Una donna di 26 anni ha presentato una febbre di alto grado e brividi della durata di 2 giorni. Si lamentava di dolori articolari associati, specialmente ai polsi e alle ginocchia. Un giorno prima dell’ammissione, le lesioni cutanee tenere hanno cominciato a svilupparsi sulle dita e successivamente si sono diffuse alle estremità più prossimali. Il paziente ha ricordato di avere un mal di gola e una tosse non produttiva prima dell’inizio della febbre e dell’eruzione. La storia medica passata è stata significativa per vaginite da Gardnerella e diverse infezioni del tratto urinario. Il paziente stava assumendo pillole contraccettive orali; la sua mestruazione più recente era 3 settimane prima del ricovero. Ha riferito di avere rapporti sessuali con il suo fidanzato 2 settimane prima del ricovero. La temperatura del paziente era di 40 gradi C. L’esame dermatologico ha rivelato una pustola emorragica di 6 mm su una base rosa mal definita, sovrastante l’aspetto volare della seconda articolazione interfalangea prossimale sinistra (Fig. 1 bis). Sparsi sugli arti superiori e inferiori erano occasionali macule rosa rotonde e mal definite con vescicolazione centrale appuntita (Fig. 1 ter). Una biopsia cutanea della cifra ha rivelato un denso infiltrato neutrofilo con leucocitoclasi e una marcata deposizione di fibrina nei vasi dermici superficiali e profondi (Fig. 2 bis). Le macchie di gram hanno dimostrato la presenza di diplococchi Gram-negativi (Fig. 2 ter). I risultati di laboratorio hanno incluso leucocitosi (conta leucocitaria di 20 x 109/L, con 81% di neutrofili). L’analisi di un campione endocervicale mediante reazione a catena della polimerasi è risultata positiva per Neisseria gonorrhoeae e negativa per Chlamydia trachomatis. Le colture di gola e sangue sono cresciute N. gonorrhoeae. Le colture di campioni ottenute mediante biopsia cutanea non hanno prodotto alcuna crescita. I risultati dell’analisi sierologica per il virus dell’immunodeficienza umana, l’epatite, la sifilide e la gravidanza erano negativi. A partire dall’ammissione, ceftriaxone endovenoso, 2 g, è stato somministrato ogni 24 ore per 6 giorni, seguito da cefixime orale, 400 mg due volte al giorno per 4 giorni. Azitromicina orale, 1 g, è stata somministrata per trattare l’eventuale coinfezione con C. trachomatis. Con il giorno di trattamento 4, il paziente era afebrile, con la risoluzione della leucocitosi e il miglioramento sintomatico delle artralgie.