Quando mi sono svegliato venerdì la scorsa settimana a Isfahan, la terza città più grande dell’Iran, ho trovato mia sorella maggiore accanto al mio letto che mi guardava in silenzio. Ho visto la paura nei suoi occhi. In precedenza, Qassem Suleimani era stato assassinato dalle forze statunitensi a Baghdad. Ho potuto facilmente immaginare quello che mia sorella stava pensando: ha due figli nel loro 20s. Avevo visto la stessa paura in lei prima. Durante il 1980 suo marito ha trascorso diversi anni al fronte durante la guerra Iran-Iraq. Non sapeva da mesi se fosse vivo o morto. Ora è preoccupata che i suoi figli sperimenteranno ciò che il loro padre ha fatto prima di loro.

Pochi giorni dopo ho dovuto partire per Stoccolma, dove insegno. I miei parenti e amici hanno detto beffardamente che li stavo lasciando indietro per affrontare una guerra per la seconda volta nella mia vita. Il primo fu nel 1987, quando fuggii dal paese mentre infuriava la guerra con l’Iraq. Questa settimana ho sentito riferimenti a quel tempo ovunque-in taxi, sugli autobus, nelle caffetterie, nelle librerie e nei piccoli villaggi. Agli occhi di molti, una nuova guerra con gli Stati Uniti sarebbe una continuazione di quel conflitto. La gente non ha dimenticato come gli Stati Uniti armati e sostenuto Saddam Hussein.

Ma, come ha mostrato mia sorella, la reazione iniziale di molti all’assassinio è stata il silenzio. Non potevano crederci. In edicola uomini e donne, giovani e meno giovani, fissavano tranquillamente le immagini di Suleimani sulle prime pagine dei giornali, dalla linea dura Kayhan a Sharq orientato alla riforma. Per la prima volta da molto tempo non sono stato in grado di rilevare alcuna differenza tra loro. Il limitato pluralismo politico nei media era svanito.

Pochi giorni prima dell’assassinio, la guida suprema, l’Ayatollah Ali Khamenei, aveva dichiarato che non ci sarebbe stata una guerra con gli Stati Uniti, e il presidente Rouhani ha annunciato la volontà di negoziati con l’occidente. C’erano barlumi di speranza. Il mercato azionario iraniano è migliorato. Lo scorso sabato mattina, però, primo giorno della settimana in Iran, quella speranza era stata sostituita dalla paura. Il mercato azionario è precipitato e la valuta iraniana ha perso valore. Lo shock si era appena placato quando il presidente Trump ha minacciato di attaccare i siti culturali in Iran. La guerra al terrore è stata sostituita dalla guerra alla cultura.

Il problema è che le continue minacce di annientamento da parte della Casa Bianca hanno alimentato un intenso sentimento nazionalista in Iran. Suleimani in particolare era diventato un’icona del patriottismo. Anche chi si oppone al regime iraniano lo rispetta. Mentre gli scandali di corruzione che coinvolgono funzionari di alto livello sono un evento quotidiano, Suleimani è stato considerato come uno dei pochi che ancora “lottato per il popolo”. Ha incarnato gli ideali rivoluzionari del 1979. Grandi folle hanno partecipato a diversi giorni di processioni ad Ahvaz, dove ha combattuto contro l’esercito di Saddam, e a Mashhad e Kerman (il suo luogo di nascita), dove ha combattuto contro i narcotrafficanti lungo i confini orientali.

Nel piccolo villaggio nel sud-ovest dell’Iran dove sono cresciuto, uomini di mezza età lo hanno elogiato come il generale che ha tenuto lo Stato islamico lontano dal territorio iraniano. Tuttavia, anche la loro paura della guerra era intensa. Alcuni di loro hanno fatto il loro servizio militare durante la guerra Iran-Iraq. Uno è stato gravemente ferito da un’arma chimica, un altro ha perso un piede e un altro soffre di disturbo da stress post-traumatico. Hanno visto come le guerre spezzano corpi e anime. Immaginarne uno nuovo li spaventa a morte: “Quante guerre dobbiamo attraversare in una sola vita?”

Perché Trump ha ordinato l’uccisione dell’iraniano Qassem Suleimani? – video explainer

L’assassinio di Suleimani non avrebbe potuto arrivare in un momento migliore per gli estremisti iraniani. Ha messo in ombra la loro repressione delle proteste scatenate dalle condizioni economiche. Da metà novembre il governo è stato sottoposto a forti pressioni a causa della morte e dell’incarcerazione di un gran numero di manifestanti. Le mosse militari di Trump hanno assicurato che qualsiasi nuova protesta o critica sarà trattata come una questione di sicurezza nazionale e duramente soppressa. Le minacce sono diventate più esplicite e concrete. Chi d ora chiedere giustizia per chi è nelle carceri? Chi d ora protestare contro gli stipendi non pagati? Chi d ora chiedere la parità di genere?

Una nuova guerra non è mai stata così vicina come ora. Immaginando le conseguenze del conflitto nella regione, gli iraniani, sia all’interno che all’esterno del paese, sono terrorizzati. Qualsiasi persona saggia dovrebbe essere. Quando cerco di riassumere lo stato d’animo in Iran negli ultimi giorni, la parola che mi viene in mente è parishani, che in farsi significa uno stato di entanglement, smarrimento e perplessità. Quando l’Iran ha lanciato attacchi missilistici contro le basi statunitensi in Iraq l’altra sera, ho chiamato mia sorella da Stoccolma. In poche parole abbiamo armeggiato per una sorta di speranza. Ma la realtà di fronte a noi è desolante.

• Shahram Khosravi is professor of social anthropology at Stockholm University

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