Paolo insegna che tutti coloro che sono giustificati e riconciliati con Dio, hanno ottenuto questa benedizione per fede e facendo affidamento sulla grazia di Dio (Romani 4:16, 5:1-2).

In questa lezione metteremo in relazione questo insegnamento fondamentale di Paolo con ciò che egli crede e insegna riguardo all’obbedienza e alle opere di giustizia.

1 “L’obbedienza della fede”

Paolo inizia e termina la sua lettera ai Romani con una dichiarazione della sua missione. È ” portare l’obbedienza della fede “(Romani 1:5, Romani l6:26).

Paolo si congratula con i cristiani romani per aver “obbedito di cuore a quella forma di dottrina” che egli predicava loro (Romani 6:7). Questo rende chiaro che Paolo non sostiene “sola fede” (un termine che Paolo non usa da nessuna parte). Egli sostiene una fede ubbidiente.

Naturalmente Paolo non significa che l’obbedienza meriti la giustificazione perché se così fosse, allora la giustificazione non sarebbe per grazia attraverso la fede come un dono, ma sarebbe il dovuto salario dovuto a noi (Romani 4:4).

Paolo dice che uno ” non funziona, ma crede…”(Romani 4: 4-5). Egli significa semplicemente che non si cerca di guadagnare la propria strada in cielo con le proprie opere di ubbidienza. Se si potesse fare questo, perché si avrebbe bisogno di un Redentore?

Pertanto una persona dovrebbe obbedire a Dio nella fede e quindi ricevere la redenzione e la giustificazione come un dono da Dio. Paolo sottolinea che se la propria obbedienza non è di fede, non si sarà giustificati da tale obbedienza.

Tuttavia Paolo sarebbe anche il primo a dire che se la propria fede non è obbediente, non si sarà giustificati da quella fede. Paolo non ha alcun problema a rendere l’ubbidienza essenziale alla giustificazione: “Voi siete schiavi di colui a cui obbedite, o del peccato che porta alla morte, o dell’obbedienza che porta alla giustificazione” (Romani 6:16).

Quando Paolo parla di fede” al di fuori delle opere ” che è considerata giustizia (Romani 4:6), ovviamente non intende la fede priva di obbedienza. Piuttosto, egli intende la fede come qualcos’altro oltre alle opere, e lavorare con le opere (cfr Giacomo 2,21-24).

Se dovessimo fraintendere Paolo, e pensare che egli proponesse una fede senza obbedienza come rimedio al peccato, allora ci renderemmo conto del nostro errore quando arrivammo a quei passi che abbiamo menzionato prima, dove Paolo parla dell ‘ “obbedienza della fede” (Romani 1:5, Romani l6:26).

2 La fede di Abramo

Giustificazione e riconciliazione per grazia attraverso la fede, era un sistema in vigore nell’età patriarcale. Il Patriarca Abramo ha scoperto che la sua fede gli ha dato la benedizione del perdono dei peccati (Romani 4:3-8).

Paolo trascorre un intero capitolo in Romani usando Abramo come paradigma o modello di giustificazione per fede. Paolo ci mostra che la giustificazione per fede non era un privilegio solo per Abraamo, o una dispensa speciale per lui. Era per tutti i popoli di ogni epoca, perché non c’è distinzione (Romani 3:22-25).

È sempre stato vero che “i giusti vivranno per fede” (Romani 1:17, Abacuc 2:4). Tuttavia, quando esaminiamo questo esempio della fede e della benedizione di Abramo, troviamo Dio che dice ad Abramo: “Nella tua discendenza tutte le nazioni della terra saranno benedette, perché tu hai obbedito alla mia voce” (Genesi 22:17-18).

Così chiaramente tre cose sono vere:

(1) Abraamo era giustificato per fede.

“Abramo credette (ebbe fede in) Dio, e gli fu attribuita giustizia” (Romani 4:3, Genesi 15:6).

(2) Abramo era giustificato dall’obbedienza.

Dio gli disse: “Nella tua discendenza (discendente) tutte le nazioni della terra saranno benedette perché tu hai obbedito alla mia voce” (Genesi 22: 17-18).

Ora Abramo fece affidamento per la sua giustificazione su quel seme promesso che è Cristo (Galati 3:16). Abramo ha ricevuto questa promessa non solo per fede, ma per fede e obbedienza, come Dio stesso ha dichiarato,”…perché hai obbedito alla mia voce “(Genesi 22: 17-18).

(3) Siamo giustificati come Abramo.

Coloro che “seguono le orme della fede del padre nostro Abramo” (Romani 4:12) sarà giustificato come Abramo per mezzo di una fede come quella di Abramo — “giustificato come dono dalla grazia di Dio, per mezzo della redenzione che è in Cristo Gesù” (Romani 3:23-24).

Se seguiamo le orme di Abramo, riceveremo Cristo come lui ha ricevuto Cristo, perché la nostra fede sarà una fede obbediente come la sua. Come Dio gli ha detto, così sarà per noi:”…perché avete obbedito alla mia voce “(Genesi 22: 17-18, cfr Galati 3: 6-9, Galati 3:26-29).

3 Il valore delle opere

Le opere di giustizia che facciamo per fede sono molto apprezzate da Dio. Paolo ce lo rende chiaro quando dice…

“Pertanto, vi esorto, fratelli, in vista della misericordia di Dio, a offrire i vostri corpi come sacrifici viventi, santi e graditi a Dio —questo è il vostro atto spirituale di adorazione. Non conformatevi più al modello di questo mondo, ma trasformatevi rinnovando la vostra mente. Allora sarete in grado di testare e approvare qual è la volontà di Dio, la sua buona, piacevole e perfetta volontà.”(Romani 12: 1-2 NIV).

Sappiamo da questo che quando ci offriamo in sacrificio a Dio egli è contento. Egli non considera le nostre opere come un sacrificio per i peccati, naturalmente, poiché Cristo è morto per i nostri peccati e il suo corpo è stato il sacrificio per i nostri peccati. Tuttavia Dio considera la devozione dei nostri corpi per l’esecuzione della sua volontà come un sacrificio a lui gradito.

La fede sarebbe inutile senza tale obbedienza. Dio non vede alcun valore in una fede priva di opere, più di quanto non veda valore in opere prive di fede. Ecco perché, come abbiamo visto all’inizio della nostra lezione, Paolo si sforzava così tanto di “portare l’obbedienza della fede” (Romani 1:5, Romani l6:26).