Frances “Fannie” Barrier Williams era un’educatrice e attivista per i diritti delle donne.

Williams è nato il feb. 12, 1855, a Brockport, New York. Suo padre era un uomo d’affari redditizio, e la famiglia – una delle poche famiglie afro-americane in Brockport – associato con le élite bianche con poca discriminazione. Williams si diplomò alla Brockport State Normal School (ora SUNY-College di Brockport) nel 1870, il primo laureato afro-americano di quella scuola. Dopo il college, Williams ha insegnato in una scuola per studenti neri a Hannibal, Missouri, dove ha sperimentato una notevole discriminazione. Tornò a nord per studiare pianoforte al New England Conservatory of Music di Boston, Massachusetts, ma fu costretta a lasciare a causa della sua razza. Ha poi iniziato un posto di insegnamento nella zona di Washington, DC, dove ha incontrato suo marito, uno studente di legge. Alla fine si trasferirono a Chicago, Illinois, dove iniziò uno studio legale di successo.

A Chicago, Williams e suo marito si unirono alla comunità nera d’élite della città e divennero attivisti e riformatori. Si unì all’Illinois Woman’s Alliance, diventando vicepresidente nel 1889. Ha tenuto conferenze spesso sul suffragio femminile, in particolare l’importanza del voto per le donne nere. Ha contribuito a fondare la Lega Nazionale delle donne di colore nel 1893, ha creato la Federazione Nazionale delle donne afro-americane con Mary Church Terrell nel 1895, ha contribuito a fondare l’Associazione Nazionale delle donne di colore nel 1896, ed è stato un co-fondatore della National Association for the Advancement of Colored People nel 1909. Nel 1894, fu la prima donna di colore nominata per unirsi al Chicago Woman’s Club, e fu introdotta come membro nel 1896.

Williams lavorò con successo per ottenere la rappresentazione dei neri alla Chicago Columbian Exposition del 1893, e fu invitato a presentare due importanti discorsi. In un discorso tenuto al Congresso Mondiale delle donne rappresentative, ha sostenuto contro l’idea che le ex schiave non fossero uguali morali e intellettuali di altre donne e ha chiesto alle donne bianche di sostenere il suffragio per tutte le donne.

Nel 1924, Williams divenne la prima donna e il primo nero americano ad essere nominato al Chicago Library Board. Tornò a Brockport nel 1926 e per lo più si ritirò dall’attivismo. Morì il 4 marzo 1944.