Tutte le donne erano state testate dal test Roche COBAS AMPLICOR CT/NG dello stesso laboratorio. Tre delle donne sono state testate come parte di un esame di pianificazione familiare e due a causa di sintomi che sono stati successivamente diagnosticati come una condizione correlata alla malattia non trasmessa sessualmente (STD) chiamata vaginosi batterica. Nessuna delle storie sessuali delle donne indicava che erano ad alto rischio di contrarre una STD.

Tuttavia, il test, chiamato test di amplificazione degli acidi nucleici (NAAT) non è davvero in difetto. La sua specificità, o la velocità con cui identifica correttamente le persone che non hanno la gonorrea, è superiore al 99%.

“Bisogna rendersi conto che qualsiasi test con una specificità inferiore al 100 percento avrà il potenziale per risultati falsi positivi”, ha affermato il Dr. Alan Katz, autore principale dello studio. “Vogliamo che i medici capiscano i limiti del test e siano selettivi in chi selezionano.”Il potenziale di risultati falsi positivi aumenta se il test viene utilizzato per schermare le persone provenienti da popolazioni a basso rischio o quelle che vivono in aree in cui i tassi di gonorrea sono bassi. Nella maggior parte delle aree del paese, la clamidia è molto più comune della gonorrea, quindi è appropriato lo screening di routine delle donne sessualmente attive sotto i 25 anni. L’uso corretto dei test di screening è un fattore chiave per ridurre al minimo i risultati dei test falsi positivi.

Ancora più importante, i medici dovrebbero ottenere la storia sessuale dei loro pazienti al fine di valutare il rischio di STD e consentire la corretta interpretazione dei risultati dei test.

“Penso che ogni medico di base dovrebbe avere una storia sessuale su ogni paziente”, ha detto Katz. “Un medico che sa che il suo paziente è in una relazione monogama a lungo termine metterà in discussione un test positivo imprevisto per la gonorrea e può ripetere il test, forse impedendo inutili disagi psicologici a un paziente che non si aspetta cattive notizie.”

Katz ritiene che i medici dovrebbero includere anche i giovani adolescenti quando chiedono una storia sessuale, anche se molte persone non sarebbero d’accordo.

“Chiedendo del sesso, c’è una percezione in alcuni ambienti che lo condoni”, ha detto. “Non molti bambini di 10-14 anni sono sessualmente attivi, ma quelli che lo sono sono ad alto rischio di gonorrea e clamidia.”Tali domande possono essere imbarazzanti, sia per il paziente che per il medico, ma non è una scusa. “Non puoi permettere che i tuoi problemi personali compromettano le tue cure mediche”, ha detto.