Come Stan Musial, la reputazione dell’emittente Ernie Johnson inizia con l’eccellenza nel suo mestiere. Johnson ha vinto il suo terzo Emmy Award quest’anno come miglior ospite in studio per il suo lavoro su TNT ” Inside the NBA.”

Come Stan, Ernie è forse meglio conosciuto per la sua gentilezza e generosità. Anche onorato agli Emmy Awards di quest’anno è stato Stuart Scott, morto di cancro pochi mesi prima ed è stato rappresentato quella notte dalle sue figlie, Taelor e Sydni. Stuart era stato anche nominato per il miglior conduttore in studio, e durante il suo discorso di accettazione, Ernie ha chiesto Taelor e Sydni di unirsi a lui sul palco.

“Le ragazze si erano preparate ad accettare umilmente se avesse vinto e ad essere grate per l’onore di essere nominate se avesse perso”, hanno detto la madre e la moglie di Scott, Kimberley. “Tuttavia, non erano preparati per un gesto così altruistico da venire da qualcuno con cui Taelor aveva conosciuto solo 10 giorni prima degli Emmy.”

Ernie consegnò alle ragazze il premio, dicendo: “Questo appartiene a Stuart Scott. Questo e ‘ il tuo Emmy.”

Le emittenti hanno condiviso un legame che altri nel settore non potevano. Ernie è un sopravvissuto al cancro, diagnosticato con linfoma non-Hodgkins nel 2003.

“Quando è salito su quel palco e ha riconosciuto il lavoro del padre e la sua vita e la sua lotta con il cancro in un modo così profondamente personale, è stato tutto così incredibile – perché aveva camminato nei panni di Stuart – professionalmente, come padre e come uomo che combatteva il cancro”, ha detto Kimberley. “Le sue azioni saranno un’affermazione e un esempio di altruismo che porteranno con sé per sempre.”

Queste sono ragioni sufficienti per Johnson per essere onorato con un premio Musial.

Ma anche come Stan, Ernie è un devoto padre di famiglia. Lui e sua moglie, Cheryl, sono genitori di sei figli, quattro dei quali sono adottati.

Il più anziano dei loro figli adottivi è Michael, 26 anni, che vive ancora con loro. Nato in Romania e abbandonato subito dopo la nascita, Michael ha vissuto in un orfanotrofio per tre anni prima che Cheryl, che era commossa dalla situazione degli orfani dell’Europa orientale, lo trovasse lì nel 1991, con i piedi per terra e incapace di parlare. Ha chiamato a casa per dire che non poteva abbandonarlo. Ernie era d’accordo.
Dopo essere arrivato negli Stati Uniti, a Michael è stata diagnosticata la distrofia muscolare. Confinato su una sedia a rotelle dopo una caduta nel 2001, Michael non si aspettava di vivere oltre la sua adolescenza.

I Johnson lo hanno quasi perso nel 2011, quando ha contratto la polmonite. Non riusciva a respirare e il suo cuore si fermò. I medici hanno chiesto se i Johnson volevano rianimare. La risposta era sì, così i medici scioccato Michael torna in vita. Una successiva serie di infezioni lo ha lasciato su un ventilatore, però, e ha richiesto cure ventiquattro ore su ventiquattro da allora.

Ma questa cura avviene a casa. Gli infermieri tendono a Michael a casa dei Johnson durante la notte, ma Ernie e Cheryl sorvegliano il loro figlio durante il giorno, uno dei vantaggi del concerto notturno TNT di Ernie che non avrebbe scambiato. Invece di parlare di sport, Ernie e Michael mangiare, dormire e respirare automobili.

Quando ESPN ha chiesto di fare un lungometraggio sulla famiglia Johnson, Ernie era così commosso che ha ringraziato la rete per avere la grazia e la classe per raccontare la storia di un rivale.

I Johnson sanno che non esiste una cura per il loro figlio, che potrebbe non vivere fino al suo trentesimo compleanno. Eppure questa conoscenza serve solo a rendere ogni giorno più dolce.

“Ogni giorno”, ha detto Ernie, ” è una benedizione.”