dalla polizia sudafricana. Fuggendo in Europa, portò con sé poco più dei layout per il suo libro. Trascorse i restanti 23 anni della sua vita in doloroso esilio tra la Svezia e gli Stati Uniti; dopo il 1975 era spesso indigente, vivendo per le strade di New York e nella metropolitana. Nel 1990 morì di cancro all’età di 49 anni—una settimana dopo il rilascio di Nelson Mandela dalla prigione. Quasi tutti i suoi beni sono andati perduti; fortunatamente aveva dato alcune stampe a Tio Fotografo, un’associazione di fotografi svedesi, che in seguito le ha donate alla Fondazione Hasselblad. Portando le opere di questo straordinario artista sulla scena internazionale,

Ernest Cole Fotografo commemora i suoi sforzi pionieristici per catturare le complesse verità di giorno per giorno, esperienze vissute durante tempi strazianti. Criticando la segregazione istituzionalizzata e celebrando la resilienza umana, Cole ha sfidato lo status quo, e il suo lavoro continua a parlare eloquentemente e con forza alle questioni contemporanee di povertà e disuguaglianza razziale negli Stati Uniti e in tutto il mondo.

Iniziodi giovedì, 03 settembre 2015
Finiscesabato, 06 dicembre 2014
Organizzato daHasselblad Foundation, Gothenburg, Svezia
Credits

La presentazione di Ernest Cole: Fotografo presso la Grey Art Gallery è reso possibile in parte dal generoso sostegno del Consiglio di Stato di New York sulle arti; il Circolo del direttore del Grey’s, l’Inter / National Council e gli amici; e l’Abby Weed Grey Trust.

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Tipi di esposizione: Fotografia